Encontrando uma voz como um pesquisador não-tradicional de UX

O que aprendi durante minha transição de carreira não convencional da arquitetura para o Google UX

Preeti Talwai em Google Design Segue 4 de junho · 6 min ler

Quatro anos atrás, eu era um estudante de pós-graduação em teoria arquitetônica, pesquisando shoppings e estudando uma carreira acadêmica. Três anos atrás, comecei a trabalhar em projetos em estágio inicial na X, fábrica de letrinhas da Alphabet, como pesquisadora associada. Hoje, eu sou um pesquisador qualitativo de UX (UXR) na equipe do AIUX do Google em Mountain View, trabalhando para tornar o aprendizado de máquina mais centrado no ser humano.

Ao longo destes quatro anos, o meu caminho envolveu alguns grandes saltos, várias reviravoltas inesperadas e uma apreciação por esta jornada sinuosa. Eu recebo muitas perguntas de alunos e recém-formados que estão considerando transições semelhantes e querem saber como entrar em pesquisas sobre UX de um contexto não tradicional.

Há muito a ser dito sobre entrar em um setor, disciplina e função desconhecidos. Em minha própria jornada, encontrei uma abundância de recursos sobre os aspectos táticos da pesquisa em UX – portfólios, bootcamps e métodos. Mas era muito mais difícil encontrar conselhos sobre o trabalho intangível e pessoal de encontrar pessoas, esculpir uma identidade e desenvolver uma voz.

Tendo passado por esse processo nos últimos anos, quis compartilhar seis lições valiosas que aprendi:

1) Afie sua lente, não apenas suas habilidades

Na transição do treinamento acadêmico para um papel profissional, há uma forte ênfase nas habilidades técnicas. Desde então aprendi que a pesquisa sobre UX é definida por muito mais que habilidade técnica. Em seu núcleo está um ponto de vista e abordagem centrados no ser humano para os problemas .

Embora as habilidades de pesquisa sejam importantes, a indexação excessiva nelas pode ser limitada e enganosa. Ser um especialista em estatísticas não faz de alguém um grande UXR.

Em vez de apenas habilidades, concentre-se em sua lente – a maneira única de ver o mundo e os tipos de perguntas que o excitam. Sua lente alcança lateralmente, transcendendo qualquer disciplina, descrição de trabalho ou conjunto de habilidades. É a visão de mundo que enfoca seus interesses variados.

Métodos e habilidades tornam-se ferramentas para operacionalizar e expressar essa visão de mundo. Se você é fascinado por padrões de grande escala no comportamento humano, precisará de habilidades de pesquisa. Se você quiser mergulhar em experiências vividas individualmente, aprenderá métodos etnográficos. Suas habilidades são adquiridas e moldam o que você faz; sua lente é inata e molda por que você faz isso.

Eu descobri minhas lentes em um curso de arquitetura de graduação, com um professor que me fez refazer meu projeto repetidamente por causa da estética. Durante uma crítica, percebi que tinha projetado um teto que se inclinava muito baixo para ocupação humana. Quando eu disse preventivamente ao professor que eu iria refazer, ele pareceu surpreso. “O design e seus desenhos parecem ótimos”, disse ele. "Você não pode simplesmente reduzir os números da escala para ajustá-los?"

Surpreso com essa sugestão, percebi que este professor e eu operávamos através de lentes completamente diferentes. Para mim, as figuras humanas que salpicaram meus desenhos não eram apenas pós-reflexos para ilustrar a escala, mas direcionaram o caminho que eu desenhei em primeiro lugar. Na verdade, eu me importava mais com a experiência humana do que com a aparência do meu design. A indexação excessiva em minhas habilidades de redação pode ter me levado a uma carreira insatisfatória.

2) Cultive a experiência de “pessoas + dados”

Muitas vezes me perguntam sobre a melhor maneira de obter um papel de pesquisa sem experiência prévia. Minha resposta é sempre: Para ganhar experiência relevante, seu título não precisa ser “Pesquisador de UX”. Minha estratégia pessoal era desenvolver experiência em duas áreas, que rotulei vagamente pessoas e dados .

A experiência das pessoas inclui qualquer coisa que envolva interações profundas com as pessoas e a compreensão de suas necessidades. Você trabalha com pacientes em uma clínica? Voluntário como conselheiro de pares? Escreva perfis detalhados para uma publicação no campus? Faça documentários? Não importa em que campo você esteja, sinta-se profundamente à vontade para investigar humanos.

A experiência em dados inclui coleta e compreensão de dados (qualitativos ou quantitativos). Teses de pós-graduação, estágios de pesquisa e estágios de MBA são todas as maneiras que eu vi as pessoas ganham costeletas de dados. Pessoalmente, minha experiência centrada em dados veio dos meus projetos de pesquisa de design e trabalho como assistente de pesquisa em um laboratório de psicologia cognitiva.

