Então e agora: o que aprendi após o terremoto de 2010 no Haiti

Ou, como preservar minha humanidade no meio do desastre

Ryan Jiha Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de janeiro

Trinta e cinco segundos foram suficientes para que o destino de meu país mudasse abruptamente nove anos atrás, quando um terremoto de magnitude 7,0 interrompeu a serenidade do que prometia ser uma tarde de rotina na capital do Haiti, Porto Príncipe. Mal sabia eu que minha experiência pessoal em lidar com esse desastre natural inviabilizaria meus planos de seguir carreira na medicina e começar a trabalhar para a Partners in Health.

Vista do favela de Jalouzi que cerca Petion-Ville. Devido à falta de códigos de construção, a maioria das estruturas entrou em colapso após o terremoto e seus habitantes foram deslocados para cidades miseráveis. / Todas as fotos por Ryan Jiha

Hoje, sinto a necessidade de narrar minha própria conta deste evento trágico com grande detalhe, não só para que você saiba, mas também para que eu não esqueça. Agora que os jornalistas saíram e as celebridades se encerraram, essas lembranças explícitas são tudo o que me resta.

Em um nível pessoal, eu testemunhei como a vida é frágil. Uma amiga minha da Universidade da Virgínia faleceu quando ela, como eu, estava no Haiti visitando a família para as férias. Eu também testemunhei a fragilidade das posses materiais, já que tudo que você possui pode desaparecer em questão de segundos.

O museu do meu avô de arte haitiana entrou em colapso durante o terremoto, enterrando seu trabalho de vida em escombros. Com o passar do tempo, essas lembranças continuam moldando meus interesses intelectuais e motivam minha decisão de trabalhar em saúde global, para que eu possa compreender melhor as causas sociais da saúde precária em países com poucos recursos.

O prédio que abriga o museu de arte haitiana de meu avô em Croix-des-Prez, que também é onde ele morava. Retratado aqui são seu quarto e banheiro, as únicas partes da casa à esquerda em pé.

Em 12 de janeiro de 2010, eu estava no meio da minha tarde de treino em um ginásio subterrâneo em Petion-Ville, um bairro de Porto Príncipe, quando o chão de repente começou a tremer. Eu fui underwhelmed no primeiro. Quando o tremor ficou mais forte, lembro-me de sentir uma perda de controle que nunca havia experimentado antes, não apenas do meu corpo, mas também do que o rodeava, como se o mundo ao meu redor estivesse desmoronando. Meu primeiro instinto foi fazer o meu caminho para fora. Eu mal cheguei ao estacionamento quando uma nuvem de escuridão e poeira de cimento engoliu tudo na minha frente. Um supermercado de quatro andares desabou por perto. Em algum lugar distante, eu podia ouvir as pessoas gritando “Letènel, Oh Letènel!” (Crioulo haitiano para “Deus”), mas também cantando orações. De alguma forma, foi reconfortante; isso significava que o mundo não havia terminado.

Dezenas de igrejas no Haiti foram destruídas, incluindo esta, uma igreja católica em Turgeau. A única coisa que restou foi um monumento ao crucificado.

Poeira, fogo e fumaça dominaram a paisagem haitiana por horas, enquanto pilhas de cadáveres foram enterradas ao longo das estradas. Centros de lei, ordem e sociedade funcional foram destruídos, e com eles milhares de vidas. Bancos, igrejas, hospitais, hotéis e escolas entraram em colapso. Quase todos os meios de comunicação e fontes de energia foram cortados. Uma cidade construída para acomodar 200.000 pessoas atingiu a marca de 3 milhões em janeiro de 2010, mas foi equipada com três centros de trauma em funcionamento. Os únicos locais para fornecer atendimento de emergência eram parques e campos vazios. Embora as estimativas de vidas perdidas atinjam pelo menos 300 mil pessoas, ninguém tem idéia do número oficial de mortos, já que os cadáveres eram frequentemente descartados ao acaso, com pouca ou nenhuma documentação.

