Ela foi uma das primeiras mulheres negras a sediar um programa de televisão

Então o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara veio para ela

Ashawnta Jackson Blocked Unblock Seguir Seguindo 19 de junho de 2018 Hazel Scott se apresentando para um grupo de estudantes em 1942. (AP Photo / Robert Kradin)

Em 22 de setembro de 1950, o músico Hazel Scott apareceu em frente ao Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara. Ela tinha sido nomeada como uma subversiva – outra adição a uma longa lista daqueles que estavam de algum modo conspirando contra a América. Artistas, Scott disse ao comitê , “estão ansiosos e ansiosos para ajudar, para servir. Nós não devemos ser abatidos pelas maldosas calúnias de homens cruéis e mesquinhos. Somos um dos seus instrumentos mais eficazes e insubstituíveis na sombria luta pela frente ”.

Essa luta pela liberdade e igualdade foi uma parte vital da vida de Scott. A antiga defensora dos direitos civis havia quebrado uma barreira dois meses antes, quando se tornou a primeira mulher negra a sediar um programa de variedades de televisão nos Estados Unidos. O Hazel Scott Show era um programa de variedades musical semanal que mostrava os talentos de Scott. Como a biógrafa de Scott, Karen Chilton, escreve em seu livro Hazel Scott: A jornada pioneira de um pianista de jazz da Cafe Society a Hollywood e HUAC, para cada show, Scott estava “sempre vestido com lindos vestidos, diamantes e cabelos bem penteados”. O show foi uma mistura de estilos musicais, às vezes com Scott fornecendo vocais além de tocar. Ela estava rejeitando as imagens da mídia predominantes das mulheres negras na época. Ela era confiante, sofisticada, bonita e talentosa, e os espectadores a amavam. Dentro de algumas semanas, o programa encontrou mais patrocinadores e passou de uma transmissão semanal local para a transmissão nacional três vezes por semana.

Ela havia imaginado que o programa lançaria as imagens estereotipadas dos americanos negros que saturavam a mídia, mas agora, sentado diante de um comitê cuja missão era erradicar a influência comunista, Scott observava a visão se dissolver. Ela trouxe algo novo para o cenário da mídia, algo que desapareceria antes que pudesse realmente alcançar seu potencial. No final do mês, o show de Scott foi cancelado, outra vítima do Red Scare dos anos 1950.

Hazel Scott em setembro de 1950, na época de sua audiência HUAC (AP Photo / Tom Fitzsimmons)

A DuMont Network era nova na cena. Uma novata criada pelos Laboratórios DuMont em 1946, era conhecida principalmente como fabricante de TV. Uma nova estação nunca sairia do chão sem uma lista de talentos para preencher suas horas no ar, e a pianista e cantora Hazel Scott era exatamente o que precisava. Ela tinha tudo: uma voz forte e rica que se resumia a letras, habilidades de piano que deslizavam aparentemente sem esforço, do clássico ao jazz, e uma beleza e estilo que facilmente seriam traduzidos da boate à televisão. Em 1950, foi oferecido a Scott um programa de 15 minutos que iria ao ar todas as sextas-feiras à noite na afiliada da rede em Nova York, fazendo dela a primeira mulher negra a receber um programa que aparecesse regularmente.

A DuMont Network estava experimentando as tradições de transmissão de muitas maneiras. Ser novo significava que eles teriam que ser inovadores. Eles deram aos produtores de seus shows mais liberdade na produção. O diretor de Scott experimentou ângulos, tiros e visuais ao fotografar. A rede também rompeu com a tradição de ter um único patrocinador para cada programa, em vez de receber vários anunciantes para cada programa. Quando o The Hazel Scott Show provou ser um sucesso, a rede conseguiu adicionar outros patrocinadores.

"Os animadores são importantes soldados no mundo que lutam pelas mentes dos homens", disse Scott ao Comitê da Câmara. Ela acreditava que seu trabalho e sua imagem eram partes importantes de uma batalha que ela estava ansiosa para lutar: igualdade para todos os americanos. Ela viu seu papel de artista como uma maneira de oferecer uma janela para as vidas da América negra. Estas foram vidas dignas, dignas de respeito na tela tanto quanto na vida. O jeito que ela se apresentou mostrou isso. Como Karen Chilton escreve em sua biografia: “Com Hazel Scott, não haveria sorrisos obsequiosos, nem ombros curvados, olhos baixos ou embaralhamento de qualquer tipo”.

