Empreendedorismo tecnológico e a perturbação da ambição

Napoleão no Grande São Bernardo – por Jacques-Louis David [Domínio Público]

Tem havido uma grande análise de como a tecnologia vai atrapalhar a vida nas próximas décadas. Pouco disso, porém, analisou como a tecnologia está mudando uma das forças mais poderosas na formação da sociedade: a ambição.

O que as pessoas mais ambiciosas escolhem fazer com suas vidas tem um impacto profundo na sociedade, na economia e na cultura. Está mudando, rápido. Na Entrepreneur First , acreditamos que a criação de startups de tecnologia se tornará o caminho de carreira 'padrão' para as pessoas mais ambiciosas do mundo.

Eu discuto três coisas abaixo. Primeiro, que a tecnologia digital é a mais recente de uma série de "tecnologias de ambição" que permitiram que pessoas ambiciosas maximizassem seu impacto no último milênio. Em segundo lugar, é provável que o empreendedorismo tecnológico se torne a "tecnologia da ambição" dominante. Terceiro, que novas instituições serão necessárias para canalizar, enfocar e ampliar essa nova ambição (e que o Empreendedor Primeiro será um deles).

Uma breve história de ambição

Deixe-me esboçar uma 'breve história de ambição' (altamente estilizada) para contextualizar a situação de hoje. O conceito mais importante nesse esboço é a ideia de uma " tecnologia de ambição ". Essa é a 'tecnologia' que dá ao indivíduo a capacidade máxima de ter impacto em um determinado lugar e tempo. Maximizar o impacto é a essência da ambição, por isso indivíduos ambiciosos buscam caminhos que dêem acesso à "tecnologia de ambição" dominante da época.

Com o tempo, esses caminhos se tornam um pouco padronizados (as carreiras, em última instância) e as instituições se desenvolvem para formalizar o acesso à 'tecnologia'. Essas instituições, por sua vez, tornam-se ímãs para o talento.

Quais são essas 'tecnologias de ambição'?

Se você nasceu no início da Inglaterra medieval e não era filho de um grande senhor, suas perspectivas eram bastante limitadas, não importando o quão ambicioso você fosse. Havia poucas maneiras de ter impacto além da aldeia em que você nasceu.

No final do período medieval, no entanto, surgiu uma grande "tecnologia da ambição". Permitiu que o filho de um açougueiro de Ipswich construísse isto :

Crédito: Luke Nicolaides – https://www.flickr.com/photos/lukenicolaides/8845859010/ CC BY-SA 2.0

Por que o Cardeal Wolsey foi capaz de emergir da obscuridade para se tornar a pessoa mais poderosa e mais rica do país? [1] Para simplificar, a alfabetização . A alfabetização foi a grande "tecnologia da ambição" do período pré-moderno. Se você pudesse escrever instruções e houvesse pessoas que pudessem lê-las, você poderia administrar em escala. Não escala como poderíamos reconhecê-lo hoje, mas em uma escala muito maior do que a aldeia em que você nasceu.

Se você quisesse ler e escrever, teria que se unir à Igreja, como Wolsey. Minha coisa favorita para dizer a grupos de jovens ambiciosos hoje é que, mil anos atrás, todos estariam treinando para serem monges e padres – não por piedade, mas por ambição nua.

Avance rapidamente algumas centenas de anos e a "tecnologia da ambição" dominante seguiu em frente. No final do século XVIII, os exércitos estão se profissionalizando e algo mais como o estado moderno emergiu. Comando militar é a nova "tecnologia de ambição" que as pessoas mais ambiciosas querem dominar. Por volta de 1800, o comando militar permitiu que um indivíduo dissesse uma palavra em Paris e movimentasse exércitos a centenas de quilômetros de distância. É essa "tecnologia" que permite ao jovem Napoleão Bonaparte progredir da obscuridade corsa para o imperador francês.

Pule outras gerações e as finanças emergirão como a "tecnologia da ambição" dominante. Cheques e memorandos escritos em Nova York repercutem em todo o mundo. Indivíduos ambiciosos que podem aproveitar as finanças são os "mestres do universo" emergentes. Números como JP Morgan no final do século 19 e Sidney Weinberg em meados do século 20 se tornaram lendas do Wall Street.

