Em "The Water Cure", masculinidade tóxica está fazendo mulheres fisicamente doentes

Sophie Mackintosh sobre a iminente ameaça de distopia em 2019

Deirdre Coyle Blocked Unblock Seguir Seguindo 9 de janeiro

No romance de estréia de Sophie Mackintosh, The Water Cure , as toxinas ultrapassaram o mundo, e a proximidade com os homens é fisicamente perigosa para as mulheres. Três irmãs moram com seus pais em uma ilha, um santuário semelhante a um resort, onde as mulheres são curadas pelo ar do mar e por uma série de “curas” administradas pela família.

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Com o tempo, as mulheres param de chegar do continente. Então, o pai das meninas, o único homem que eles conheceram, morre. Quando três homens estranhos chegam à ilha, as mulheres devem decidir como lidar com elas – e com suas impressões mutuantes.

Sophie Mackintosh é uma célebre escritora de ficção, tendo ganho o Prémio White Story Short Story e o Concurso de Contos Virago / Estilista em 2016. A Water Cure foi listada no Prémio Man Booker em 2018.

Por e-mail, discutimos o poder da ambigüidade, a misoginia e a iminente ameaça de distopia em 2019.

Deirdre Coyle: Um aspecto fascinante de sua construção de mundo em The Water Cure é quão pouco sabemos sobre a natureza da “doença” da qual os personagens estão sendo protegidos. Sabemos que existem “toxinas”, que as mulheres usam musselina para cobrir seus rostos e vemos “curas” sendo realizadas pelas mulheres. O que fez você decidir manter a natureza da doença vaga e a natureza das curas explícitas?

Sophie Mackintosh: Eu acredito muito no poder da ambigüidade – como a imprecisão e a insinuação, as coisas que cercam o que é conhecido, podem ser as mais terríveis de todas. Mas as curas para mim precisavam ser concretas, porque essas são as coisas que podemos ver, como leitores, através da atmosfera nebulosa. As curas são mais importantes que a causa. Realizamos rituais de segurança o tempo todo, por medos ou condições reais e imaginárias. Nesse sentido, não importa se a doença é real ou não. O importante é o que é representado no corpo, a ilusão de segurança e pureza que dá às meninas.

Realizamos rituais de segurança o tempo todo, por medos ou condições reais e imaginárias. Nesse sentido, não importa se a doença é real ou não. O importante é a ilusão de segurança e pureza que ela oferece.

DC: Alguma dessas curas ritualísticas baseadas na realidade, passada ou presente?

SM: A água tem sido vista como um curativo, com curas da vida real da história, incluindo aquelas similares àquelas encontradas no livro, como imersão em água fria e suores. Eu estava de férias em Budapeste recentemente e entrar nos banhos termais me deu uma sensação imediata de bem-estar, algo primitivo – como a água poderia curar tudo de errado comigo. É um elemento tão básico e ainda assim podemos atribuir tais poderes mágicos a algo místico e essencialmente feminino sobre isso. É o elemento das donzelas do mar, sirenes, sinais de água e emoção. Mas há algo escuro e perigoso sobre a água também, a "cura pela água" é uma forma tradicional de tortura, bem como algo de saúde. Estou muito atraído pelo ritual e por qualquer coisa que me prometa uma maneira de me sentir melhor. Com essa ideia de que, para me manter segura, poderia fazer um círculo de sal ao meu redor e manter minha cabeça debaixo d'água e continuar meu dia, intocável e tranqüilizada.

A água é um elemento tão básico e ainda assim podemos atribuir tais poderes mágicos a algo místico e essencialmente feminino sobre isso. É o elemento das donzelas do mar, sirenes, sinais de água e emoção. Mas há algo sombrio e perigoso nisso também.

DC: Certos elementos de The Water Cure me lembram Herland , romance de 1915 de Charlotte Perkins Gilman sobre três homens descobrindo uma sociedade utópica de mulheres. Mas enquanto o romance de Gilman sustenta que a sociedade só de mulheres é uma utopia, em The Water Cure , vemos as rachaduras nas relações das mulheres umas com as outras antes mesmo de os três personagens masculinos aparecerem. Como você vê The Water Cure em conversa com outras sociedades de mulheres fictícias, seja Herland ou Themyscira de Wonder Woman ?

