Essas fotos mostram como o Movimento dos Direitos Civis Americano influenciou os ativistas dos direitos dos aborígenes

Os estudantes viajaram pela Austrália de ônibus, assim como os Freedom Riders

Brendan Seibel Blocked Unblock Seguir Seguindo 12 de junho de 2018 O prefeito de Moree, William Loyd, acompanha os manifestantes da SAFA para longe da piscina, em 17 de fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul)

Uma multidão os cercou, gritando e zombando. Eles atiraram insultos e depois cuspiram comida e pedras. Socos foram lançados. O prefeito ordenou que os manifestantes fossem removidos e a polícia os escoltou de volta para o ônibus, depois para fora da cidade. Foi um confronto feio e aterrorizante, mas também um grande sucesso. Eles finalmente deram a notícia.

Por duas semanas, em fevereiro de 1965, um ônibus lotado da Student Action for Aborigines (SAFA) visitou pequenas cidades em todo o estado de New South Wales, examinando populações aborígines e brancas em suas condições de vida. Eles protestaram contra a segregação em frente aos escritórios municipais e aos piquetes dos cinemas. Em Moree, onde a polícia os escoltou para fora da cidade, eles atraíram uma multidão enfurecida ao tentar comprar ingressos de crianças aborígines para a piscina pública.

Ação estudantil para os aborígines protestam do lado de fora dos banhos de Moree Artesian, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul)

O sistema de ônibus na Austrália não foi segregado, mas a SAFA foi inspirada pelos passeios americanos pela liberdade . Escalar um café que se recusou a servir aos aborígines no meio do nada ou publicar um relatório sobre os péssimos padrões de vida dos grupos indígenas não forçaria conversas públicas sobre a divisão rural entre a Austrália branca e a castanha, a menos que todo o país fosse forçado para ver a realidade feia da segregação. Embalar um ônibus para falar sobre os direitos dos aborígines a um público hostil seria um evento de mídia facilmente empacotado. A SAFA divulgou press releases e contatou os repórteres. Eles realizaram um concerto de angariação de fundos e recrutaram voluntários. Um membro foi produtor de rádio da Australian Broadcasting Corporation, outro trouxe sua câmera Super 8. Charles Perkins – um dos dois estudantes aborígines matriculados na Universidade de Sydney – colocou-se frente e no centro de ações diretas.

Charles Perkins conversando com moradores aborígines em Moree, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul)

Suas primeiras paradas chamaram pouca atenção. Então, em 15 de fevereiro, o protesto de um salão de veteranos provocou uma reação violenta. Um fotojornalista do Sydney Morning Herald estava em Walgett quando os moradores da cidade gritavam, cuspiam, rasgavam cartazes e naquela noite, quando um homem bateu com o ônibus na estrada com o caminhão. Em uma segunda visita a Moree, meia dúzia de repórteres de impressão cobriram a tentativa da SAFA de dessegregar a piscina e o quase tumulto que se seguiu. E a televisão finalmente pegou a história.

As ações da SAFA podem ter surgido nas telas de televisão e depois desapareceram, mas contribuíram para um movimento crescente que defendia os direitos dos aborígines. Em 1967, a constituição australiana foi alterada para conceder proteção pelo governo federal e incluir os aborígines no censo oficial.

Estudantes da SAFA com banner no Aeroporto de Inverell, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / State Library of New South Wales) Ann Curthoys e Louise Higham entrevistam os residentes na Estação Aborigial de Moree, em 17 de fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / State Biblioteca de Nova Gales do Sul) Louise Higham entrevistando mulheres residentes, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul) (em cima) Vistas de uma reserva aborígene e moradia. | (fundo) Preparando placas de piquete em Walgett, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul) Ford, gerente do Moree Artesian Baths, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, Biblioteca Tribuna / Estadual de Nova Gales do Sul) Protesto SAFA fora da Prefeitura de Moree e Câmaras do Conselho, em fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / State Library of New South País de Gales) Graffiti e destroços no ônibus SAFA, 17 de fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul) (em cima) Crianças em idade escolar na Reserva Aborígine Moree. | (à esquerda) Crianças dentro dos banhos Moree Artesian e da piscina olímpica. | (direita) Ronald McGrady e Fred ”Freddo” Craigie, Moree Pool, fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estadual de Nova Gales do Sul) Cavaleiros da liberdade em Bowraville [Da esquerda para a direita:] Gerry Mason, Pat Healy, Sue Reeves Charles Perkins, Ray Leppik, Bob Gallagher, Ann Curthoys, John Butterworth, Norman McKay, Alan Outhred, [não identificado], Colin Bradford, Louise Higham, fevereiro de 1965. (Noel Hazzard, The Tribune / Biblioteca Estatal de Nova Gales do Sul)