É hora de acabar com a cultura de exclusão benevolente da Alemanha

Uma década depois de prometer proteger os direitos das pessoas com deficiência, a Alemanha ainda luta para nos tratar de forma equitativa

Rebecca Maskos Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 30 de abril Ilustração de Lucy Topp

Eu me lembro muito bem do Sr. Wollny – ele foi uma das primeiras pessoas com deficiência que eu conheci. Era o primeiro dia do ensino fundamental, uma manhã quente de agosto no norte da Alemanha, em 1981. O sr. Wollny era o diretor da escola, e eu estava com medo desse velho estranho; Lembro-me de olhar para o toco de seu braço que espreitava sua camisa de mangas curtas. Assim como as outras crianças olhavam para mim: pequeno demais para uma criança de seis anos, com as pernas muito frágeis para ficar de pé ou mesmo andar, fui carregado nos braços da minha mãe.

Antes de entrar no ensino fundamental, o termo “deficiência” não tinha relevância para mim. Eu não tinha ideia do que essa deficiência tinha a ver comigo. Tudo que eu sabia era que eu tinha ossos quebradiços e que não conseguia andar. Eu nem tinha cadeira de rodas até os dez anos. Até então, eu usava um triciclo e um carrinho de bebê, engatinhava pela casa ou era carregado pelos meus pais e irmãos. Foram necessárias várias anotações médicas, exames psicológicos e testes de inteligência para provar que eu era digno o suficiente para ser educado ao lado de crianças “saudáveis”.

Eu não acho que a deficiência do Sr. Wollny tenha algo a ver com me deixar entrar nessa escola regular. Sempre presumi que ele estava ferido na Segunda Guerra Mundial, como muitos homens mais velhos naquela época, embora eu nunca soubesse ao certo. Eu não sei se ele sequer pensou em si mesmo como deficiente. O fato de a escola me deixar entrar tinha tudo a ver com a persistência da minha mãe na inclusão – mesmo que essa palavra fosse inédita em 1981.

Até meados da década de 1990, escolas especiais eram obrigatórias para crianças deficientes na Alemanha. Se tivesse assistido a um deles, teria sido apanhado num autocarro às 6 da manhã e dirigido para uma escola a cerca de 30 quilómetros da minha casa, e não teria regressado até às 4 da tarde. Como a maioria das pessoas com deficiência. na Alemanha, eu provavelmente nunca teria completado meu abitur , requisito de qualificação da Alemanha para ir para a universidade. Eu provavelmente não teria sido capaz de escrever este ensaio. Minha mãe sabia da minha vida em perspectiva e, tendo ouvido falar de outras tentativas bem-sucedidas de “integração”, como era chamada na época, ela era feroz o suficiente para lutar contra as autoridades escolares e me colocar naquela escola de bairro – uma “exceção a regra."

Na Alemanha hoje, os pais podem, teoricamente, escolher em qual escola enviar seus filhos. Na realidade, as escolas alemãs ainda têm permissão para rejeitar crianças com deficiência quando pensam que não podem fazer adaptações adequadas. Em comparação com a década de 1980, muitas outras crianças com deficiência passam agora pelo sistema escolar convencional, mas essas lacunas permanecem. Já se passaram 10 anos desde que a Alemanha assinou a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos das Pessoas com Deficiência (CRPD), mas a inclusão continua sendo um tema quente na mídia e na sociedade alemã hoje – e em outras áreas isso causa tanta polêmica quanto na escola sistema.

O resultado de uma década de inclusão escolar parece muito pobre: 4,3% das crianças alemãs são educadas em escolas especiais hoje, uma pequena melhora em comparação com a taxa de 4,9% em 2009. Mas, comparada às taxas em outros países ricos, esta ainda é uma porcentagem muito alta. Em lugares como o Reino Unido, os EUA, a Itália e os países escandinavos, o ensino de crianças com e sem deficiência nas mesmas escolas é comum há décadas.

Em algumas regiões da Alemanha, a taxa de exclusão está aumentando. Nas escolas regulares, professores e pais temem que os alunos com deficiências possam impedir o desempenho da turma. A inclusão prescrita pelo governo não fornece financiamento para instrutores adicionais, assistência ou acesso a deficiências nas escolas, deixando os professores sobrecarregados ao tentar atender à variedade de necessidades em suas salas de aula. Comentaristas da mídia afirmam que a inclusão promove um "nivelamento" desnecessário e consideram as escolas especiais como "portos seguros" para crianças vulneráveis que estão em melhor situação de aprendizado "em sua própria espécie". Mas condições precárias nessas escolas especiais – incluindo padrões extremamente baixos de educação – são apenas destacados por ativistas de inclusão e ex-alunos.

A narrativa de abrigar pessoas com deficiência em lugares “especiais” separados é ainda mais difundida quando se trata de emprego. Mais de 300.000 pessoas com deficiência na Alemanha trabalham nas chamadas “oficinas protegidas”. Essas instalações funcionam como uma continuação de escolas especiais, especialmente para pessoas com deficiências cognitivas e mentais; quase todos os ex-alunos de tais escolas acabam em oficinas protegidas, e menos de 1% dos trabalhadores nessas instalações progridem para um emprego no mercado de trabalho regular.