SM: Eu não tinha ouvido falar de Herland antes de escrever The Water Cure ! Então, para mim, foi interessante pensar sobre essas ideias de comunidades somente para mulheres distantes do mundo, sendo uma idéia universal ao longo das décadas, com opiniões divergentes sobre como elas poderiam se revelar. Em outro comentário on-line eu li alguém dizendo pelo livro que “todos os monstros são mulheres”, e eu achei interessante também – porque é claro que há bem e mal em tudo e todos, e minha intenção não era escrever um livro que pitted mulheres perfeitas contra homens maus, uma comunidade super pura corrompida. Estas são mulheres de verdade e, como as mulheres de verdade, são muitas vezes cruéis umas para as outras – são irmãos com dinâmicas e rivalidades próprias, perpetuam a violência umas contra as outras do mesmo modo que as mulheres no mundo real, mesmo antes da chegada da mulher. homens.

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DC: Alguns dos capítulos são narrados por uma irmã, outros são narrados em coro por todos os três. Como você navegou mudando para uma mentalidade coletiva?

SM: A voz coletiva veio a mim com relativa facilidade – eu a via como um estado quase compartilhado entre os três, essa conexão sobrenatural que eles têm onde suas preocupações individuais e personalidades se tornam temporariamente unidas. Transcendeu-os. Tecnicamente falando, achei que ajudava a alternar entre fontes, para todas as vozes. Parece muito simplista, mas realmente me ajudou. Talvez porque eu seja visual, mas não consigo imaginar uma irmã tão espetada quanto Grace "falando" através da Comic Sans, por exemplo.

DC: Em uma peça recente do The Guardian , você escreveu sobre como a música afeta a maioridade. Como você acha que a falta total de cultura pop afeta a maioridade para as mulheres em The Water Cure ?

SM: Foi um desafio ao escrever, com certeza. Eu acho que por causa do tipo de adolescente que eu era, vivendo no tipo de lugar que eu era – campo isolado, onde a diferença era vista com suspeita – a cultura pop era parte integrante do meu desenvolvimento e se tornou uma sinalização muito importante, eram e quem você queria ser. Percebi como estava dependente desses tipos de sinalização ao escrever os personagens das garotas. Quem é você quando cresceu em um estranho vácuo? Quais são os ritos adolescentes quando sua música, seus livros, sua mídia são limitados dessa maneira? O que é uma mulher jovem, senão algo criado por forças externas? A maioria dos leitores pensa que as mulheres do romance são muito mais jovens do que elas, e há algo de perturbador nessa ideia também quando você descobre suas idades reais, nessa ideia de infantilização, como a falta de cultura pop significa que a habitual codificação ritos e marcos simplesmente não existem, e não há nada funcional para ocupar o lugar deles.

DC: Em 2018, quão perto você se sente desse tipo de distopia?

SM: Eu não acho que estamos tão longe disso. Talvez não estejamos em um ponto em que há uma doença literal matando mulheres que homens estão alegremente (ou impensadamente) transmitindo, mas apesar de todos os ganhos célebres do feminismo, também estamos vendo um retrocesso em termos da normalização das mulheres. Ativistas de direita] e perspectivas misóginas de extrema-direita, as mulheres ainda não têm autonomia sobre seus corpos, e as mulheres em todo o mundo continuam a ter seus direitos retirados e a violência decretada nelas. As mulheres são mortas pelos homens todos os dias em todo o mundo, em nome da vingança ou da honra equivocada ou do amor rejeitado, ou simplesmente porque estão lá. As mulheres assumem o fardo de se manterem a salvo desses perigos que os homens não precisam pensar. Até que isso mude para todas as mulheres, nunca ficaremos muito longe disso.

As mulheres assumem o fardo de se manterem a salvo desses perigos que os homens não precisam pensar.