Espere, jogamos fora quantos utensílios de plástico todo ano?

Nós somos tão bifurcados.

Mother Jones Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 20 de julho de 2017

Por Jenny Luna

Pushart

W uer por esfaquear saladas em nossas mesas ou chupando até tarde da noite Thai, talheres de plástico tornou-se um lado assinatura para nossa crescente hábito para viagem. É difícil dizer exatamente quantos garfos, colheres e facas os americanos jogam fora, mas em 2015 colocamos quase 2 bilhões de pedidos de entrega. Se pelo menos metade dessas refeições envolvesse utensílios de uso único, isso significaria que estamos lançando bilhões de utensílios a cada ano. Eles não desaparecem: um estudo recente na área da baía de São Francisco descobriu que embalagens de alimentos e bebidas compunham 67% de todo lixo nas ruas .

Além de ser uma monstruosidade, talheres descartáveis ameaçam a vida selvagem. Uma pesquisa realizada por quatro grandes grupos ambientais determinou que os utensílios de plástico estão entre os 10 itens mais comuns encontrados na Califórnia – o que contribui para um problema maior: as Nações Unidas estimam que os oceanos contenham mais de 8 milhões de toneladas de plástico. Como o plástico quebra, pode ser confundido com comida por criaturas do mar, o que pode prejudicá-los e os nossos jantares de frutos do mar.

Algumas opções surgiram nos últimos anos. Em 2010, uma empresa na Índia começou a vender colheres e garfos comestíveis feitos de grãos. Mais perto de casa, os garfos da SpudWare da Califórnia são feitos de amido de batata. Mas essas alternativas, que custam o dobro do plástico, ainda exigem muita energia e água para serem produzidas, de acordo com Samantha Sommer, que dirige um projeto de prevenção de resíduos para a Ação de Água Limpa. Além do mais, nem todas as grandes cidades compostam. E mesmo que os utensílios biodegradáveis ou compostáveis cheguem a uma instalação, há uma chance de que eles acabem em um aterro sanitário, diz Robert Reed, porta-voz da Recology, planta de reciclagem e compostagem da Costa Oeste. Dependendo do que são feitos, diz ele, os utensílios biodegradáveis podem não se degradar completamente; se não, eles podem ser arrancados da pilha e jogados fora.

As colheres de metal ainda não enfeitaram as contas de celebridades americanas do Instagram, mas talvez seja a hora.

Talvez os comensais devam levar uma página da China, onde manifestantes ambientais divulgaram como os cerca de 80 bilhões de pares de pauzinhos descartáveis de madeira produzidos a cada ano consomem 20 milhões de árvores no processo. O Greenpeace China lançou uma campanha BYOC (Traga Seus Próprios Chopsticks) e trabalhou com estrelas pop para promover pauzinhos reutilizáveis como um acessório de moda da moda. Como resultado, os pauzinhos descartáveis foram proibidos de usar em muitos locais que organizam eventos nas Olimpíadas de 2008 em Pequim.

As colheres de metal ainda não agraciaram contas de celebridades americanas no Instagram, mas talvez seja a hora: Incentivar os clientes a trazer seus próprios utensílios ajuda as empresas a reduzir custos e desperdícios. Há alguns anos, a Clean Water Action realizou um teste com o proprietário do restaurante Francisco Hernandez, do El Metate, em San Francisco. A equipe do restaurante costumava incluir utensílios de plástico em cada pedido. Agora, os clientes sentados recebem garfos de metal e os descartáveis estão em um contêiner de bancada para clientes que precisam deles. Hernandez economizou dinheiro naquele ano – agora ele compra apenas um caso de garfos descartáveis a cada semana, em vez de três – e ele reduziu o desperdício de seu restaurante em mais de 3.600 libras. A mudança significa que o El Metate tem mais a lavar, mas é provável que a água usada para lavar a máquina de lavar louça (um galão para cada ciclo de um minuto) seja diminuída pela quantidade necessária para fabricar esses garfos de plástico.

Ainda assim, uma mudança radical pode exigir mais pesquisas e legislação mais elaborada – algo que funcionou na luta contra as sacolas plásticas. Um estudo de 2013 descobriu que depois de San Jose, na Califórnia, promulgar uma proibição de sacolas, havia quase 90% menos plástico nos esgotos da cidade e quase 60% menos em suas ruas do que antes. Dados como esse ajudaram a Califórnia a finalizar uma proibição em todo o estado – em meio à intensa pressão dos fabricantes de plásticos – em 2016. Essa legislação parece estar se recuperando: Chicago, Seattle e Austin, Texas, também promulgaram proibições de sacolas e, entre 2015 e 2016, legisladores propuseram pelo menos 77 contas de sacos de plástico em nível estadual. Dado esse sucesso, aqui vai uma ideia: cobrar uma pequena taxa por utensílios descartáveis para ajudar os consumidores a criar um hábito de carregar seus próprios garfos. Ruas mais bonitas, oceanos mais saudáveis e comida mais barata? Soldado

Texto original em inglês.