Escalabilidade Social: A Idéia Mais Importante Em Criptomoeda?

É um truísmo profundamente errado, repetido por todos os cadernos e por pessoas eminentes quando eles estão fazendo discursos, que devemos cultivar o hábito de pensar o que estamos fazendo. O oposto exato é o caso. A civilização avança estendendo o número de operações importantes que podemos realizar sem pensar nelas. ”- Alfred North Whitehead

Há 70.000 anos, havia entre 6 a 10 espécies do gênero Homo . Agora, claro, há apenas um: o Homo sapiens . Por que o Homo sapiens prevaleceu sobre as outras espécies como o Homo neanderthalensis ?

Os neandertais eram, em todos os aspectos, muito mais fortes fisicamente que os humanos.

A diferença crucial foi a capacidade do Homo sapiens de formar grupos e coordenar atividades. Um grupo coordenado de Homo sapiens poderia superar um indivíduo mais forte, seja diretamente através de lutas, ou indiretamente, assumindo o controle de recursos escassos.

O Homo sapiens prevaleceu devido à sua capacidade de coordenação, que criou o que o pesquisador Nick Szabo chama de escalabilidade social : um componente da evolução do Homo sapiens que lhes permitiu " ampliar o número de operações importantes que eles podem realizar sem pensar nelas ".

O aumento do tamanho neocortical levou a uma capacidade de coordenação entre grupos cada vez maiores. O cérebro do Homo sapiens provou ser capaz de inventar outras estruturas externas que ampliam a escalabilidade social.

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O que é escalabilidade social e por que isso importa?

Uma ampla variedade de inovações reduz nossa vulnerabilidade a outros participantes, intermediários e pessoas de fora.

Cada uma dessas inovações reduz nossa necessidade de gastar uma capacidade cognitiva escassa, preocupando-se com a forma como um grupo cada vez maior e diversificado de pessoas pode se comportar.

A linguagem é provavelmente a tecnologia que mais aumenta a escalabilidade social ao permitir que os humanos se comuniquem, mas os humanos desenvolveram muitas outras tecnologias para aumentar a escalabilidade social desde então.

A cultura, seja dentro de uma empresa ou estado-nação, aumenta a escalabilidade social ao permitir que os indivíduos melhor prevejam o comportamento dos outros nessa cultura.

Contabilidade de entrada dupla era outra tecnologia que ampliava nossa capacidade de coordenar, deixando-nos confiar nos outros. Antes da escrituração de dupla entrada, apenas uma única cópia de cada transação era mantida por uma parte central, o que tornava mais fácil para o registro de dívidas serem perdidas, apagadas ou modificadas. A escrituração de dupla entrada reduz a sua confiança em confiar em sua contraparte em um negócio, mantendo sua própria cópia da transação que não pode ser alterada.

Juntas, todas essas inovações facilitam o milagre econômico que ocorreu nos últimos cem anos.

O componente essencial de todos eles é a minimização da confiança. O sistema legal moderno aumentou drasticamente a escalabilidade social porque significava que qualquer um poderia entrar em um contrato com qualquer outra pessoa e sempre recorrer aos tribunais, em vez de ter que desenvolver um relacionamento pessoal com eles.

Você não precisa se preocupar com seu suco matinal sendo envenenado ou rançoso quando você o compra de uma loja por causa de uma série de inovações técnicas e sociais que incentivam fortemente o fornecedor a fornecer produtos seguros.

Uma das maiores melhorias na escalabilidade social na memória recente é a melhoria na correspondência por meio de sistemas de classificação on-line:

  • Amazon corresponde a consumidores e fabricantes
  • Os sites de namoro online correspondem a pessoas que, de outra forma, não teriam se encontrado, mas são mais compatíveis
  • Lyft e Uber competem com pilotos e pilotos
  • AirBnB combina com viajantes e proprietários de residências com quartos vagos

Os sistemas de classificação dessas plataformas reduzem a confiança necessária em cada transação. Eu não preciso de uma verificação de antecedentes antes de entrar em um Lyft ou Uber, porque eu posso ver que centenas de outros pilotos classificaram o driver como seguro e confiável.

