Em meio à crise dos opiáceos, promotores distritais da Pensilvânia defendem a guerra às drogas

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 20 de dezembro de 2017 Procurador Geral da Pensilvânia, Josh Shapiro. (Foto Jessica Kourkounis / Getty)

As overdoses de fentanil, um opióide sintético superpotente, são os principais responsáveis pela crise dos opiáceos: as mortes relacionadas à droga mais que dobraram de 2015 a 2016, matando quase 20 mil pessoas, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.

A Pensilvânia é um locus da crise. Em 2016, o fentanil esteve presente em mais da metade das overdoses no estado. No entanto, apesar do envio de mensagens da polícia sobre uma “resposta de saúde pública” para aliviar o pedágio, os promotores distritais estão duplicando as duras e punitivas leis antidrogas. "Quanto mais forte for a sentença do nosso estado, melhor", disse recentemente o procurador-geral da Pensilvânia, Josh Shapiro, democrata, durante uma mesa-redonda sobre opiáceos. "Penalidades mais duras para o fentanil nos ajudariam bastante."

A Associação de Promotores Distritais da Pensilvânia apoia a pressão de Shapiro por aumentar as sentenças por crimes relacionados ao fentanil. "Um aumento nas diretrizes de condenação para #fentanyl ajudará a prevenir mortes", tweetou a Associação de DAs da Pensilvânia em 11 de dezembro. "A Comissão de Penas de PA está considerando mudanças".

Muitos defensores, no entanto, acreditam que o aumento das sentenças por crimes de drogas fará pouco para reduzir as mortes por overdose e impedir que as pessoas que lutam contra o vício busquem ajuda em primeiro lugar. O vício é uma condição médica crônica, mas ainda está sendo tratado como um pecado ou um crime, dizem advogados especializados em saúde pública, justiça criminal e recuperação de dependentes químicos.

"A retórica da saúde pública não combina com a prática da promotoria", Devin Reaves, um defensor da recuperação que estudou o trabalho social na Universidade da Pensilvânia, disse a In Justice Today sobre a recente pressão por penas mais duras de drogas. "Na Pensilvânia, precisamos abraçar os ideais de redução de danos: como podemos diminuir o dano de uma Guerra contra as Drogas inerentemente racista?"

“Essas são as perguntas que os promotores deveriam fazer”, acrescenta Reaves, “eu sou um grande fã de Josh Shapiro, eu só acho que ele está nessa questão”.

Bill Stauffer, co-presidente do comitê de políticas públicas da Faces & Voices of Recovery , que está sóbrio há 31 anos, disse a In Justice Today que está preocupado com a aplicação de mínimos obrigatórios a pessoas com vício. “A legislação que eu analisei enfatiza ir atrás de distribuidores de alto nível”, disse ele. “Mas geralmente não é o que acontece. Estamos muito preocupados em voltar por esse caminho novamente – não queremos revigorar o sistema prisional ”. Stauffer, que mora em Allentown, Pensilvânia, espera ver seu estado ampliar o acesso ao tratamento, não à punição.

Um novo relatório do Vera Institute of Justice, uma organização independente de pesquisas e políticas sem fins lucrativos, compartilha as preocupações de Reaves e Stauffer. “O aumento da fiscalização e a severidade da punição não reduziram o uso de drogas ilícitas ou o crime associado”, conclui o relatório. “Isso, no entanto, levou a mais encarceramento e exacerbou as disparidades raciais no sistema de justiça criminal, com impactos particularmente devastadores nas comunidades negras.”

"O fentanil é claramente um problema enorme, por isso precisamos nos concentrar na extensão de suas overdoses", disse Jim Parsons, diretor de pesquisa da Vera e autor do novo relatório, no In Justice Today. “Todas as evidências mostram que uma abordagem de redução de danos é a maneira mais eficaz de responder às consequências para a saúde. O problema com uma resposta punitiva é que as pessoas têm menos probabilidade de entrar em contato com as autoridades quando alguém está passando por uma overdose ou outra crise de saúde ”.

Os agentes da lei são frequentemente citados na mídia dizendo : "Não podemos nos livrar do vício" e que eles não escrevem as leis, mas apenas as aplicam. Os promotores da Pensilvânia, no entanto, estão optando por processar as overdoses como homicídios e estão defendendo, sem evidências, que penas mais duras de drogas ajudarão a salvar vidas e ajudar seu Estado a ser devastado por overdoses. Desde 2013, quase metade de todos os casos de homicídio no condado de Cumberland foram para “ entrega de drogas resultando em morte ”. No entanto, a taxa de mortes por overdose continua a aumentar acentuadamente.

“Nos últimos 30 anos, tivemos essa abordagem dura sobre o crime”, afirma Reaves. “E isso não apenas não funcionou, mas piorou as coisas”.