Educação e Alegoria de Platão da Caverna

A alegoria da caverna é uma das passagens mais famosas da história da filosofia ocidental. É um pequeno trecho do começo do livro sete do livro de Platão, A República . Platão conta a alegoria no contexto da educação; é, em última análise, sobre a natureza da educação filosófica, e oferece uma visão da visão de Platão da educação. Sócrates é o personagem principal da República , e ele conta a alegoria da caverna a Glaucon, que é um dos irmãos de Platão.

No livro sete da República , Sócrates diz a Glaucon, que é seu interlocutor, para imaginar um grupo de prisioneiros que foram acorrentados desde que eram crianças em uma caverna subterrânea. Suas mãos, pés e pescoços estão acorrentados, de modo que não conseguem se mover. Tudo o que eles podem ver na frente deles, por toda a vida, é a parede dos fundos da caverna. Sócrates diz:

Um pouco fora, atrás e acima, um fogo está queimando, e entre o fogo e os prisioneiros acima deles corre uma estrada, na frente da qual uma parede de cortina foi construída, como uma tela em shows de marionetes entre os operadores e seu público , acima da qual eles mostram suas marionetes. [1]

Então, há homens que passam pela calçada e carregam objetos feitos de pedra atrás da cortina e fazem sons para acompanhar os objetos. Esses objetos são projetados na parede dos fundos da caverna para os prisioneiros verem. Os prisioneiros apresentam nomes para os objetos; eles estão interpretando seu mundo inteligível para eles. Portanto, é quase como se os prisioneiros estivessem assistindo a um show de marionetes por toda a vida. É isso que os prisioneiros acham que é real, porque é tudo o que eles já experimentaram; A realidade para eles é um espetáculo de marionetes na parede de uma caverna, criado por sombras de objetos e figuras.

Sócrates prossegue dizendo que um dos prisioneiros de alguma forma se liberta dessas cadeias. Então ele é forçado a se virar e olhar para o fogo, que representa a iluminação; reconhecendo sua ignorância. A luz do fogo machuca seus olhos e faz com que ele imediatamente queira voltar e “recuar para as coisas que ele pudesse ver corretamente, o que ele pensaria muito mais claro do que as coisas que estão sendo mostradas a ele”. [2] Em outras palavras, Sócrates está afirmando que o prisioneiro não quer progredir na maneira como vê as coisas e sua compreensão da realidade. No entanto, depois que seus olhos se ajustam à luz do fogo, relutantemente e com grande dificuldade ele é forçado a sair da caverna e entrar na luz do sol, o que é um processo doloroso; isso representa um estado diferente de entendimento. Platão usa a luz como uma metáfora para nossa compreensão e nossa capacidade de conceber a verdade. Assim, o prisioneiro passou pelo reino da luz do fogo e agora entra no reino da luz do sol. A primeira coisa que ele acharia mais fácil de olhar é as sombras, e então os reflexos de homens e objetos na água, e então finalmente o prisioneiro é capaz de olhar para o próprio sol que ele percebe ser a fonte das reflexões. Quando ele finalmente olha para o sol, ele vê a verdade de tudo e começa a sentir pena de seus colegas prisioneiros que ainda estão presos na caverna. Então, ele volta para a caverna e tenta dizer a seus companheiros prisioneiros a verdade sobre a realidade, mas os prisioneiros acham que ele é perigoso porque ele voltou e aborreceu a opinião conformista de todos sobre as coisas. Os prisioneiros não querem ser livres porque se sentem à vontade em sua própria ignorância e são hostis às pessoas que querem lhes dar mais informações. Portanto, Platão está sugerindo que “sua jornada filosófica às vezes pode levar seu pensamento a direções que a sociedade não apóia”. [3]

A alegoria da caverna é uma metáfora extensa e fornece uma visão sobre a visão de educação de Platão. As pessoas na caverna nos representam como uma sociedade, e Platão está sugerindo que somos os prisioneiros na caverna olhando apenas as sombras das coisas. No entanto, a caverna também representa o estado dos seres humanos; todos nós começamos na caverna. [4] De acordo com Ronald Nash, Platão acreditava que:

Como os prisioneiros acorrentados na caverna, cada ser humano percebe um mundo físico que é apenas uma imitação pobre de um mundo mais real. Mas de vez em quando, um dos prisioneiros se liberta dos grilhões da experiência sensorial, se vira e vê a luz! [5]

Platão usa a caverna para simbolizar um mundo físico; um mundo em que as coisas nem sempre são o que parecem ser, e há muito mais do que as pessoas pensam que existe. O mundo exterior é representado como o mundo das idéias, pensamentos e realidade – no mundo das Idéias, Platão está falando sobre as formas não físicas, e que essas formas não-físicas representam uma realidade mais alta e mais precisa. Em outras palavras, “de acordo com Platão, nossos sentidos estão apenas captando sombras da verdadeira realidade, a realidade das formas ou idéias. Essa realidade só pode ser discernida com precisão através da razão, não dos sentidos físicos. ” [6]

O processo de sair da caverna é sobre ser educado e é um processo difícil; na verdade, requer assistência e, às vezes, força. Aqui, Platão está insinuando que, ao obter uma educação, há uma luta envolvida. Ele está nos contando sobre nossa luta para ver a verdade e ser pensadores críticos. Nós queremos resistir; a ignorância é bem-aventurança de muitas maneiras, porque conhecer a verdade pode ser uma experiência dolorosa, portanto, de certa forma, é mais fácil ser ignorante. A pessoa que está deixando a caverna está questionando suas crenças, enquanto as pessoas na caverna apenas aceitaram o que foram mostradas, elas não pensaram ou questionaram; em outras palavras, eles são observadores passivos.

A alegoria da caverna nos mostra a relação entre educação e verdade. Para Platão, a função essencial da educação não é nos dar verdades, mas nos dispor para a verdade. Mas nem toda educação precisa necessariamente ser sobre a verdade. Pode ser visto como capacitação:

Um dos propósitos da alegoria da caverna é mostrar que existem diferentes níveis de consciência humana, ascendendo da percepção sensorial a um conhecimento racional das Formas e, finalmente, ao mais alto conhecimento de todos, o conhecimento do Bem. [7]

Segundo Platão, a educação está vendo as coisas de maneira diferente. Portanto, como a nossa concepção da verdade muda, assim será a nossa educação. Ele acreditava que todos nós temos a capacidade de aprender, mas nem todos têm o desejo de aprender; desejo e resistência são importantes na educação porque você tem que estar disposto a aprender a verdade, embora seja difícil de aceitar às vezes.

As pessoas que carregavam os objetos pela passarela, que projetavam sombras na parede, representam a autoridade de hoje, como o governo, líderes religiosos, professores, a mídia etc. – elas influenciam as opiniões das pessoas e determinam as crenças e atitudes das pessoas na sociedade. A pessoa que forçou o prisioneiro a sair da caverna e guiou-o poderia ser interpretada como um professor. Sócrates compara um professor a uma parteira, por exemplo, uma parteira não dá à luz a pessoa, no entanto, uma parteira viu muitas pessoas darem à luz e treinou muita gente através dela. Da mesma forma, uma professora não recebe educação. para o aluno, mas pode orientar os alunos para a verdade:

Sócrates, como professor, é uma “parteira” que não traz a verdade, mas sim, por meio de seu questionamento, faz com que o aprendiz apreenda racionalmente, ou dê à luz, por assim dizer, verdades que já estavam sendo gestadas internamente. [8]

Assim, o professor na alegoria da caverna guiou o prisioneiro das trevas para a luz (a luz representa a verdade); a educação envolve ver a verdade. Platão acreditava que você tem que desejar aprender coisas novas; se as pessoas não desejam aprender o que é verdadeiro, então você não pode forçá-las a aprender. O prisioneiro tinha que ter o desejo e persistência para aprender. Da mesma forma, os próprios alunos têm que ser ativos – ninguém pode obter uma educação para você; você tem que conseguir por si mesmo, e isso às vezes será um processo doloroso. Um professor pode preencher os fatos com os alunos, mas cabe ao aluno compreendê-los. De acordo com Platão, o trabalho de um professor é levá-lo a algum lugar e fazer com que você questione suas crenças para que possa chegar a uma conclusão sobre as coisas; Assim, a educação é uma jornada pessoal.