Os blockchains têm o potencial de minimizar a confiança e aumentar a escalabilidade social por meio da aplicação generalizada de dinheiro e mercados.

Historicamente, a combinação de dinheiro e mercados reduziu os custos de transação através de:

  • Matchmaking (reunindo compradores e vendedores),
  • Redução de confiança (confiando no interesse próprio e não no altruísmo de estranhos)
  • Desempenho escalável (via dinheiro, um meio amplamente aceitável e reutilizável para o contra-desempenho)
  • Fluxo de informação de qualidade (preços de mercado).

Adam Smith ofereceu esta explicação de como os mercados facilitaram a incrível escalabilidade social:

“O casaco de lã, por exemplo, que cobre o diarista, por mais grosseiro e áspero que possa parecer, é o produto do trabalho conjunto de uma grande multidão de operários.

O pastor, o classificador da lã, o comedor de lã ou cardador, o tintureiro, o escrevinhador, o fiandeiro, o tecelão, o mais completo, o cômoda, com muitos outros, todos devem unir suas diferentes artes para completar até mesmo esta produção caseira.

Quantos comerciantes e transportadores, além disso, devem ter sido empregados no transporte de materiais de alguns desses trabalhadores para outros que freqüentemente vivem em uma parte muito distante do país!

Quanto comércio e navegação, em particular, quantos construtores navais, marinheiros, fabricantes de velas, fabricantes de cordas, devem ter sido empregados para reunir as diferentes drogas usadas pelo tintureiro, que muitas vezes vêm dos cantos mais remotos do mundo! "

Usando os mercados, as pessoas puderam se beneficiar do trabalho de outros sem necessariamente precisar confiar nelas. O comprador do casaco de lã não precisa conhecer e confiar pessoalmente no fabricante de velas que fez as velas no navio que trouxe o corante da Índia de volta à Grã-Bretanha.

Em vez de confiar apenas nos laços de parentesco, os mercados criam uma maneira de uma grande rede de pessoas que se excluem mutuamente agirem em nosso interesse:

“Na sociedade civilizada, o homem permanece sempre em necessidade da cooperação e da assistência de grandes multidões, enquanto toda a sua vida é escassa o suficiente para conquistar a amizade de algumas pessoas … Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro, ou o padeiro, que esperamos nosso jantar, mas de sua consideração por seu próprio interesse ”.

Isso foi antes das ondas sucessivas da Revolução Industrial que refinaram, elaboraram e estenderam a divisão do trabalho e o alcance dos mercados muitas vezes mais.

Hoje, a cadeia de suprimentos e os diferentes atores envolvidos no casaco em seu armário é incrivelmente maior do que a que Adam Smith registrou no século XVIII.

O dinheiro facilita a escalabilidade social resolvendo a coincidência do problema dos desejos . Se você faz sapatos e eu faço pão, mas você quer pão e eu não quero sapatos, usamos o dinheiro como meio de troca, reserva de valor e unidade de conta para facilitar essa transação.

Desta forma, o dinheiro possibilita mais trocas de uma maior variedade de bens e serviços com um grupo muito maior de pessoas, um aumento na escalabilidade social.

O primeiro dinheiro usado pelos humanos era colecionáveis ??como conchas e pedras. Metais preciosos, em seguida, assumiu como dinheiro e, em seguida, papel. Hoje, a maior parte do dinheiro é eletrônico. Programas e protocolos em execução em nossos computadores e servidores em todo o mundo facilitam a maioria das transações por valor em dólar

Isso melhorou muito o processo de formação de partidas e fluxo de informações, mas veio ao custo da vulnerabilidade.

A segurança tradicional do computador não é muito socialmente escalável porque depende de um terceiro confiável para monitorar seus dados. Com a arquitetura atual da Internet, confiamos totalmente na pessoa do outro lado, bem como nos usuários internos e hackers que podem obter acesso.

Mas, para a maioria dessas instituições, sua segurança não é sua principal prioridade, como mostra a enxurrada de recentes violações de dados da Equifax à Cambridge Analytica.

