Energia Peer-to-Peer: como o futuro do fornecimento de energia depende de seu vizinho

Hoje, vimos o anúncio oficial da bateria doméstica da Tesla, o Powerwall e sua unidade de tamanho industrial, o Powerpack – produtos potencialmente revolucionários projetados para permitir que qualquer pessoa, incluindo proprietários, armazene quantidades significativas de eletricidade fora da rede. Poderia ser um grande passo em frente para a geração de energia em pequena escala e micro-renovável, uma vez que a imprevisibilidade dos elementos se tornou um problema bem conhecido quando se baseia em energia renovável para atender a demanda pessoal de eletricidade. Facilitar a armazenagem de eletricidade quando o sol não brilha é uma solução óbvia e importante para o problema.

Mas a Tesla não é a única empresa que espera aproveitar a crescente popularidade da geração renovável em pequena escala. Em março, a Startup Open Utility da UK anunciou uma plataforma, Piclo , para vendas de eletricidade ponto a ponto. Ele permite que os proprietários de configurações renováveis ​​de pequena escala vendam seu excesso de eletricidade diretamente para usuários comerciais locais, tornando mais fácil, mais justo e mais econômico se envolver em microgeração.

Uma empresa holandesa chamada Vandebron tem prestado um serviço similar nos Países Baixos desde 2014. Um ambiente regulatório mais permissivo significa que já tem 25 produtores se inscreveram para fornecer energia para mais de 25 mil casas. A empresa tem ambiciosos planos de crescimento; Jaap Grolleman, de Vandebron, diz que espera dobrar em tamanho até o final de 2015.

Os atuais mecanismos de venda de excesso de energia podem ser confusos e inflexíveis para os produtores privados. Essas plataformas visam simplificar o processo, permitindo que os produtores negociem um preço de energia diretamente com os consumidores. Os consumidores também verão benefícios – ao aumentar a diversidade do mercado, haverá uma escolha muito maior na compra de energia, aumentando a facilidade de seleção de energia renovável em relação a outras opções. Mais do que isso, envolver comunidades locais com geração de eletricidade renovável pode ser um motor de mudança de comportamento verde em outras áreas.

Infelizmente, os regulamentos energéticos na Grã-Bretanha são um pouco restritivos. Atualmente, para vender eletricidade, você deve ter licença, algo que é proibitivamente complexo para particulares. A solução da Open Utility para a Piclo é colaborar com o fornecedor GoodEnergy aprovado com licença e começar apenas permitindo vendas a consumidores comerciais e não ao público em geral.

James Johnston, da Open Utility, acha que esse pequeno desvio poderia ser uma coisa boa. "As organizações comerciais estão começando a perceber que a compra transparente de energia renovável é muito importante para enfrentar seus requisitos de relatórios de emissão de gases de efeito estufa cada vez mais duros. Nosso serviço poderia ser a solução perfeita ", disse ele.

De certa forma, um movimento em direção a sistemas de energia mais distribuídos imita um retorno aos primeiros dias da produção de eletricidade. No Reino Unido, como em muitos países, uma grande quantidade de pequenas centrais elétricas atendia inicialmente à demanda elétrica. No entanto, o setor público assumiu o controle e fornecimento centralizado na década de 1920 para promover o uso da eletricidade e fornecê-lo eficiente e economicamente.

Um sistema centralizado de energia faz sentido quando o método primário de geração é através de grandes usinas de energia que queima combustíveis fósseis. Este sistema amplamente adotado levou a um fornecimento de eletricidade seguro, barato e abundante. Infelizmente, não foi sem custo – envolvendo enorme produção de CO2 e seus impactos associados às mudanças climáticas.

Não há necessidade particular de geração de energia renovável para seguir o mesmo sistema. Embora a maioria dos métodos possa ser ampliada, por exemplo em fazendas de energia eólica ou solar, eles também podem executar operações muito menores, fornecendo energia para apenas uma casa ou rua. Plataformas como Open Utility e Vandebron oferecem o potencial para que os mercados de energia renovável sejam tão flexíveis quanto a geração renovável.

Ambas as empresas descobriram que ganhar credibilidade para ser um dos maiores desafios para começar, uma vez que consumidores e provedores estão acostumados a sistemas centralizados de energia. No entanto, ao lado de inovações de hardware como a bateria doméstica de Tesla, os benefícios da geração generalizada em pequena escala estão se tornando difíceis de ignorar.

Grolleman disse: "Como Airbnb, Spotify e Uber, a energia peer-to-peer encontrou problemas com as velhas maneiras de fazer coisas e usar a tecnologia para tornar as coisas mais fáceis e mais lógicas. Pode parecer estranho no início, mas a energia peer-to-peer está aqui para ficar. "