Encontrando sua bola de tênis (2013 MIT Commendement address)

Drew Houston Blocked Unblock Seguir Seguindo 17 de fevereiro de 2017

Abaixo está o texto preparado do discurso de formatura de Drew Houston '05, o CEO da Dropbox, para o 147º Início do MIT realizado em 7 de junho de 2013. ( link original )

Obrigado Presidente Reed, e parabéns a todos vocês na classe de 2013.

Estou muito feliz por estar de volta ao MIT, e é uma honra estar aqui com você hoje. Eu ainda uso o meu Rato de Bronze, e virar esse anel no dia da formatura ainda é um dos momentos mais orgulhosos da minha vida.

Existem muitas razões pelas quais este é um dia especial, mas a razão pela qual estou tão animado para todos vocês é que hoje é o primeiro dia de sua vida em que você não precisa mais marcar as caixas.

Nas primeiras duas décadas, o sucesso na vida significou saltar de um arco atrás do outro: obter as notas dos testes, entrar nessa faculdade. Tome estas classes, obtenha este grau. Entre nesta instituição de prestígio para poder entrar na próxima instituição de prestígio. Tudo isso acaba hoje.

O difícil de planejar sua vida é que você não tem ideia de para onde está indo, mas quer chegar o mais rápido possível. Talvez você comece uma empresa, cure o câncer ou escreva o grande romance americano. Ou quem sabe? Talvez as coisas dêem errado. Eu não fazia ideia.

Estar aqui em trajes e falar com todos vocês hoje não era exatamente parte do meu plano sete anos atrás. Na verdade, eu nunca tive um grande plano – e o que percebo agora é que provavelmente é impossível ter um depois da formatura, se é que algum dia.

Eu pensei muito sobre o que é diferente na vida que você está começando hoje. Eu pensei sobre o que eu faria se tivesse que começar tudo de novo. O que você tem aqui foi basicamente ser inteligente e trabalhar duro. Mas ninguém lhe diz que depois de hoje, a receita para o sucesso muda. Então, o que eu quero fazer é dar-lhe uma pequena folha de cola, a que eu adoraria ter tido no meu dia de formatura.

Se você olhasse para a minha folha de dicas, não haveria muita coisa nela. Haveria uma bola de tênis, um círculo e o número 30.000. Eu sei que isso não faz sentido agora, mas tenha paciência comigo.

Eu comecei minha primeira empresa em um Chili quando eu tinha 21 anos. Meu co-fundador, Andrew Crick, e eu nunca tinha feito isso antes. Estávamos nos perguntando se você precisava usar um terno na prefeitura, ou se você precisava fazer um selo de empresa para carimbar documentos importantes. Acontece que você pode simplesmente ir online e preencher um formulário e ser feito em cerca de dois minutos. Foi um pouco anti-climático, mas estávamos no negócio. Ao longo de cordas de cebola, decidimos que nossa empresa iria fazer um novo tipo de curso on-line para o SAT. A maioria das crianças naquela época ainda usava esses livros de 800 páginas da velha escola, e os outros cursos de preparação on-line não eram muito bons. Nós o chamamos de Accolade, uma palavra de vocabulário SAT que significa um prêmio de distinção. Bem, na verdade, nós o chamamos de "The Accolade Group, LLC", que achamos que parecia muito mais impressionante.

Parei no Staples a caminho de casa para pegar alguns cartões. Claramente, a ordem de negócio mais importante era o logotipo do Photoshop e imprimir alguns cartões de visita que diziam “Fundador” neles. A ordem seguinte de negócios era entregá-los em conferências e dizer às meninas "por que sim, eu tenho uma empresa". Foi incrível.

Mas a melhor parte foi aprender todos os tipos de coisas novas. Eu morava na minha casa de fraternidade todo verão, e no quinto andar havia uma escada que ia até o telhado. Eu tinha essa cadeira dobrável de nylon verde que eu arrastava para lá junto com braçadas de livros de negócios que eu comprava da Amazon e passava todo final de semana lendo sobre marketing, vendas, gerenciamento e todas essas outras coisas das quais eu não sabia nada. Eu não estava planejando obter meu MBA no telhado da Phi Delta Theta, mas foi o que aconteceu.

Alguns anos depois, as coisas começaram a decair. Eu senti como se tivesse que remar mais e mais para progredir, e em algum momento eu simplesmente falei e não pude lidar com mais nenhuma pergunta de matemática sobre linhas paralelas ou o trem saindo de Memphis às 3:45. Eu percebi que algo estava errado comigo. Eu me senti culpado por ser tão improdutivo. Começar uma empresa tinha sido meu sonho e, bem, talvez eu não tivesse o que é necessário, afinal de contas.

Então eu dei uma pequena pausa. Claro, se você está no curso 6, às vezes “dar um tempo” significa escrever um bot de pôquer. Para aqueles que não sabem o que é um bot de poker, o que acontece quando você joga poker online é o primeiro, você fica sentado por horas e clica nos botões, e então perde todo o seu dinheiro. Um bot de pôquer significa que você pode ter seu computador perder todo o seu dinheiro para você.

