Esse 'olhar culpado' no rosto do seu cão não é culpa em tudo

O que realmente faz você se sentir pior.

Paige Moomey Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 20 de março de 2017

Meu cachorro fala de si mesmo. Eu sei que ele fez algo errado quando eu o encontrei sentado no final do corredor. Normalmente, Waylon – meu velho pastor inglês – se aproxima de mim com o entusiasmo de uma avó de fora da cidade, mas quando há problemas, ele abaixa a cabeça em direção ao chão e olha para mim, mostrando o branco de seus olhos. "Onde está?" Eu assobio.

Enquanto procuro por um controle remoto destroçado ou pego lixo no chão, gritando: “CÃO MAL”, Waylon se retira para o banheiro. Eu o puxo para fora para agitar a evidência na frente de seu nariz, crescendo suas palavras menos favoritas: "O QUE É ISSO?"

Paige Moomey / Dose

Waylon abaixa o queixo e ajeita as orelhas, desculpando-se. Eu sinto seu remorso e meu coração se derrete.

Mas ele realmente se arrepende? De acordo com a cientista de cognição de cães, Dra. Alexandra Horowitz, meu cão não está sentindo uma pontada de culpa. Em vez disso, ele está sentindo uma emoção mais básica: o medo.

O estudo de Horowitz de 2009 explora a tendência humana de atribuir emoções humanas a cães, uma espécie que processa pensamento diferentemente.

Quando os olhos do meu cão dodó desaparecem em seu rosto e sua língua corta o ar, meu cérebro humano analisa os traços e atribui-os erroneamente à culpa – uma forma complexa e humana de medo.

O estudo descobriu que as expressões de culpa dos cães eram, na verdade, reações ao medo de serem repreendidas, em vez de apreciar um delito.

"Parece improvável que eles tenham o mesmo tipo de pensamento sobre o pensamento que fazemos, por causa de seus cérebros realmente diferentes, mas na maioria das vezes os cérebros dos cães são mais semelhantes aos nossos do que diferentes", diz Horowitz à Business Insider .

Se os cães sentem culpa ou não, é difícil dizer. O medo – junto com raiva, tristeza e alegria – é uma emoção primária. Em um artigo em Psicologia Hoje , o psiquiatra e filósofo Neel Burton descreve as emoções primárias como "cognitivamente impenetráveis", isto é, inconscientes e incontroláveis, e mais semelhantes a uma reação do que a uma ação deliberada.

Em contraste, a culpa é uma emoção secundária, uma cadeia de pensamento mais complexa que requer reflexão – ou, pensar sobre o pensamento. Burton sugere pensar as emoções primárias como blocos de construção, com emoções secundárias sendo mais “misturas complexas” de uma primária.

Dicionário dos Sonhos

De acordo com Horowitz, não há evidências que sugiram que os cães reflitam sobre ações passadas para determinar se fizeram algo errado.

"Há algum trabalho mostrando que alguns animais estão planejando para o futuro e lembre-se episódios específicos no passado", diz Horowitz. “Com cães, ainda não há muitas evidências. O que não quer dizer que não, mas é difícil dizer que é muito difícil projetar experimentos em torno disso ”.

A parte angustiante das descobertas de Horowitz, é claro, é que minhas ações fazem meu cão sentir medo. Eu me lembro do meu comportamento desagradável em relação a ele e refleti. E sabe de uma coisa? Isso me faz sentir culpado.

Texto original em inglês.