Esta mulher quebrou a barreira de gênero no beisebol profissional

Quando Toni Stone se juntou à Liga Negra, ela se tornou a primeira mulher regular em um time da grande liga.

Ashawnta Jackson Blocked Unblock Seguir Seguindo 7 de junho de 2018 Pedra com quatro homens da Liga Negra (Sociedade Histórica de Minnesota / CORBIS / Corbis / Getty Images)

" Sempre é preciso ser o primeiro em tudo", disse Toni Stone a Ebony em 1953. Ela sabia do que estava falando. Naquele ponto, Stone tinha sido o primeiro em muitas coisas: a primeira garota no time de beisebol de sua igreja; o primeiro em uma equipe itinerante itinerante; e, agora, ela acabara de se tornar a primeira mulher a jogar beisebol da Liga Negra, quebrando a linha de gênero ao mesmo tempo em que a Major League Baseball estava dando passos largos na integração racial. Stone sentiu a dor do racismo e do sexismo em sua jornada para se tornar profissional no esporte que ela amava desde a infância.

Stone nasceu Marcenia Lyle Stone em 1921, em Bluefield, West Virginia, embora tenha passado grande parte de sua vida em St. Paul, Minnesota. As crianças do bairro a apelidaram de “Tomboy” quando ela começou a se mostrar como uma atleta, particularmente no beisebol. “[Baseball] era como uma droga”, disse Stone a um entrevistador em 1991. “Sempre que o verão chegava [e] os morcegos começavam a estourar, eu ficava louco.”

O amor de Stone pelo jogo não foi suficiente para convencer seus pais de que era algo que uma garota deveria estar fazendo. Ele não só enfrentou as convenções tradicionais de gênero, mas, na prática, não ofereceu futuro. “Meus pais achavam que a ideia de uma menininha jogando beisebol era pecaminosa.” Stone rezou pelo perdão, chegando mesmo a confessar seu pecado a um padre local. Ao invés de condená-la por jogar um jogo que ela amava, ele convenceu seus pais a permitir que ela jogasse em uma liga da igreja, que, até que Stone chegou, tinha sido apenas para meninos.

Mesmo que seus pais tivessem concordado em deixá-la brincar, eles não a incentivariam com apoio financeiro. Ela fez trabalhos estranhos ao redor do bairro para poder comprar uma luva da Goodwill. Stone estava sozinha – de todas as maneiras possíveis. Ela era a única garota no campo, e embora não houvesse um caminho bem desgastado para ela andar, ela ainda sonhava em ser uma atleta profissional: “Eu não me preocupava que não havia nenhuma mulher no jogo. Seu próximo passo para se tornar um jogador profissional veio na forma de um gerente de liga menor chamado Gabby Street.

Street dirigia o St. Paul Saints, time da liga menor da cidade, e era um ex-jogador da segunda divisão. Mais importante, ele era o diretor de uma escola local de beisebol para meninos. Stone o observava enquanto ele treinava em um parque perto de sua casa, dando passos cada vez mais próximos em direção ao campo, esforçando-se para ouvir suas instruções. Um dia, ela se aproximou dele e pediu para participar de seu programa. Ele disse não. Ela voltou. Ele disse não. Ela voltou. “Eu simplesmente não consegui me livrar dela até que dei a ela uma chance”, lembrou ele. “Toda vez que eu a perseguia, ela dava a volta e voltava para me atormentar novamente.” Street eventualmente deixou-a entrar, contando a ela, enquanto Stone se lembrava de Ebony , para entrar em campo “e mostrar aqueles garotos. "

O que o adolescente persistente não sabia era que não só o programa de Street era intencionalmente para todos os meninos – como também era intencionalmente todo branco. Street pertencia à Ku Klux Klan e tinha uma história bem documentada de racismo ao longo de sua carreira. Como Martha Ackmann escreve em Curveball , sua biografia de Stone, Street, a aceitação de Stone não estava necessariamente em desacordo com seu racismo: "Ele poderia fazer uma exceção para uma garota negra que parecia obcecada com beisebol sem reavaliar suas próprias atitudes racistas todos os cidadãos negros. ”

Toni Stone jogando parada para os palhaços por volta de 1950 (Transcendental Graphics / Getty Images)

Um rm com habilidades melhoradas, Pedra de quinze anos estava pronta para o próximo passo. Ela queria levar mais a sério o beisebol. A liga católica estava bem, mas sabia que não era o melhor que podia fazer. Ela estava trabalhando como uma garota de bola para uma liga de pickup local, e o organizador da liga reconheceu que ela poderia fazer mais do que apenas bolas volumosas. Ele também administrou os Giants Colored Giants e perguntou a Stone se ela estaria interessada em se juntar ao time de jovens da equipe. A equipe viajou nos fins de semana – e Stone, de 16 anos, era a única garota do time.