Para aumentar a escalabilidade social, precisamos escalar os mercados em todo o mundo. Para escalar os mercados em todo o mundo, precisamos de dinheiro escalável. No século 21, o dinheiro escalável requer segurança de computador escalonável.

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O que dá valor ao bitcoin?

Em 2009, um indivíduo ou grupo usando o nome “ Satoshi Nakamoto ” criou o dinheiro socialmente mais escalável da história. Em vez de depender totalmente de um único intermediário de confiança, o bitcoin depende de um grupo descentralizado de intermediários.

Quando podemos assegurar uma rede financeira pela ciência da computação em vez de contadores, reguladores, polícia e advogados, passamos de um sistema que é manual, local e menos seguro para um sistema automatizado, global e mais seguro.

Quando feito corretamente, as criptomoedas podem substituir um exército de computadores por um exército de intermediários financeiros.

Por ser independente das instituições existentes para suas operações principais e poder operar de forma integrada entre as fronteiras tradicionais (institucionais e nacionais), a criptomoeda oferece altos níveis de segurança e confiabilidade, sem exigir intervenção humana.

A fim de alcançar o aumento do nível de escalabilidade social através da globalização ao longo do século passado, tivemos que escalar as instituições humanas. Fazê-lo de maneira confiável e segura exigia um número crescente de contadores, advogados, reguladores e policiais.

O setor de transações da economia americana (contadores, advogados, reguladores e polícia) em 1870 era de 24% do Produto Interno Bruto (PIB). Em 1970, representava 46% do PIB .

Precisávamos de mais e mais capacidade cognitiva humana para monitorar essas transações. Os humanos de hoje não têm melhor capacidade de ampliar sua capacidade cognitiva além do que era em 1950, mas os computadores são muito mais poderosos.

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No entanto, na ciência da computação, há trocas fundamentais entre segurança e desempenho. A segurança necessária para tornar a criptocorrência socialmente escalonável tem um preço alto: o uso de recursos, principalmente a eletricidade usada na mineração.

Essa segurança é necessária para que qualquer coisa seja dinheiro. O dinheiro deve ser muito difícil para qualquer participante ou intermediário forjar. O ouro tem valor, em parte, porque é muito difícil de minerar, e há uma quantidade limitada dele, então não há como fazer mais rapidamente.

O benefício da segurança da criptomoeda é que uma transação que exigiria um exército de intermediários no passado, digamos, o envio de dinheiro de Bangkok para Malawi, agora pode ser feita entre duas partes com uma conexão à Internet.

A criptocorrência sacrifica a escalabilidade computacional para melhorar a escalabilidade social. A ineficiência computacional (uso de eletricidade e grandes quantidades de poder de processamento usado) permite sua escalabilidade social (a capacidade de duas partes pseudônimas transacionarem através das fronteiras institucionais e nacionais).

É impossível calcular o valor desse aumento na escalabilidade social, mas parece razoável colocá-lo na mesma ordem de grandeza que o matchmaking facilitado pela internet.

Como o custo do poder de computação e fontes renováveis ??de eletricidade continua a diminuir, enquanto a capacidade cognitiva humana permanece estática, essa troca é cada vez mais benéfica.

Isso não quer dizer que a adaptação de nossas instituições a esse novo paradigma será fácil, ou que estamos nos encaminhando para algum tipo de utopia. Mas, criptomoeda abre a possibilidade de expandir o que torna os seres humanos únicos e trouxe os ganhos que temos visto nos últimos séculos – a escalabilidade social.

Agradecimentos: Este artigo é apenas um resumo do ensaio de Nick Szabo: Dinheiro, blockchains e escalabilidade social porque eu queria algo mais curto para enviar pessoas para explicar a ideia. O ensaio vale muito a pena ler na íntegra. Todos os erros e omissões são meus.

Taylor Pearson é o autor de The End of Jobs e escreve sobre empreendedorismo, história, complexidade e tecnologias blockchain no TaylorPearson.me . Inscreva-se para receber sua newsletter popular .

Texto original em inglês.