Esta mulher percebeu o potencial do sol muito antes do resto do país

Mária Telkes lidera o desenvolvimento de energia solar

Shoshi Parks Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 14 de junho de 2018 Um reparador de telefone da Southern Bell ajusta uma bateria solar em 1955 (AP Photo)

Em 1948, Mária Telkes, a “Rainha do Sol”, construiu uma casa em Dover, Massachusetts. Do lado de fora, parecia algo como uma casa comum, apenas cortada ao meio para criar uma forma de cunha, com 18 janelas alinhando a segunda história do seu lado sul. Mas escondidos atrás das janelas havia painéis de vidro e metal para prender o calor do sol. Nas paredes foram isolados caixas de armazenamento cheias com 21 toneladas de sal de Glauber (sulfato de sódio decahidratado), um produto químico de armazenamento de calor usado em processos de fotografia e tingimento. Totalmente funcional, com dois quartos, foi a primeira casa de aquecimento solar da América.

Quando Mária Telkes leu seu primeiro livro sobre o futuro do poder, ela era uma adolescente húngara, a mais velha das oito crianças nascidas de Aladar Telkes, um gerente de banco bem-sucedido, e Mária Laban de Telkes, em 1900. As tecnologias solares eram usado apenas ao acaso na década de 1910, mas Telkes ficou impressionado com o potencial do sol. Na época de sua morte, aos 95 anos, ela tinha 20 patentes, a maioria delas para invenções que aproveitavam a energia solar, incluindo a sua final, cinco anos antes de sua morte, para um dispositivo que resfriava e armazenava ar em um ar condicionado solar.

Telkes freqüentou a Universidade de Budapeste, obtendo um diploma de bacharel em 1920 e um doutorado quatro anos depois, ambos em química física. Embora tivesse sido contratada como instrutora na universidade depois da formatura, Telkes decidiu aceitar o convite do tio Erné Ludwig para Cleveland, Ohio, onde trabalhava para o consulado húngaro.

Em Cleveland, Telkes encontrou um emprego no laboratório de pesquisa do Cleveland Biophysical Institute estudando os efeitos da radiação nas células cerebrais. Lá, ela inventou sua primeira invenção, um dispositivo fotoelétrico que registrava as ondas cerebrais. O trabalho atraiu a atenção nacional de Telkes: segundo Éva Vámos, que escreveu um perfil do cientista no livro Mulheres Europeias em Química , de 2011, Telkes, juntamente com dez mulheres da sociedade e estrelas do cinema e do esporte, foi nomeada uma das 11 mais conhecidas. mulheres nos Estados Unidos em 1934 pelo New York Times.

Mária Telkes em 1956 (New York World-Telegram e Sun Newspaper Photograph Collection / Wikimedia Commons)

T elkes mudou-se para Boston em 1939 para iniciar uma carreira como pesquisador e professor no novo Projeto de Conversão de Energia Solar do Massachusetts Institute of Technology. Seu desejo de criar um sistema de aquecimento doméstico que dependesse de energia solar limpa em vez de combustíveis fósseis, no entanto, foi rapidamente prejudicado pela Segunda Guerra Mundial. Reatribuída ao Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento Científico dos EUA em 1941, Telkes empregou seus talentos para desenvolver um kit de dessalinização de água portátil que salvaria pilotos e marinheiros presos no Oceano Pacífico de morrerem de desidratação. Sua invenção patenteada, um purificador desmontável feito com um filme plástico transparente, acabou se tornando parte de kits militares de emergência.

Quando a guerra terminou, Telkes retornou ao seu trabalho em aquecimento solar domiciliar no MIT. Foi uma idéia que ganhou popularidade durante a Grande Depressão, quando muitas pessoas não podiam arcar com os combustíveis fósseis necessários para aquecer suas casas durante o inverno. Começando em 1948, com o modelo formado por Telkes, os pesquisadores do Projeto de Conversão de Energia Solar construíram seis “casas de sol” separadas para testar suas teorias.

