Em uma comunidade do norte do estado de Nova York devastada por overdoses, o promotor busca usuários em casos de homicídios

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 23 de março de 2018 Um outdoor no Condado de Broome, NY (DA Steve Cornwell / Twitter )

Em agosto de 2017, Richard Gaworecki, de 29 anos, de Union, Nova York, tremeu quando um juiz da Johnson City Village Court leu acusações de que havia vendido heroína que levou à morte de Nicholas McKiernan, 26 anos, naquele mês de julho.

Cerca de um mês depois , o promotor do distrito de Broome, Steve Cornwell, assistido por seu primeiro " investigador de overdoses ", atualizou as acusações de Gaworecki para incluir homicídio culposo em segundo grau. Para Gaworecki, a acusação de homicídio culposo significou que ele enfrentou 14 anos de prisão em vez de quatro.

"Sempre que podemos, separamos concessionários e usuários", disse Cornwell. “Esse é o objetivo. Mas quando alguém está vendendo drogas que matam alguém, elas podem esperar ser cobradas. Nós vamos encontrar essas pessoas e direcionar essa investigação para chegar à raiz do crime. ”

Um advogado do condado de Broome com conhecimento direto das acusações de Gaworecki, que pediu para não ser identificado por não ter autorização para discutir o caso, disse a In Justice Today que Gaworecki era usuário de heroína e não traficante de drogas. "Acredito que o negócio de drogas subjacente aqui foi o resultado de Gaworecki apoiar seu próprio hábito", disse o advogado. “Eu também acredito que as acusações de homicídio culposo propostas contra Gaworecki foram completamente injustas e politicamente motivadas pelas ambições do Procurador Distrital Cornwell.”

Ativistas de saúde pública e famílias que perderam entes queridos para overdoses no condado de Broome estão cada vez mais críticos da abordagem de Cornwell para “tratar mortes por overdoses como cenas de crimes”. De mais de 95 mortes por overdose em 2016, 84 se tornaram potenciais investigações de homicídio, segundo notícias locais. Os críticos de Cornwell dizem que a maioria dos traficantes designados são, na verdade, usuários que, como Gaworecki, vendem pequenas quantidades de drogas a seus pares para sustentar seu hábito, e que prendê-los é contraproducente. O número de mortes por overdose no Condado de Broome, que saltou 55% em 2016, parece apoiar esse argumento. Houve apenas 10 menos overdoses em 2017, de acordo com a contagem final de Cornwell.

"As ações de nossos representantes eleitos não correspondem às suas palavras", disse Alexis Pleus, morador do Condado de Broome, a In Justice Today . Pleus fundou a Truth Pharm , uma organização sem fins lucrativos que ajuda as famílias a lidar com as conseqüências legais do vício, depois de perder seu filho em uma overdose pouco depois de ser libertado da prisão em agosto de 2014. “A cada turno, parece que o promotor de Cornwell promove prisões dizendo "Não podemos deter o nosso modo de sair desta crise", disse ela.

O escritório de Cornwell não retornou vários pedidos de comentários do In Justice Today.

Pleus e outros defensores do condado de Broome argumentam que os recursos que poderiam ser gastos em tratamento de abuso de substâncias e manter as pessoas vivas são gastos em longas e caras investigações policiais.

Em julho de 2016, mais de 100 policiais locais, estaduais e federais conduziram uma operação antidrogas como parte da Operação Get Money, que resultou em uma das maiores apreensões de heroína e dinheiro do Condado de Broome – 2.700 sacas de heroína e US $ 38.000. "Essas pessoas não são substituídas em questão de horas, ao contrário do que você ouve em outros lugares", disse Cornwell sobre os supostos traficantes presos no ataque. “Nós tivemos um impacto significativo no tráfico de heroína no Condado de Broome. Ninguém enche seus sapatos tão rapidamente, não é assim que funciona. ”

Apesar da alegação da AD de que o ataque multi-agência impactou o tráfico local de heroína, August viu o maior número de overdoses de 2016. Um estudo recente da Pew que analisou as taxas estaduais de aprisionamento de drogas ajuda a explicar porque: “A análise não encontrou relação estatisticamente significante entre taxas estaduais de aprisionamento de drogas e três indicadores de problemas estatais com drogas: uso de drogas autorreferidas, mortes por overdose de drogas e prisões por drogas. ”

E em fevereiro de 2018, Cornwell se vangloriou no Facebook que pela primeira vez em cinco anos, um mês passou no município sem nenhuma overdose fatal. Vários comentaristas criticavam o orgulho de um problema de saúde pública tão sério e alguns acharam seus comentários excluídos pela conta de Cornwell. Um comentarista ressentido observou que há apenas 28 dias em fevereiro, e que um veterano militar de 29 anos e morador do condado de Broome chamado Matthew John Titman morreu em 2 de março, após uma overdose no dia anterior.

“Nosso promotor público usou overdoses de drogas e até a morte de nossos filhos como uma oportunidade para aumentar a criminalização e o encarceramento”, disse Pleus da Truth Pharm, “e nenhum deles tem nada a ver com uma abordagem de saúde pública”.

O caso de homicídio de Gaworecki foi recentemente rejeitado pelo juiz Kevin Dooley , citando o fato de que o grande júri não recebeu instruções adequadas sobre as acusações. De acordo com o estatuto do homicídio do estado, Gaworecki teria que ter ignorado um "risco substancial … de que a morte de outra pessoa ocorresse" e o juiz determinou que não havia provas de que Gaworecki estivesse ciente da potência da heroína que vendia. De fato, durante uma entrevista com os detetives, Gaworecki disse que ele disse a McKiernan, a vítima da overdose, que fosse "perverso e cuidadoso" com as drogas que ele vendeu.

Apesar da evidência de que Gaworecki era um usuário apoiando seu hábito – ele foi pego até mesmo com uma seringa – Cornwell recorreu da decisão do juiz de rejeitar a acusação do grande júri. Gaworecki agora está enfrentando até nove anos para a venda criminosa de uma substância controlada e por possuir um instrumento hipodérmico.

“É hora de salvar os viciados locais da epidemia de drogas que assola nossa comunidade”, disse Cornwell em 2016 quando anunciou uma parceria com a PAARI (Police Assisted Addiction Recovery Initiative), um programa no qual “departamentos policiais comprometidos” incentivam usuários de opióides a buscar recuperação. .

Mas Cornwell não aplicou a abordagem do PAARI – que rejeita a idéia de que a aplicação da lei pode "impedir nossa saída do problema da dependência de drogas" – para Gaworecki, que aparentemente era apenas um usuário de drogas tentando sobreviver.