O domínio das finanças como o caminho de carreira 'padrão' para pessoas ambiciosas tem sido notavelmente duradouro [2]. Em 2011, quando começamos o Entrepreneur First , 60% dos graduados em ciências da computação de uma das melhores universidades do Reino Unido entraram em finanças. Continua sendo o destino mais popular para os graduados das melhores escolas de negócios do mundo. Como uma "tecnologia de escala", a capacidade de direcionar vastos fluxos de capital para todos os cantos do planeta é difícil de superar.

Mas há pelo menos um canto do mundo onde esse caminho padrão não existe: o Vale do Silício. No Vale do Silício, as pessoas mais ambiciosas querem construir empresas de tecnologia. Minha aposta é que isso se tornará a ambição dominante globalmente no século XXI.

Ambição e os meios de produção

O empreendedorismo construído sobre tecnologias digitais – software, internet, mobilidade, inteligência artificial, etc – representa a mais poderosa 'tecnologia da ambição' ainda. Há três razões para isso: escala sempre crescente, alcance cada vez maior e custos cada vez menores.

Escala : Por causa da internet, as tecnologias digitais permitem que você tenha um impacto em mais pessoas do que em qualquer outro momento da história. Alguém na história da humanidade teve um impacto em um bilhão de pessoas todos os dias antes do século 21? Napoleão seria verde de inveja na escala de influência que Mark Zuckerberg comanda hoje [3]. O número de pessoas que podem ser acessadas através de uma conexão com a internet continua aumentando.

Escopo : as tecnologias digitais são de uso geral. Seja qual for o foco da ambição de um indivíduo, as tecnologias digitais fornecem um meio para alcançá-lo. Como Marc Andreessen diz, o software está comendo o mundo . Por exemplo, táxis e hotéis dificilmente são indústrias tradicionais de alta tecnologia. Mas hoje as empresas mais importantes em ambos os setores são empresas de tecnologia. Isso significa que mesmo pessoas sem nenhum interesse intrínseco na tecnologia podem se transformar em tecnologias digitais para realizar suas ambições.

Custo : O custo de iniciar (se não de dimensionamento) uma empresa de tecnologia entrou em colapso ao longo da última década. Sendo capaz de reutilizar código aberto e alugar, não comprar, o poder computacional tornou o empreendedorismo tecnológico muito mais acessível como uma "tecnologia de ambição".

Esta é a mudança mais profunda de todas. Mover-se do modelo de ambição do JP Morgan para o modelo de Mark Zuckerberg muda o equilíbrio de poder do capital para o talento. Pessoas ambiciosas passaram de escrever cheques para escrever código. Hoje, os indivíduos mais ambiciosos não são donos dos meios de produção; se conseguem escrever código, são seus próprios meios de produção (Marx ficaria surpreso, talvez). Isso dá às pessoas ambiciosas um poder sem precedentes.

Da escrita de cheques ao código de escrita ( Domínio Público; Presidência do México – Flickr CC BY 2.0)

É por isso que vemos cada vez mais os indivíduos mais ambiciosos do mundo que buscam dominar a atual "tecnologia de ambição": o empreendedorismo tecnológico e as tecnologias digitais que o sustentam.

Novas ambições, novas instituições

Cada nova "tecnologia da ambição" leva a novas instituições que amplificam as ambições das pessoas atraídas pela tecnologia.

Para ilustrar, vamos considerar as três “tecnologias de ambição” históricas discutidas acima.

  • Alfabetização : No final do período medieval, muito mais pessoas queriam (e eram necessárias) ler e escrever. A alfabetização não podia mais ficar confinada ao scriptoria dos mosteiros. Como resultado, as escolas e universidades da catedral surgiram. O Cardeal Wolsey frequentou a Magdalen College School e o Magdalen College, relativamente recentes. (Ambos foram fundados dentro de algumas décadas de seu nascimento).
  • Comando militar : À medida que os exércitos se tornavam mais profissionais, era necessário um quadro de oficiais de elite para administrá-los. Escolas militares surgiram. A ascensão de Napoleão à proeminência foi acelerada por seus estudos na École Militaire. (Foi fundada um par de décadas antes de seu nascimento)
  • Finanças : Finanças – e sua prima, gestão – surgiram como "tecnologias de ambição" no século XX. Escolas de negócios seguidas. Como suas instituições predecessoras, a escola de negócios tornou-se um ímã para o talento e a ambição .

