Esta casa antiga: os riscos ocultos à saúde da propriedade de casa

Caitlin Fithian Segue 14 de jul · 4 min ler

Quando me mudei para a Nova Inglaterra, uma das minhas atividades favoritas era percorrer as várias cidades pequenas, admirando as charmosas casas coloniais espalhadas pelas estradas. Casas históricas que já pertenceram a capitães de mar e políticos com características simétricas e gramados imaculados florescendo com hortênsias coloridas. Casas para sempre.

Mas será que a pintura artisticamente lascada nesses parapeitos e revestimento elegante pode ser perigosa para a saúde? De tinta à base de chumbo para moldar, é importante estar ciente dos perigos de saúde ocultos da casa própria.

Pintura baseada em chumbo

O chumbo é adicionado à tinta para criar cores, diminuir o tempo de secagem, melhorar a durabilidade e melhorar a resistência à umidade. Se a sua casa foi construída antes de 1978, quando o governo federal proibiu o uso de tintas à base de chumbo pelo consumidor , pode haver pintura de chumbo em casa. Mas não entre em pânico.

Tinta de chumbo em bom estado ou localizada abaixo de camadas de tinta nova não é uma preocupação imediata. Tinta de chumbo que está se deteriorando (lascas, rachaduras, etc.) ou identificada em superfícies (janelas, caixilhos de portas, escadas, etc.) acessíveis a crianças é considerada um perigo que requer atenção imediata .

Em crianças, a exposição ao chumbo pode causar uma miríade de problemas de saúde, incluindo danos ao sistema nervoso e aos rins, dificuldades de aprendizagem ou diminuição do crescimento muscular e ósseo. A exposição a altos níveis de chumbo pode causar convulsões, inconsciência e até a morte. Em adultos, a exposição excessiva pode causar problemas de saúde , como hipertensão arterial, distúrbios nervosos ou dores musculares e articulares.

Amianto

A maioria das pessoas sabe que o amianto é perigoso, mas o que exatamente é o amianto? O amianto consiste em seis minerais fibrosos de ocorrência natural compostos de fibras finas semelhantes a agulhas. As fibras de amianto são resistentes ao calor, eletricidade e corrosão, o que o torna um isolante eficaz. As propriedades maleáveis do amianto também o tornam um agente eficaz de construção, encadernação e fortalecimento.

O amianto foi comercializado pela primeira vez durante a Revolução Industrial, quando as várias aplicações práticas do amianto se tornaram difundidas. Nos Estados Unidos, a demanda por materiais de construção de baixo custo e produzidos em massa continuou a aumentar a demanda por produtos à base de amianto. No final da década de 1970, porém, a demanda diminuiu à medida que o público em geral percebia os perigosos efeitos à saúde associados a esses produtos.

Em 1989, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (USEPA) proibiu parcialmente o uso de amianto; mas, o amianto ainda não foi completamente banido nos EUA. Os materiais que contêm amianto em casa podem incluir ladrilhos de piso, mástiques, telhas acústicas no teto, tetos de pipoca, materiais de isolamento, revestimentos e compostos para telhados.

O amianto se torna perigoso para a nossa saúde quando está no ar. O amianto pode ficar no ar se estiver danificado (como o drywall em ruínas ou materiais de isolamento danificados) ou durante as reformas em casa. Como a tinta à base de chumbo, os materiais que contêm amianto que não estão danificados ou perturbados provavelmente não serão uma preocupação imediata.

A exposição a longo prazo às fibras de amianto pode aumentar o risco de doenças como câncer de pulmão, mesotelioma e asbestose.

Óleo de aquecimento

De acordo com a US Energy Information Administration , aproximadamente 5,7 milhões de residências nos Estados Unidos são aquecidas via óleo de aquecimento, comumente chamado de óleo combustível ?2. O óleo de aquecimento é normalmente armazenado em tanques de armazenamento acima do solo de 250 galões (ASTs) na área externa ou na cave das residências. O óleo de aquecimento também pode ser armazenado em tanques de armazenamento subterrâneos externos (USTs).

Embora o uso de óleo de aquecimento não seja inerentemente perigoso para a nossa saúde, é importante perceber que podem ocorrer lançamentos de óleo de aquecimento devido a transbordamentos, tanques virados ou tanques danificados.

O óleo de aquecimento pode causar efeitos adversos à saúde por inalação de vapores, contato dérmico ou ingestão. A exposição a curto prazo ao óleo de aquecimento pode causar dores de cabeça, náusea, vermelhidão ou coceira ou vômitos. A exposição prolongada por meio de liberações não detectadas pode causar efeitos mais graves à saúde, como danos ao fígado ou rins.

Mofo

A maioria de nós se assusta com a visão do crescimento de fungos nos banheiros ou porões. Não só é mofo repelente visualmente, mas também pode afetar negativamente a nossa saúde.

Mofo é um tipo de fungo que se espalha através da distribuição de esporos presentes no ar interior e exterior. Quando os esporos de mofo pousam em material úmido, esses esporos começam a crescer. O molde prospera em ambientes úmidos, quentes e úmidos. É capaz de crescer em uma ampla variedade de superfícies, incluindo tecido, madeira, drywall, etc. O molde pode ter uma variedade de cores (preto, branco, verde, azul ou amarelo) e geralmente aparece como descoloração ou manchamento. Às vezes, o molde será texturizado, aveludado ou fofo.

Normalmente, o mofo é encontrado na casa em áreas onde ocorreram vazamentos ou inundações, áreas de condensação ou ambientes úmidos (banheiros, porões, etc.).

De acordo com a USEPA , o mofo produz alérgenos e irritantes. A exposição ao mofo pode causar irritação nos olhos, pulmão, nariz, pele e garganta.

O que você pode fazer?

De profissionalmente testar sua casa para contratação de empreiteiros certificados para realizar reparos e reformas em casa, potenciais riscos de saúde em casa podem ser gerenciados de forma fácil e eficaz. Além disso, o USEPA é um valioso recurso on-line para pesquisar mais sobre esses tópicos.

Embora esses riscos comuns à saúde doméstica não devam nos impedir de comprar aquele colonial deslumbrante no terreno da esquina, a conscientização desses riscos potenciais à saúde é o primeiro passo para proteger a nós mesmos e nossas famílias.