Platão deixa claro que a educação em que os alunos estão recebendo passivamente o conhecimento dos professores está errada. O que a alegoria mostrou é que:

[…] o poder e a capacidade de aprender já existem na alma; e que, assim como o olho foi incapaz de se converter das trevas para a luz sem o corpo todo, o instrumento do conhecimento só pode ser movido pelo movimento de toda a alma do mundo do devir para o ser […] [9 ] ]

Platão diz que a educação filosófica requer uma reorientação de todo o eu; é uma experiência transformadora. Ele acreditava que a educação não é apenas uma questão de mudar idéias ou mudar algumas práticas, é um processo que transforma toda a vida, porque envolve a volta da alma. A educação é o movimento do eu, a transformação do eu. Por exemplo, para que os prisioneiros aprendessem, eles não apenas deviam girar a cabeça, mas também girar todo o corpo, incluindo a alma e as paixões em sua mente, para se educarem.

Portanto, a educação é uma transformação completa do sistema de valores; “Requer uma 'volta' e 'ascensão' da alma – o que poderíamos chamar de um despertar espiritual, ou a descoberta e o seguimento de um caminho espiritual.” [10] Com isto, Platão significa ver o mundo de uma maneira diferente. , da maneira correta.

Em conclusão, Platão parece estar sugerindo que precisamos nos forçar a querer aprender sobre a verdade. Buscar conhecimento não é uma jornada fácil; é uma luta e, quando você vê o mundo de maneira diferente, não pode voltar atrás. Por exemplo, quando o prisioneiro se virou, percebeu que as sombras na parede eram menos reais do que os objetos nas costas que lançavam as sombras; o que ele achava que era real, toda a sua vida era apenas uma ilusão. Se o prisioneiro não questionasse suas crenças sobre as sombras na parede, ele nunca teria descoberto a verdade. Por isso, Platão acredita que o pensamento crítico é vital na educação. Quando você tenta falar aos outros sobre a verdade, eles nem sempre aceitam isso, pois as pessoas freqüentemente são felizes em sua ignorância. Na alegoria da caverna, o prisioneiro teve que ser forçado a aprender às vezes; para Platão, a educação em qualquer forma requer resistência e, com resistência, vem a força.

De certa forma, Platão manipula o leitor, pois ele implica que somos prisioneiros, mas acreditamos que não somos prisioneiros – isso nos faz querer aprender e buscar a verdade. É mais fácil não nos desafiarmos e não sermos desafiados pelos outros. É mais fácil apenas sentar e assistir ao show de marionetes, e não questionar suas crenças. É difícil se virar, mas as recompensas de fazer essa jornada são grandes, como nos diz a alegoria da caverna.

Para Platão, a educação é pessoal e é a transição da escuridão para a luz, onde a luz representa o conhecimento e a verdade. Ele acreditava que todos são capazes de aprender, mas é preciso saber se a pessoa deseja aprender ou não. As pessoas na caverna precisavam desejar uma educação com todo o corpo e alma; Assim, a educação é a formação do caráter, que envolve a volta da alma.

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[1] Platão: A República 514 b

[2] Platão: A República 515 e

[3] Manuel Velasquez: Filosofia: Um texto com leituras p. 6

[4] Julia Annas: Uma Introdução à República de Platão pp. 252–253

[5] Ronald H. Nash: Ultimas Questões da Vida: Uma Introdução à Filosofia p. 94

[6] Kenneth Allan: Teoria Social e Sociológica Contemporânea: Visualizando Mundos Sociais p. 8

[7] Ronald H. Nash: As Questões Finais da Vida: Uma Introdução à Filosofia p. 95

[8] Ann Ward: Sócrates: Razão ou desrazão como fundamento da identidade europeia p. 171.

[9] Platão: A Alegoria da Caverna p. 12

[10] Carr et al: Espiritualidade, Filosofia e Educação p. 98