Mas foi um desafio fascinante. Eu estava possuído. Eu pensaria sobre isso no chuveiro. Eu pensaria nisso no meio da noite. Foi como um interruptor ligado – de repente eu era uma máquina.

No meio de tudo isso, minha mãe e meu pai queriam que todos nós viéssemos até New Hampshire para passar um fim de semana familiar juntos. Mas eu realmente queria continuar trabalhando no meu bot de poker. Então eu puxo o meu Accord e abro o porta-malas, e em seguida eu estou arrastando todas as coisas do meu computador e todos esses fios para o nosso pequeno chalé. A mesa da sala de jantar não era grande o suficiente, então eu comecei a mover todas as panelas e frigideiras do fogão para abrir espaço para todos os meus monitores. Desta vez foi minha mãe que pensou que algo estava errado comigo. Ela estava convencida de que eu iria para a cadeia.

Eu ia dizer trabalhar no que você ama, mas não é isso. É tão fácil se convencer de que você ama o que está fazendo – quem quer admitir que não ama? Quando penso nisso, as pessoas mais felizes e bem-sucedidas que conheço não apenas amam o que fazem, elas são obcecadas em resolver um problema importante, algo que é importante para elas. Eles me lembram de um cachorro correndo atrás de uma bola de tênis: os olhos ficam um pouco loucos, a coleira se abre e eles saem saltando, atravessando o que quer que atrapalhe. Eu tenho alguns outros amigos que também trabalham duro e são bem pagos em seus empregos, mas eles reclamam como se estivessem algemados a uma mesa.

O problema é que muitas pessoas não encontram sua bola de tênis imediatamente. Não me entenda mal – adoro um bom teste padronizado tanto quanto o próximo, mas ser o rei da SAT não seria meu. O que me assusta é que tanto o bot de pôquer quanto o Dropbox começaram como distrações. Aquela pequena voz na minha cabeça estava me dizendo para onde ir, e o tempo todo eu estava dizendo para calar a boca para que eu pudesse voltar ao trabalho. Às vezes essa pequena voz sabe melhor.

Demorei um pouco para conseguir, mas as pessoas mais trabalhadoras não trabalham duro porque são disciplinadas. Eles trabalham duro porque trabalhar em um problema excitante é divertido. Então, depois de hoje, não se trata de se pressionar; é sobre encontrar sua bola de tênis, o que te atrai. Pode demorar um pouco, mas até você encontrá-lo, continue ouvindo por aquela pequena voz.

Vamos voltar ao verão depois da minha formatura, o verão que você está prestes a ter. Um dos meus irmãos de fraternidade, Adam Smith, e seu amigo Matt Brezina estavam começando uma empresa e decidimos que seria divertido para todos nós trabalhar juntos em um apartamento.

Era o verão perfeito – bem, quase perfeito. O ar condicionado estava quebrado por isso estávamos todos codificando em nossos boxers. Adam e Matt estavam trabalhando o tempo todo, mas com o passar do tempo eles foram sendo afastados por potenciais investidores que compartilhavam seus segredos e os levavam em passeios de helicóptero. Eu estava com um pouco de ciúmes – eu estava trabalhando na minha empresa há alguns anos e Adam só estava lá há alguns meses. Onde estavam meus passeios de helicóptero?

As coisas só pioraram. Agosto chegou e Adam me deu a má notícia: eles estavam se mudando. Não só o meu estoque de Hot Pockets foi cortado, mas eles foram para o Vale do Silício, onde a verdadeira ação estava acontecendo, e eu não estava.

De vez em quando eu ligava para Adam e ouvia como as coisas estavam indo. As coisas sempre foram muito boas. "Nós nos encontramos com Vinod esta tarde", ele me dizia. Vinod Khosla é o bilionário investidor e cofundador da Sun Microsystems. Então Adam largou a bomba. "Ele vai nos dar cinco milhões de dólares."

Fiquei emocionado por ele, mas foi um choque para mim. Ali estava meu fiel parceiro de cerveja e meu irmão mais novo na fraternidade, dois anos mais novo que eu. Eu estava sem desculpas. Ele foi para o Super Bowl e eu nem estava sendo convocado. Ele não tinha ideia na época, mas Adam tinha me dado o pontapé que eu precisava. Era hora de mudar.

Eles dizem que você é a média das 5 pessoas com quem você passa mais tempo. Pense nisso por um minuto: quem estaria no seu círculo de 5? Tenho boas notícias: o MIT é um dos melhores lugares do mundo para começar a construir esse círculo. Se eu não tivesse vindo aqui, eu não teria conhecido Adam, eu não teria conhecido meu incrível co-fundador, Arash, e não haveria Dropbox.

