Essas mulheres foram as mais duras do Oeste Selvagem

Não tente fazer mergulho com cavalos em casa

Shoshi Parks Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de junho de 2018 Um mergulhador de cavalos em uma foto sem data no Colorado (Foto: Biblioteca do Congresso / Corbis / VCG / Getty Images)

O herói da Guerra Civil Buffalo Bill Cody mudou a cara do entretenimento quando seu show no Wild West começou a percorrer o país em 1883. A operação de Buffalo Bill, que incluiu caça a bisontes e reconstituições indígenas de guerra, bronco e amarração e competições de tiro ao alvo, prosseguiu. engendram uma série de outros imitadores, incluindo o Wild West Show de Pawnee Bill, o 101 Wild Wild Show dos irmãos Miller Brothers e o Wild West Attractions de Frank Hafley, que viajou pelos Estados Unidos de 1905 a 1940.

Enquanto exibições de masculinidade eram proeminentes nesses shows, tão importante quanto mostrar suas habilidades necessárias para "sobreviver" no "Velho Oeste", habilidades que mulheres como Annie Oakley e Calamity Jane tinham em espadas. O desfile de Hafley mostrou mulheres em eventos de rodeio, como a comédia de espionagem em que Lillian Smith, ex-competidora da primeira esposa de Annie Oakley e Hafley, atirou em alvos da boca ou de Mamie Francis, a segunda esposa de Hafley.

Entre as apresentações mais populares no Wild West Attractions estava um novo esporte com uma conexão duvidosa com o Ocidente: o horse diving, um evento em que um cavalo e sua amazona saltaram de uma torre de 15 metros em uma pequena poça de água. Foi preciso mais coragem do que todos os outros eventos combinados, e só Mamie Francis teve o bom senso de fazê-lo. Entre 1908 e 1914, Francis e seu cavalo árabe Babe completaram 628 mergulhos de cinco andares em um andaime de madeira frágil. Sonora Webster Carver, ela mesma uma mergulhadora de cavalos, descreve a primeira performance de mergulho que ela testemunhou, em 1923, em sua autobiografia, A Girl and Five Brave Horses :

Enquanto ela passava correndo pela garota no corrimão, a garota pulou. Eles se aproximaram juntos na cabeceira da plataforma, onde havia uma queda … ele ficou parado por um momento em um ângulo quase perpendicular, depois se afastou das tábuas e se lançou para o espaço … então seu belo corpo arqueou-se graciosamente e para baixo e mergulhou no tanque … Por um momento nada aconteceu, e então o cavalo subiu, disparado pelo fundo por seu próprio ímpeto, mas como se fosse catapultado. A garota ainda estava de costas.

Embora as origens do mergulho com cavalos sejam um pouco confusas, Webster Carver atribuiu sua invenção a seu sogro, William F. Carver, um contemporâneo e amigo de Buffalo Bill Cody e Wild Bill Hickok, o ex-campeão de rifle do World, ”que bateu recordes tanto na pontaria quanto na resistência, incluindo um por atirar 10.000 bolas de vidro por dia durante seis dias consecutivos em 1885. Ele alega ter tido a ideia de estrelar The Scout , uma peça sobre o oeste americano que estreou em Melbourne, na Austrália, em 1891. Em uma cena da produção (na qual o campeão de tiro se apresentou), Carver montou uma ponte para romper e mandar seu cavalo mergulhar em um "rio" de água fluindo pelo palco .

Os cavalos no show estavam tão assustados para realizar esta queda que Carver teve que usar um diferente a cada noite. Eventualmente, depois de ter ficado sem cavalos, Carver voltou para uma de suas montarias “velhas e fiéis” e descobriu que não só estava disposto a realizar a queda, mas depois de cair, ele trotou até o aterro do tanque de água, pronto para uma encore. E se, segundo Carver, os cavalos pudessem ser treinados para mergulhar no entretenimento?

No momento em que Webster Carver se juntou ao “Carver's High-Diving Horse Act” e “Girl-in-Red” em 1924, o show estava em exibição há pelo menos uma década, colocando a estréia do filme em algum lugar por volta de 1914. Se essa linha do tempo estiver correta, Francis teria mergulhado em cavalos durante seis anos nas atrações Wild West da Califórnia, na época em que o show de Carver foi aberto. Mas como Hafley surgiu com o ato – se ele copiou a ideia de Carver ou inventou isso de forma independente – é desconhecido.

Independentemente de como o mergulho em cavalos se originou, Carver e Hafley tiveram sucesso com seus atos de mergulho com cavalos. A façanha combinou com sucesso mulheres bonitas, o perigo e o fascínio do "Oeste Selvagem", cada um dos quais atraía multidões independentemente, e muito menos combinado. Talvez porque o mergulho em cavalos exigisse um alto grau de risco tanto para os cavalos quanto para os cavaleiros, não foi imitado por outros shows ocidentais a maneira como os truques de montaria e tiro eram, dando a essas duas empresas e suas garotas uma vantagem sobre a competição.