O rendimento médio para estes trabalhadores é de 150 euros por mês, subsidiado por benefícios sociais. Eles não estão autorizados a entrar em greve ou formar sindicatos. Eles não contam como empregados regulares, mas como "reabilitadores" – o que eles fazem não conta como trabalho, mas como "terapia". Empresas maiores na Alemanha são obrigadas a pagar uma multa se não conseguirem contratar um número obrigatório de pessoas com deficiência. , então eles freqüentemente contratam oficinas protegidas para sua produção. Essas lojas oferecem um mercado de trabalho de baixo custo – e seus diretores e políticos do país afirmam que eles fazem parte de uma sociedade “inclusiva”.

A relação da Alemanha com a deficiência tem sido problemática há muito tempo. Durante a Segunda Guerra Mundial, os nazistas assassinaram até 300.000 pessoas com deficiência durante o programa de eutanásia involuntária Aktion T4. Aproximadamente 350.000 pessoas foram submetidas a esterilização forçada. Mas depois de 1945, a Alemanha não reconsiderou sua política de deficiência. A idéia eugênica de que as pessoas com deficiência deveriam ser úteis à comunidade ou mortas permaneceu popular em todo o mundo – e especialmente na Alemanha.

Depois da guerra, as autoridades alemãs se concentraram em transformar os deficientes em uma força de trabalho produtiva. Na Alemanha Ocidental, isso significava entregar a responsabilidade para organizações de caridade ao invés do estado. Alguns países escandinavos começaram a adotar idéias de normalização e integração comunitária já na década de 1950; A Alemanha, ao contrário, continuou a involuntariamente institucionalizar pessoas com deficiência – como havia feito antes dos nazistas – até meados da década de 1980, mas na Alemanha Ocidental eles colocaram uma cara benevolente na prática. Ainda estamos lidando com os efeitos dessas políticas hoje, especialmente porque nem todas as organizações beneficentes atendem à definição de inclusão da CDPD.

Quando entrei na escola primária, fui o primeiro aluno daquela escola com deficiência. Eu era o caso de teste para inclusão – ainda chamado de "integração" – e não ousei estragar o experimento. Eu me apresentei bem o suficiente para pegar meu Abitur , fiz muitos amigos sem deficiência e me juntei ao grupo de teatro da escola. Fui intimidado na quinta e sexta séries, depois novamente em nono e décimo. Eu tinha muitas coisas para lidar: os professores queriam que minha mãe me acompanhasse em viagens escolares mesmo quando eu tinha 18 anos; meu corpo parecia dolorosamente diferente dos corpos de outros adolescentes; Eu nunca tive um namorado como as meninas "normais".

Eu ansiava por uma comunidade onde eu não fosse "o primeiro" ou "o único". Os colegas que eu precisaria estavam ausentes em minha infância e adolescência – e por um longo tempo, eu não tive Um indício de que ser deficiente significava mais do que viver sob uma ameaça constante de ser expulso.

A experiência, no entanto, me deu uma perspectiva valiosa em fazer contribuições significativas para o mundo, embora eu não tenha encontrado um lar no movimento pelos direitos das pessoas com deficiência até muito mais tarde. Eu estava orgulhoso de ser mainstreamed: isso me levou a um caminho que as pessoas poderiam elogiar como “inclusivo” e “normal”. Nessa versão de inclusão, para ser aceito você tem que ter um bom desempenho, adaptar-se aos padrões normativos e renunciar sua diferença. Mesmo hoje, independentemente de você ser deficiente ou não, muitas sociedades privilegiam uma idéia de “independência”: não sendo “um fardo”, mas vivendo uma vida autônoma e autônoma. Ironicamente, a pressão da compulsão compulsória, como o teórico crítico de estudos sobre deficiência Robert McRuer chama , é algo que ninguém pode realmente fazer.

De modo algum sugiro que devemos abandonar a inclusão e voltar a tempos segregados. Ao contrário, minha utopia de um mundo inclusivo seria uma sociedade na qual as contribuições individuais contam, não importa o que pareçam, em vez de apenas desempenho individual ou produtividade. Imagine uma sociedade que não precise de uma construção fixa de “quem é deficiente” e “quem é capaz”, mas que considere necessidades individuais, independentemente de diagnósticos. Deve haver assistência e apoio para todos que precisam, em todos os aspectos da vida, sem a necessidade de recorrer a lugares “especiais” se alguém não puder acompanhar.

Tal noção estava totalmente ausente no meu primeiro dia do ensino fundamental. Mas eu anseio pelo dia em que as crianças deficientes – especialmente na Alemanha – iniciem seu primeiro dia de escola em um mundo que não só afirma ser inclusivo, mas que realmente é. Onde as crianças com cães-guia, cadeiras de rodas e aparelhos auditivos são uma parte comum da vida escolar – e podem apreciar o Sr. Wollnys do mundo como modelos.

A Disability Futures é uma série de How We Get To Next, com curadoria de Kenny Fries. Por favor, clique no botão de aplausos para recomendar aos seus amigos! Para mais informações sobre como chegamos ao próximo, siga-nos no Twitter e Facebook e inscreva-se no nosso boletim informativo .