Suas batalhas não estavam apenas confinadas na tela. Ela há muito recusava-se a tocar em concertos segregados, e apenas um ano antes de seu show ser exibido, Scott montou um processo bem-sucedido de direitos civis contra um restaurante de Washington que havia negado a ela e a seu serviço de secretário. Um júri totalmente branco concedeu-lhe US $ 250, muito mais baixo do que os US $ 50 mil que ela procurava, mas ainda assim era um ganho líquido para a igualdade. "Eu processei e venci", disse Scott. “E dei todo o dinheiro para a NAACP.”

Mas agora, diante desses representantes brancos do sexo masculino, parecia que tudo era por nada. Enquanto ela se sentava lá, defendendo suas aparições em eventos, seus relacionamentos, suas crenças, ela voltou a aparecer alguns meses antes, quando apareceu na televisão em trajes esvoaçantes, com cabelos lindos?

Um executivo de publicidade perguntou ao gerente de Scott: "O que você vai fazer com a sua menina, ela está no livro, sabe?" O livro sobre o qual ele estava falando era Red Channels: O Relatório da Influência Comunista na Rádio e Televisão , um panfleto publicado pelo boletim anticomunista Counterstrike. Scott, junto com outras 150 pessoas, foi marcado como comunista. Como Chilton explica, embora Scott nunca tenha sido membro do Partido Comunista, sua “franqueza em questões de direitos civis fez dela um alvo”. E embora ela e outros ativistas negros estivessem ameaçando seus meios de subsistência, Scott “não Não denunciam os esforços do partido em nome da luta. ”Eles, como Scott, consideravam a justiça racial uma parte importante de seu trabalho e, como seu filho conta para Chilton, a posição de Scott era clara:“ [Ela não ia relaxar] [seu] esforço para obter os direitos das pessoas de cor, simplesmente porque o Partido Comunista abraçou esse esforço. ”Agora, os patrocinadores que estavam fazendo fila para acrescentar seus nomes ao programa de Scott estavam se afastando do que havia sido um sucesso absoluto. Scott apareceu diante do comitê em um esforço para manter esse sucesso.

“Eu peço aos meus colegas que apresentem uma frente sólida contra fanáticos e contra essas redes, patrocinadores e agências que parecem dispostos a colocar suas caudas entre as pernas e se agacharem com os fanáticos”, disse ela ao comitê. Mas não adiantou. Uma semana depois, seu show foi cancelado.

O historiador do cinema Donald Bogle descreve uma típica Hazel Scott Show em seu livro Primetime Blues: Afroamericanos na Rede de Televisão : “Lá estava o Scott cintilante … como uma imperatriz em seu trono.” Scott nunca seria capaz de reivindicar o trono. Depois que seu show terminou, ela achou difícil conseguir trabalho na América e foi encontrar oportunidades no exterior. Ela viajou de volta para os Estados Unidos ocasionalmente, mas viveu principalmente em Paris pelos próximos 10 anos. Em 1978, refletindo sobre o impacto de sua lista negra na revista Essence , Scott disse: "Às vezes, quase foi esmagador, o fato de que minha carreira foi interrompida."

Scott concluiu seu testemunho com um pedido: que o comitê "proteja os americanos que, honesta, sã e altruisticamente, tentaram aperfeiçoar esse país e garantir as garantias em nossa Constituição". Tudo o que ela sempre quis foi fazer o trabalho que amava um lugar que ela lutou para proteger. E por um momento, Scott conseguiu o que ninguém antes dela tinha. Outro artista negro, Billy Daniels, apresentaria seu próprio show por dois meses em 1952, e o show de Nat King Cole estreou em 1956, com as estradas pavimentadas pelo trabalho de Scott. "Eu tenho sido ousado toda a minha vida, e isso me causou muitos problemas" Scott disse à Essence. "Mas, ao mesmo tempo, falar me sustentou e deu sentido à minha vida."