Naquela noite, minha família e eu nos reunimos no asfalto rachado do lado de fora da minha garagem, sentados e de mãos dadas ansiosamente enquanto os tremores secundários surgiam um após o outro. Senti-me culpado por estar vivo enquanto tantos pereceram em vão. Meu desamparo diante dessa tragédia apenas alimentou minha raiva quando fiquei impaciente pela oportunidade de ajudar.

Na manhã seguinte, meu irmão e eu enchemos minha velha caminhonete com garrafas de água e seguimos para o centro, a área mais atingida, para ver se poderíamos ajudar. O que achamos que seria uma simples distribuição de água limpa acabou sendo uma surpreendente aventura médica que jamais esqueceremos.

O que restava do museu do meu avô, visto do portão de entrada no dia seguinte.

Encontramos um número tão grande de pessoas gravemente feridas, desde mulheres grávidas até crianças pequenas, que nosso caminhão rapidamente encheu depois de alguns minutos na estrada. Eles nos disseram que tinham sido negados acesso por clínicas locais, mas decidimos trazê-los de volta de qualquer maneira. Encontramos uma clínica dos Médicos Sem Fronteira na estrada, onde um grupo de pessoas batia nos portões trancados. Sabíamos que tínhamos que inventar algo, já que o tempo era crítico para aqueles gravemente feridos durante o terremoto. Meu irmão e eu nos apresentamos como voluntários e pedimos aos guardas que abrissem os portões. Eles devem ter pensado que éramos estrangeiros, talvez por causa de nossa pele clara, e nos permitiram entrar.

Até hoje, não consigo encontrar palavras para descrever o que vimos enquanto caminhávamos pelos portões gigantes. Havia centenas de pacientes traumatizados deitados lado a lado no estacionamento porque as camas estavam cheias no interior. Eles gritavam implacavelmente em dor agonizante, enquanto peças de roupa insalubres cobriam suas feridas abertas. Quando entramos, percebemos que era impossível não pisar acidentalmente em alguém, cujos familiares desesperados nos imploravam por ajuda.

Durante as próximas 72 horas, nos tornamos parte de uma equipe improvisada de voluntários, supervisionados por um médico estrangeiro e duas enfermeiras haitianas. Embora não tivéssemos nenhum treinamento médico formal, fomos capazes de fazer uma triagem e identificar os feridos gravemente, enfaixá-los e fornecer-lhes cuidado pré-operatório antes de serem enviados para uma instalação cirúrgica. Infelizmente, a grande maioria dos nossos casos de trauma não chegou tão longe; eles acabaram sucumbindo aos ferimentos.

A ala direita da clínica Médicos Sem Fronteiras, onde meu irmão e eu fomos voluntários, sofreu danos menores.

Agora, nove anos depois, alguns locais duramente atingidos em Porto Príncipe mudaram drasticamente, e a maioria dos lotes foram limpos de entulho e tendas. Alguns lugares viram mais progresso do que outros, mas uma coisa está clara: o Haiti ainda tem muito a percorrer antes de poder dizer que foi “reconstruído melhor”. Esforços para descentralizar recursos da capital, como a construção da Universidade da PIH. Hospital em Mirebalais, no Planalto Central, fornece uma fonte de esperança. No entanto, a rápida urbanização em Porto Príncipe e Cap Haitien, as duas maiores cidades do Haiti, pressionou ainda mais os sistemas públicos fracos. Nos últimos quatro anos, a economia haitiana cresceu a uma taxa estagnada de 1,2 por cento, enquanto o crescimento da população no mesmo período foi em média de 1,5 por cento, contribuindo ainda mais para a incapacidade do estado de prover sua população crescente. Enquanto isso, a inflação acelerada enfraqueceu os Gourdes, a moeda nacional do Haiti, e tornou ainda mais difícil para as famílias satisfazerem suas necessidades básicas.