Uma coisa que aprendi é cercar-se de pessoas inspiradoras é agora tão importante quanto ser talentoso ou trabalhar duro. Você pode imaginar se Michael Jordan não estava na NBA, se o seu círculo de 5 tinha sido um bando de caras na Itália? Seu círculo te leva a ser melhor, assim como Adam me empurrou.

E agora seu círculo crescerá para incluir seus colegas de trabalho e todos ao seu redor. Onde você mora importa: há apenas um MIT. E há apenas um Hollywood e apenas um Vale do Silício. Isso não é uma coincidência: para o que você está fazendo, geralmente há apenas um lugar para onde as pessoas mais importantes vão. Você deveria ir lá. Não se contente com nenhum outro lugar. Conhecer meus heróis e aprender com eles me deu uma enorme vantagem. Seus heróis também fazem parte do seu círculo – siga-os. Se a ação real estiver acontecendo em outro lugar, mova-se.

A última armadilha na qual você pode cair depois da aula é “se aprontar”. Não me entenda mal: aprender é a sua maior prioridade, mas agora a maneira mais rápida de aprender é fazendo. Se você tem um sonho, pode passar a vida estudando, planejando e preparando-se para isso. O que você deve fazer é começar.

Honestamente, acho que nunca estive “pronto”. Lembro-me do dia em que nossos primeiros investidores disseram que sim e nos perguntaram para onde enviar o dinheiro. Para um jovem de 24 anos, este é o Natal – e abrir o seu presente está se atualizando repetidamente no bankofamerica.com e assistindo a conta corrente da sua empresa passar de 60 dólares para 1,2 milhão de dólares. No começo eu estava em êxtase – esse número tem duas vírgulas nele! Eu tirei uma captura de tela – mas então eu estava doente do meu estômago. Algum dia esses caras vão querer isso de volta. Em que diabos eu me meti?

Você já conhece esse sentimento: no MIT chamamos de “beber da mangueira de fogo”. É tão divertido quanto parece, e todos nós temos o sangramento interno para provar isso. Mas também aprendemos que é bom para você. Hoje, uma válvula é desligada. Agora você precisa sair e encontrar outro firehose.

O Dropbox foi meu. Como você poderia imaginar, construir esta empresa foi a experiência mais emocionante, interessante e gratificante da minha vida. O que eu realmente não compartilhei é que também tem sido a experiência mais humilhante, frustrante e dolorosa, e eu não posso nem contar o número de coisas que deram errado.

Felizmente, isso não importa. Ninguém tem um 5.0 na vida real. De fato, quando você termina a escola, toda a noção de um GPA simplesmente desaparece. Quando você está na escola, cada pequeno erro é uma fissura permanente no seu pára-brisa. Mas no mundo real, se você não está se desviando e batendo nos trilhos de guarda de vez em quando, não está indo rápido o suficiente. Seu maior risco não está falhando, está ficando muito confortável.

A primeira empresa de Bill Gates fez software para semáforos. A primeira empresa de Steve Jobs fez apitos de plástico que permitem fazer ligações gratuitas. Ambos falharam, mas é difícil imaginar que eles estavam muito chateados com isso. Essa é a minha coisa favorita que muda hoje. Você não carrega mais um número indicando a soma de todos os seus erros. De agora em diante, a falha não importa: você só precisa estar certo uma vez.

Eu costumava me preocupar com todos os tipos de coisas, mas me lembro do momento em que me acalmei. Eu tinha acabado de me mudar para San Francisco, e uma noite não consegui dormir, então estava no meu laptop. Li algo on-line que dizia: "Há 30 mil dias em sua vida". No começo, não pensei muito nisso, mas por um capricho abordei a calculadora. Eu digito 24 vezes 365 e – oh meu Deus, estou quase 9.000 dias abaixo. O que diabos eu tenho feito?

(A propósito: vocês são 8.000 dias abaixo.)

Então foi assim que 30.000 acabaram na folha de cola. Naquela noite, percebi que não há aquecimento, sem rodadas de treino, sem botões de reset. Todos os dias estamos escrevendo mais algumas palavras de uma história. E quando você morre, não é como “aqui está Drew, ele ficou em 174º lugar”. Então, a partir de então, parei de tentar tornar minha vida perfeita, e em vez disso tentei torná-la interessante. Eu queria que minha história fosse uma aventura – e isso fez toda a diferença.

Minha avó está aqui hoje e na próxima semana estaremos comemorando seu aniversário de 95 anos. Conversamos mais no telefone agora que me mudei para a Califórnia. Mas uma coisa que fica comigo é que ela sempre termina nossos telefonemas com uma palavra: "Excelsior", que significa "sempre para cima".

E hoje, no seu início, seu primeiro dia de vida no mundo real, é o que eu desejo para você. Em vez de tentar tornar a sua vida perfeita, dê a si mesmo a liberdade de torná-la uma aventura e vá sempre para cima. Obrigado.