Em louvor do empreendedor movido a paixão, "acidental"

Jodi Goldstein , diretora administrativa da Harvard Innovation Labs

Harvard Innovation Lab Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de março de 2016 Imagem por Ian Schneider via Unsplash

A inovação é muitas vezes profundamente pessoal.

Por causa disso, não deveria ser surpreendente que a paixão tenha sido a qualidade proeminente e a força motriz por trás da maioria dos empreendimentos, equipes e fundadores que foram – e continuam a ser – construídos no Harvard i-lab e no Launch Laboratório

Os empreendimentos fundados na paixão pessoal são na maioria das vezes formados por uma compulsão para resolver um ponto de dor pessoal; isso é especialmente verdadeiro nos casos em que o fundador sente que está qualificado para resolver o problema em particular. Essa forma de impulso empreendedor vem de uma motivação intrínseca – os fundadores simplesmente NÃO podem atacar o problema complexo, que, em muitos casos, muitas vezes evolui para uma obsessão.

Também tem sido nossa observação que empreendimentos com motivação intrínseca têm maior probabilidade de prosperar – por causa de seu desejo de causar um impacto positivo, eles possuem a resiliência para resistir aos tempos difíceis melhor do que aquelas organizações que não são construídas sobre a paixão pessoal.

Isso é bem diferente de muitos empreendimentos construídos a partir de uma “oportunidade de mercado” percebida. Isso pode ser encontrado em empresas criadas por empreendedores que inovam em áreas onde encontram uma fraqueza tecnológica ou em indústrias que não aproveitaram a oportunidade de marketing da Internet. , onipresença de dispositivos móveis ou avanços em hardware, robótica, manufatura ou algum outro avanço mecânico ou operacional.

Os fundadores desse tipo de empreendimento geralmente são motivados principalmente pelo ganho financeiro. Eles não são movidos por um desejo ardente de melhorar os desafios vivenciados em suas próprias vidas.

Quando a paixão pessoal informa a missão de um empreendimento, o ímpeto que leva à criação desse empreendimento geralmente se origina em lugares improváveis. Devido à diversidade de alunos no i-lab e no Launch Lab, testemunhamos, em primeira mão, uma amplitude única de ideias que vêm de um lugar muito pessoal para o empreendedor.

Veja, por exemplo, o vencedor do Desafio do Presidente de Harvard do ano passado, RapidSOS . O fundador e CEO da empresa, Michael Martin, surgiu com a ideia do sistema digital 911 depois de uma experiência altamente pessoal: em janeiro passado, o pai de Martin, Charles, caiu de uma escada quebrando seu pulso e quadril. Como ele tinha pouca recepção por telefone celular e não conseguia se conectar a um serviço de emergência, a mãe de Martin encontrou o marido duas horas depois, congelando na entrada da garagem. RapidSOS melhora as tecnologias desatualizadas que o atual sistema de chamadas de emergência é construído.

As experiências colhidas do serviço militar informaram as missões de Rumi Spice e Rallypoint. Rumi Spice vende açafrão através de uma parceria direta com os agricultores afegãos. Fundada por veteranos que lutaram no Afeganistão, a empresa foi formada como uma maneira de permitir que os agricultores afegãos tenham outra fonte de renda além do tráfico de drogas. O Rallypoint , uma rede que permite que os profissionais militares se conectem em uma plataforma para compartilhar histórias, oportunidades de trabalho em potencial e apoiar uns aos outros de várias outras maneiras, decorreu das experiências que seus fundadores tentaram conectar com a sociedade civil pós-implantação.

Um exemplo mais conhecido de paixão servindo como catalisador para um negócio bem-sucedido e influente é a Blake Mycoskie e a Toms Shoes . Mycoskie observou duas tendências interessantes durante várias viagens à Argentina há alguns anos. Primeiro, Mycoskie descobriu que muitos moradores usavam sapatos conhecidos como alpargatas, que ele achava que poderia pegar na América por seu design simples e conforto. Em segundo lugar, e mais importante, ele percebeu que os jovens das áreas mais rurais da Argentina não podiam comprar nenhum tipo de calçado. A fundação da Toms Shoes habilitou a Mycoskie a encontrar uma solução para os possíveis problemas causados pela falta de calçados nos países em desenvolvimento. Ao doar um par de sapatos para jovens em áreas empobrecidas para cada par de toms vendidos, a Mycoskie criou uma motivação embutida para tornar seu empreendimento um sucesso.

Há muitas dessas histórias em que os fundadores são empreendedores “acidentais”, cujas idéias de empreendimento vieram de uma necessidade pessoal. Na maioria desses casos, as pessoas por trás dessas empresas não se mostraram necessariamente empreendedoras. Por exemplo, muitos dos fundadores de Harvard vieram para a escola por outras razões e acabaram começando um negócio. Eles viram um problema que tinha que ser resolvido e decidiram fazer exatamente isso.

Ser motivado por um desejo único de consertar algo altamente pessoal pode ser poderoso. É algo que deve ser promovido com mais frequência, em vez do foco mais comum em avaliações elevadas e, com demasiada frequência, as conseqüências quando empreendimentos de startups altamente elogiados deixam de corresponder ao seu hype inicial.

Esse tipo de inspiração – como a que está por trás de empresas como RapidSOS, Rumi Spice, RallyPoint, e inúmeros outros que tiveram problemas de longo alcance em primeira mão e depois tentaram resolvê-los – deve se tornar o padrão para startups. Eles devem servir como um modelo para fazer a inovação o caminho certo para a próxima geração de empreendedores em nossas faculdades e escolas de ensino médio.

A paixão pessoal, e não a motivação pela fama e fortuna, é a força que impulsiona as melhores ideias empreendedoras. No clima econômico atual, essa distinção pode se tornar mais profunda à medida que aumenta o escrutínio sobre fundadores e startups.

Este post apareceu pela primeira vez no site da Harvard Innovation Labs .

Jodi Goldstein é a Diretora Administrativa de Bruce e Bridgitt Evans dos Harvard Innovation Labs . Ela se concentra em preencher a lacuna entre o i-lab e a comunidade empreendedora. Jodi traz mais de 15 anos de experiência como empreendedora de alta tecnologia e investidora com foco em tecnologias de consumo inovadoras.