Minha experiência de voluntariado na clínica Médicos Sem Fronteira após o terremoto foi um caso extremo em circunstâncias de emergência, mas ainda assim é característico dos muitos desafios que os cuidados de saúde enfrentam atualmente no Haiti. Durante a tragédia, os pacientes lidaram com acesso limitado aos cuidados, superlotação e um número insuficiente de médicos, suprimentos médicos e equipamentos. Os mesmos problemas ainda assolam os serviços de saúde públicos e privados diariamente.

O governo alocou apenas 4,2 por cento do orçamento nacional para apoiar os cuidados de saúde no último ano fiscal, com uma estimativa de 90 por cento desses fundos indo para salários de pessoal. Como os doadores externos contribuíram para o setor da saúde desde o terremoto, o governo haitiano teve muito pouco incentivo para aumentar sua parcela do orçamento dedicado aos cuidados de saúde, levando a um enorme subinvestimento no financiamento público.

A Direção Geral de Impostos, responsável pela cobrança de impostos estaduais, após o terremoto. Muitos funcionários do governo perderam a vida quando este edifício imponente entrou em colapso. Um monumento para comemorar as vítimas já foi construído em seu lugar.

Dadas as terríveis condições sob as quais a grande maioria dos haitianos vive – extrema pobreza, desnutrição e acesso restrito a água potável ou saneamento, não é de surpreender que a doença afete desproporcionalmente os mais pobres e mais vulneráveis. Os maus resultados de saúde não são resultado da biologia, mas um resultado direto das políticas nacionais e internacionais que promovem a pobreza e a desigualdade. Até que possamos abordar as condições econômicas, políticas e sociais nas quais as pessoas nascem, vivem e trabalham, não seremos capazes de melhorar a saúde das pessoas em países pobres em recursos como o Haiti.

Pessoalmente, acredito que o governo haitiano pode reconstruir melhor dedicando uma parcela significativa do financiamento ao desenvolvimento do capital humano, especificamente através dos setores de educação e saúde, para garantir a competitividade do país no longo prazo. Precisamos ter uma maior apropriação e responsabilidade dos recursos externos, obtidos através de instituições multilaterais e organizações sem fins lucrativos, para que possamos financiar programas nacionais prioritários. (Somente 1% dos mais de US $ 9 bilhões em doações de terremotos passaram pelo governo haitiano, segundo um relatório do Centro para o Desenvolvimento Global. A maior parte desse dinheiro foi canalizada para empreiteiros privados e ONGs internacionais.) E devemos procurar alternativas modelos de desenvolvimento além do mundo ocidental. O Haiti poderia aprender muito com Ruanda e sua reviravolta após o genocídio.

O Palácio Nacional em Porto Príncipe, no Haiti, na manhã seguinte ao terremoto.

O aniversário do terremoto de janeiro de 2010 produz muitas lembranças para mim, mas nem todas são ruins. Eu testemunhei grande bondade, graça e humanidade no meio do caos e da ruptura natural e institucional. Embora a resiliência haitiana tenha sido devidamente reconhecida em todo o mundo, o que não foi relatado é o espírito de solidariedade que se cristalizou a partir desse episódio pesaroso. Eu conheço haitianos que perderam entes queridos nessa tragédia e ainda assim estavam ansiosos para compartilhar seus alimentos, lares, tempo e vidas com completos estranhos. Uma das enfermeiras haitianas com as quais eu me familiarizei na clínica perdeu o filho adolescente quando sua casa desabou, mas ela insistiu em ajudar incondicionalmente meu irmão e eu porque, ela pensou, era a coisa certa a fazer.

Eu acredito fortemente que os haitianos possuem seu destino e resolvem seus próprios problemas com a liderança correta e boa administração de recursos estrangeiros. Temos uma população jovem e uma diáspora influente, ávidos por participar do desenvolvimento político e econômico do país, e ambos me dão uma enorme fé no que vem pela frente.

Acredito firmemente que, dada a oportunidade, também posso fazer a diferença. Devo isso a mim e aos milhões de haitianos deslocados que perderam tanto no terremoto de 2010, mas especialmente à enfermeira que, apesar de perder tudo, ainda conseguiu preservar sua humanidade.