Três mulheres foram responsáveis pela casa solar da Telkes em Dover, Massachusetts: a "senhora da sociedade" de Boston e a escultora Amelia Peabody, que financiou o projeto, a arquiteta Eleanor Raymond, que projetou a casa, e Telkes, que construiu seu sistema de aquecimento. De acordo com Hartley E. Howe, em seu artigo de 1949 da revista Popular Science sobre a casa, custou cerca de US $ 3.000 (cerca de US $ 32.000 em dólares de hoje). O sistema de aquecimento à base de sal da Glauber da Telkes poderia suportar calor suficiente por pelo menos dez dias consecutivos de mau tempo. Acreditava-se que ela fosse tão ao norte quanto sua invenção poderia ser usada praticamente, considerando os 105 dias claros e ensolarados que a região de Boston recebia anualmente. Ela instalou seus parentes na família Némethy para morar na casa experimental.

O sistema de energia solar passiva da Telkes não se parecia com as configurações solares ativas de hoje, que convertem a energia do sol em eletricidade usando células fotovoltaicas feitas de materiais semicondutores dentro de painéis solares escuros normalmente colocados nos telhados dos edifícios. Na metade do século, esse método ainda era um sonho. "Embora um trabalho considerável de pesquisa e desenvolvimento tenha sido realizado com células fotoelétricas … não houve muito progresso em aumentar sua eficiência como conversores de energia", escreveu Telkes no Bulletin of the Atomic Scientists em 1951.

Acontece que as células fotovoltaicas modernas, desenvolvidas pela Bell Labs em 1954, não estavam tão longe, mas as invenções de aquecimento solar da Telkes – que incluíam patentes para um dispositivo de transferência de calor de energia radiante (1946), uma unidade de armazenamento de calor (1951). ), e um aparelho para armazenamento e liberação de calor (1952) – continuou sendo as opções mais acessíveis para fornecer energia solar para as próximas décadas.

Telkes colecionou vários prêmios em sua vida. A primeira que recebeu não pela ciência, mas por salvar a vida de uma jovem cuja casa pegara fogo nas margens do Lago Erie em 1927. Testemunhando uma mãe perturbada fugindo das chamas, implorando por ajuda para sua filha que estava presa dentro dela. Telkes correu para o incêndio, trouxe a garota para fora e reuniu a família.

Em 1952, Telkes tornou-se outro tipo de herói, que as aspirantes a cientistas do sexo feminino procurariam. Um ano antes de se transferir do MIT para uma posição na Universidade de Nova York, ela se tornou a primeira a receber o prêmio de Melhor Desempenho da Sociedade de Mulheres Engenheiras. Com o elogio em mãos, ela começou um novo projeto na NYU com uma doação da Fundação Ford, desenvolvendo um forno de cozimento que dependia de energia solar em vez de combustível sujo e caro. Barato e fácil de operar, esta invenção passou a ser amplamente usada na Índia na metade do século.

Na década de 1960, a Telkes, aparentemente precisando de uma pausa na academia, mudou-se para o mundo corporativo para projetar embalagens de isolamento para produtos, mas o trabalho não lhe interessou por muito tempo. Na década de 1970, ela voltou a desenvolver novas tecnologias para tornar as casas solares mais práticas, desta vez na Universidade de Delaware.

Incomum para uma mulher da época, mesmo um acadêmico e cientista de sucesso, Telkes nunca se casou e nunca teve filhos. Durante suas sete décadas nos Estados Unidos, ela retornou apenas uma vez para a Hungria, onde sua família nuclear permaneceu – aos 95 anos de idade. Durante sua visita, ela faleceu.

Telkes foi elogiado nos Estados Unidos. Somente em 1977, ela recebeu um prestigioso prêmio pelo conjunto da obra do Conselho Consultivo de Pesquisa em Edificações da Academia Nacional de Ciências e o Prêmio Charles Greeley Abbot da American Solar Energy Society. Mas na Hungria ela era praticamente desconhecida. Levaria quase nove meses para notícias de sua morte para chegar ao seu país de adoção. Depois de uma carreira de 70 anos de trabalho científico inovador, a luz da Rainha do Sol se apagou.