Quando você está montando um portfólio, lembre-se de que sua experiência é mais sobre o “como” do que sobre “o quê”. Fale com os problemas que você resolveu, com sua abordagem e processo, e o impacto que você teve.

3) Estenda a mão e pergunte às organizações como você pode agregar valor

Os conselhos convencionais de procura de emprego encorajam os candidatos a dizer às empresas porque são as que melhor se adaptam. Mas se você é como eu e entra em uma nova indústria com poucas conexões, talvez não tenha ideia do que uma empresa está procurando ou onde se encaixaria.

Então, basta perguntar.

Eu enviei um e-mail com líderes de equipe e recrutadores em várias organizações. Nenhum deles tinha papéis de UXR abertos, e eu não lhes disse por que eles deveriam criar um. Em vez disso, expliquei meus interesses, perguntei sobre seus maiores problemas e deixei que eles me dissessem se e onde eu poderia agregar valor.

Recebi ofertas em um hospital, uma empresa de consultoria de gestão “Big Three” e um laboratório de inovação de varejo (entre outros), com títulos que variam de “consultor de experiência” a “analista de design digital”. Todas as descrições de trabalho eram quase idênticas meu atual como pesquisador de UX.

Eu aprendi que vale a pena explorar abertamente sem ser casado com o título UXR. A organização pode avaliá-lo contra suas necessidades, você enfrenta menos concorrência e pode se surpreender com uma oportunidade fora de sua consciência atual.

4) Pense “UXR + ________” e apóie-se em seu background para encontrar seus superpoderes

A pesquisa da UX revela a pluralidade. Os pesquisadores mais fortes que já vi são capazes de combinar suas habilidades de pesquisa com outra disciplina ou ângulo.

Um histórico não tradicional fornece ferramentas de outro domínio que podem ajudar a aprofundar seu impacto em produtos e equipes. Aproveite essas sinergias como seus superpoderes para se posicionar para um papel.

Eu provavelmente nunca serei um pesquisador focado na usabilidade. Mas minha formação em teoria e design me torna igualmente confortável em abordar questões de pesquisa ambíguas (e às vezes filosóficas) e idear designers em detalhes táticos.

Para outros, pode estar usando um fundo de sociologia para introduzir um novo método, uma habilidade linguística para conduzir pesquisas em um novo país, experiência em pesquisa de mercado para influenciar a estratégia de produto ou melhorar o treinamento para conduzir workshops.

5) Possuir sua nova identidade (mesmo quando é desconfortável)

Uma das partes mais inesperadas e assustadoras da transição para a pesquisa sobre UX foi aceitar minha nova identidade profissional. Eu passei seis anos me identificando como designer e pesquisador de arquitetura. No Google, de repente eu precisava esclarecer que "arquitetura" se referia a edifícios, não a computadores.

Eu lutei para articular quem eu era. Eu nunca tinha praticado, então não podia me chamar de arquiteta. Eu não vim ao Google pela tecnologia, então eu não (e ainda não me identifico) como um técnico do Vale do Silício. E eu fiz exatamente zero pesquisas sobre UX, então me senti como um impostor no meu cargo.

Por vários meses, eu me chamei de "pesquisador de design", um título autoritário, mas confortavelmente vago. Eu não me enquadrava na minha própria noção preconcebida de UXR de teste de usabilidade, e estava com medo de perder meu antigo eu. Em retrospectiva, eu me vendi muito (e provavelmente confundi algumas das minhas partes interessadas).

Eu já aprendi a me inclinar para o título de UXR sem me esconder atrás dele ou apagar meu passado. Mesmo que eu esteja fora da minha zona de conforto ou interprete o papel de forma diferente dos outros, ele ainda capta onde estão meus interesses – com nossos usuários.

6) Fale – Não assuma diferentes meios errados

Todos os pesquisadores da UX têm abordagens diferentes para o seu trabalho, que são coloridas por suas próprias lentes.

Antes de perceber isso, minha autoconfiança oscilava descontroladamente dependendo de com quem eu trabalhava. Quando eu jived com um antropólogo, eu me sentiria competente. Quando uma UXR baseada em HCI sugeria uma abordagem alternativa, eu me questionava e arranhava todo o meu plano de pesquisa.

Como um novo UXR, pode ser útil e reconfortante aprender imitando os outros. Mas é igualmente importante desenvolver uma voz única e ser capaz de justificá-la e apoiá-la. É crucial identificar quando há um problema metodológico real e quando uma abordagem é simplesmente diferente, mas não errada. Obtenha várias perspectivas de colegas experientes e aprecie de onde eles estão vindo.

Finalmente, uma das melhores maneiras de cultivar sua voz é falando. Fale quando seus pensamentos parecerem completamente diferentes dos outros pensamentos na sala. Fale quando você é a nova pessoa na sala. Fale quando você é a pessoa mais jovem na sala. E, mais importante, fale quando você é o único UXR na sala. É quando sua voz é mais importante.

Ilustração de Kortni Bottini.