Em cada caso, as instituições fornecem três coisas. Um, um mecanismo para adquirir as habilidades associadas à "tecnologia da ambição". Dois, uma rede social de indivíduos ambiciosos com ideias afins e semelhantes. Três, um meio de acelerar os próximos passos do indivíduo, como fornecer acesso privilegiado a um conjunto de recursos ou posições.

Crucialmente, essas instituições desempenham um papel na tomada de "tecnologias de ambição mainstream". Inicialmente, a ferramenta é restrita a um número muito pequeno de pessoas e geralmente adquirida por acidente de nascimento ou circunstância. Podemos chamar isso de "pré-mainstream" – por exemplo, quando apenas monges eram alfabetizados. Depois que a instituição se desenvolve, a tecnologia se torna uma ferramenta acessível a um grupo maior, embora ainda de elite. Este grupo normalmente procura adquirir conhecimento da tecnologia deliberadamente e sucede ou falha com base no mérito, mais ou menos. Nesse estágio, podemos dizer que a tecnologia é 'mainstream' – por exemplo, quando havia uma classe profissional letrada.

Esta é a transição que o empreendedorismo tecnológico precisa passar agora. A história sugere que, em relação a hoje, muitos indivíduos mais ambiciosos procurarão iniciar empresas de tecnologia no futuro.

Além dos aceleradores de inicialização

Estamos nos estágios iniciais do surgimento do empreendedorismo tecnológico como a "carreira padrão". O desenvolvimento das instituições relacionadas ao "ímã" está em um estágio inicial correspondente. Eu sou cético que os aceleradores de inicialização são a resposta. A unidade com a qual eles se importam é a empresa , não o indivíduo .

Nesse sentido, os aceleradores são as instituições "pré-mainstream" do empreendedorismo tecnológico. Eles assumem que qualquer bom fundador pode e deve formar uma equipe e desenvolver uma ideia de startup organicamente. Isso é implicitamente conservador. É como acreditar no século XVIII que todos os grandes líderes militares do mundo são provavelmente filhos ou sobrinhos de grandes senhores. O passado pode parecer assim, mas isso não significa que o futuro será.

A maioria dos aceleradores tem um filtro de equipe / ideia na entrada. Isso significa que eles não fornecem, crucialmente, um caminho pelo qual um indivíduo suficientemente talentoso e ambicioso possa ter sucesso apenas por mérito. Eles, portanto, excluem uma grande fração – talvez a maioria – das pessoas que poderiam ser grandes empreendedores de tecnologia.

Em suma, é por isso que projetamos o Empreendedor Primeiro. Queremos apoiar as pessoas mais talentosas e ambiciosas, mesmo antes de terem uma empresa. Estamos entrando em uma era em que uma grande parte do indivíduo mais ambicioso do mundo será o fundador. Empreendedor Em primeiro lugar, estamos construindo uma instituição que amplia seus esforços desde o início de sua jornada.

Como eu gosto de dizer, o Napoleão do século 21 não vai criar um exército, eles vão começar uma startup – e esperamos que eles comecem com a gente.

Obrigado a Zoe Jervier, Alice Bentinck e Alex Crompton pela leitura dos rascunhos disso.

[1] Ele não foi o primeiro exemplo – havia poderosos não-nobres séculos antes. Mas ele é muito marcante.

[2] "Padrão" não significa "apenas", é claro. Espero que seja óbvio que alfabetização, comando militar e finanças são apenas exemplos, não uma lista canônica.

[3] Claro, só porque existe uma tecnologia de ambição não é uma coisa boa. Mas todos podemos concordar que é melhor para as pessoas ambiciosas construir coisas valiosas do que invadir países.

Matt Clifford é co-fundador do Entrepreneur First (EF) A EF executa programas em tempo integral que financiam os cientistas, engenheiros, desenvolvedores e especialistas mais talentosos do setor para encontrar um co-fundador e ajudar essas equipes a aumentar seus negócios e obter financiamento. Nós construímos> 100 empresas que valem> $ 1B até agora.

Atualmente, executamos programas em Berlim, Cingapura e Londres. Você pode se inscrever aqui ou inscrever-se abaixo para obter orientação da equipe da EF em sua jornada de inicialização.

Texto original em inglês.

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