Enquanto as mulheres vinham aparecendo como uma novidade nos shows do Velho Oeste desde os primeiros dias de Buffalo Bill Cody, os atiradores de elite do sexo feminino e masculino eram frequentemente intercambiáveis. No entanto, os atos de mergulho com cavalos sempre usavam as mulheres, em parte porque os cavalos de Carver só podiam suportar os pilotos até 135 libras.

De acordo com Cowgirls of the Rodeo de Mary Lou LeCompte, antes da Segunda Guerra Mundial praticamente todas as “cowgirls” eram “Americanas de classe trabalhadora, de primeira ou segunda geração, com não mais do que uma educação de oitava série.” A maioria cresceu em fazendas em a metade ocidental dos Estados Unidos, onde “atletismo, habilidade, competitividade e coragem eram características aceitáveis para as mulheres”.

Um mergulhador e seu cavalo quando estão prestes a atingir a água depois de uma queda de 15 metros (Bettmann / Getty)

T Hough extremamente qualificados e extremamente corajoso, Francis e Webster Carver não se encaixavam nos moldes típicos da época. Mamie Francis, nascida Elba Mae Ghent em 1885, foi criada por sua mãe, governanta em Janesville, Wisconsin. Sua primeira introdução ao tipo de habilidade de montar e atirar que se tornaria seu cartão de visitas ao longo da vida veio com uma apresentação do Museu Histórico do Oeste Selvagem de Pawnee Bill e do Encampment Show que ela participou na virada do século XX. Em 1901, aos 15 anos, ela saiu de casa para participar do espetáculo.

Webster Carver, também, veio do leste do meridiano de 98, crescendo com uma mãe inquieta que frequentemente movia a família de um lugar para outro em todo o estado da Geórgia. Webster Carver teve um caso de amor ao longo da vida com cavalos, muitas vezes cortando aulas no ensino médio para montar, embora sua família aparentemente nunca teve seus próprios cavalos. Foi sua mãe quem primeiro a incentivou a considerar o mergulho para o ato de Carver, que estava em busca de uma nova "Garota de Vermelho", quando Webster Carver tinha apenas 19 anos.

Ela era uma boa cavaleira, mas nada em sua experiência a preparou para mergulhar. "Eu não tinha sela, nem freio, nem estribos para me segurar, e o cavalo não tinha nenhum dente nos dentes … não havia nada para eu segurar, exceto a alça do arreio de mergulho", ela escreveu em sua autobiografia. Poucos dias após ingressar no ato, Webster Carver estava tão coberto de hematomas que mal conseguia se mexer, e ela nem sequer tentou mergulhar ainda. Quando o dia finalmente chegou, o filho de William Carver, Al, o futuro marido de Sonora Webster, aconselhou-a:

Quando o cavalo cair primeiro sobre a borda, você terá a sensação de que ele vai dar uma cambalhota e que você está passando por cima da cabeça dele, mas você não vai, e uma vez que ele realmente mergulha, essa sensação vai embora . Enquanto isso, não entre em pânico. Uma garota que estávamos treinando ficou tão assustada que soltou o arnês na mesma hora em que o cavalo começou, e ela disparou pelas costas dele como um canhão. Ela caiu na frente do tanque, e tudo o que a salvou de quebrar o pescoço foi que ela caiu plana.

De fato, havia um grande risco em mergulhar em uma piscina de alturas de até 60 pés na parte de trás de um animal sem asas de 1.000 libras em uma poça de água escura, às vezes à noite. Notavelmente, Francis e Webster Carver conseguiram sobreviver em suas carreiras de mergulho mais ou menos intactas. Francis uma vez quebrou o braço quando Babe pousou sobre ela e quase se afogou em junho de 1909, quando ela estava presa debaixo d'água, mas nenhum dos ferimentos a impediu de se apresentar. Webster Carver teve um trabalho mais duro. Oito anos após suas apresentações, um mergulho no qual ela bateu na água com os olhos abertos resultou em um descolamento de retina que a cegou pelo resto de sua vida. Como retratado no filme de 1991, Wild Hearts Can't Be Broken, contra todas as probabilidades, Webster Carver continuou a mergulhar no Steel Pier de Atlantic City, onde o show foi permanentemente instalado em 1929, até a idade de 38 anos. as mulheres de mergulho foram compensadas melhor do que as mulheres na maioria das outras profissões na época. Quando ela assinou com o show de Carver em 1924, Webster Carver ganhou US $ 125 por semana (US $ 1.800 por semana nas quantias de hoje) durante o verão, quando ela mergulhava até cinco vezes por dia – mais de oito vezes o que ela estava fazendo como um guarda-livros da loja de departamentos em Savannah.

Na década de 1940, a iminente guerra mundial colocou o prego final no caixão dos shows do Velho Oeste, que já estava lentamente em declínio há mais de uma década. Os atos de mergulho com cavalos, em particular, precisavam de homens para escavar o tanque de mergulho, trabalhadores para montar a torre e noivos para cuidar dos cavalos – os mesmos homens cujo serviço era necessário em outro lugar durante a guerra. Incapaz de proteger os trabalhadores e de enfrentar restrições nos pneus e gasolina necessários para uma turnê, os Carvers foram forçados a fechar. Na primavera de 1942, Sonora Webster Carver fez seu último mergulho, cego.