Stone, que em 1943 se rebatizou de Toni, então trouxe seu talento para outras equipes: primeiro os Leões Marinhos de São Francisco (depois de descobrir que ela estava sendo paga menos do que os homens, ela partiu) e depois os New Orleans Creoles. Ela jogou para os crioulos até 1950, quando se casou com um homem que lhe pediu para colocar suas ambições de beisebol em espera. Ela passou um ano longe do jogo antes de perceber que era parte demais de quem ela era para deixar de lado. Seu casamento e sua paixão pelo beisebol estavam em desacordo, mas Stone estava determinado a ter os dois. Ela conseguiu o que queria – o casal ficou casado e ela voltou ao beisebol quando os Palhaços de Indianápolis apareceram. "Ele teria me parado se pudesse", disse Stone, "mas ele não podia."

Os Clowns perderam recentemente o seu astro, um jovem shortway chamado Henry "Hank" Aaron, que acabou por chegar às ligas principais, um movimento que muitos jogadores da Liga Negra fizeram à medida que a liga se integrou gradualmente. Os Palhaços não precisavam apenas de alguém que fosse bom, mas alguém que pudesse trazer os fãs. Em abril de 1953, aos 32 anos, Toni Stone se reportou ao time e oficialmente se tornou a primeira mulher a jogar nas Ligas Negras, como segunda base. Pode ter sido um golpe de publicidade, mas seu talento era inegável. "Eles não iriam colocar nenhum slouches lá fora", disse Ray Doswell, vice-presidente de serviços de curadoria do Museu de Beisebol das Ligas Negras , à Timeline . "Ela tinha que ser capaz e jogar o jogo."

Stone queria que suas habilidades fossem a atração principal, por isso, quando a proprietária de Clowns, Syd Pollock, sugeriu que ela usasse uma saia em vez de um uniforme de regulamento, ela disse a ele que iria sair primeiro. "Eu não ia usar shorts", disse Stone a um entrevistador. "Isso é beisebol profissional." O jogo de Stone a colocou no centro das atenções, enchendo arquibancadas e colunas de jornal enquanto todos ficavam ansiosos para vê-la em ação. Como Ackmann observa em Curveball , a mídia negra estava agitada. Norfolk's Journal and Guide chamou-a de "tiro muito necessário no braço" para as Ligas Negras, e o Kansas City Call elogiou sua "boa mente de beisebol". O louvor não era reservado para as páginas de esportes ou para a mídia negra. A colunista de entretenimento nacionalmente sindicalizada Dorothy Kilgallen também elogiou-a: “Ela corre correias para casa tão facilmente quanto a maioria das garotas pegam pontos em seu tricô, e os garotos do esporte ficam de olhos arregalados”.

Ela ficou com os palhaços até 1954, mas a essa altura ela não era a única mulher da equipe. Dois outros – Mamie Johnson e Connie Morgan – também haviam sido assinados. Com duas novas e mais jovens jogadoras em uma equipe que permitiam apenas uma mulher no time de cada vez, Stone sabia que seu tempo com a equipe estava acabando. Ela deixou os Palhaços para se juntar aos Monarcas de Kansas City, onde ela terminaria sua carreira profissional de beisebol em 1955. Mas ela fez história e abriu as portas.

Como todos os grandes jogadores da Liga Negra, Stone jogou apesar de saber que ela nunca poderia chegar às principais ligas. “[Eles] tiveram que suportar a injustiça de não poder competir. Muitos cruzaram, mas alguns nunca tiveram essa chance. Os tempos ditavam que era assim que as coisas eram ”, diz Doswell. “O amor do jogo os manteve ativos. Toni Stone realmente teve que amar beisebol para fazer o que ela fez. Ela perseverou.