Este foi o único campo de refugiados na América para os judeus fugindo dos nazistas

O esforço de Roosevelt para ajudar veio no final da guerra, mas ainda poupou milhares de vidas

Nina Renata Aron Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 22 de junho de 2018 Refugiados judeus chegam a Fort Ontario, Oswego, Nova York, em 5 de agosto de 1944. (AP Photo)

A família de M orice Kamhi estava em Sarajevo quando a Segunda Guerra Mundial eclodiu. A situação das famílias judias tornou-se desastrosa rapidamente. "Primeiro foram as bandas de braço amarelas, você foi proibido de ir a lugares públicos … e então, pouco a pouco, eles começaram a levar as pessoas embora", ele disse a um entrevistador para uma história oral. O projeto, uma iniciativa da Universidade Estadual de Nova York, em Oswego, registra as histórias dos sobreviventes que passaram um ano raro vivendo no único campo de refugiados dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

Na época, muitos judeus tentavam ir de Sarajevo para a Dalmácia, já que partes da costa do Adriático eram controladas pela Itália e, como disse Kamhi, "os italianos não eram tão rudes com os judeus quanto os alemães". tio e avô foram à frente do resto da família e mandaram um homem de volta para buscar os outros. A mãe de Kamhi teve que representar a esposa do homem, e Kamhi como seu filho, mas eles conseguiram chegar à Dalmácia com passaportes falsos. Logo depois, o pai e o avô de Kamhi foram levados para um campo de concentração, onde morreram.

Kamhi e sua família restante voltaram para a Itália em um barco que transportava italianos logo após o poder do Eixo mudar de lado em 1943 – "os italianos eram de coração mole, então muitos judeus voltaram para a Itália", disse ele – apenas para encontrar a área onde eles desembarcaram cercados por alemães. Os judeus começaram a vender qualquer coisa de valor que tivessem em troca da passagem para fora. A família de Kamhi deveria partir em um barco na mesma noite, mas eles não conseguiram entrar – eles descobriram que o barco havia sido parado pelos alemães enquanto estavam no mar e todos a bordo foram executados.

Mais alguns milagres depois, a família de Kamhi estava entre os quase 1.000 refugiados que foram aceitos no Abrigo de Refugiados de Emergência de Fort Ontário, em Oswego, Nova York, em 1944. Os refugiados, representando os casos mais necessitados, vieram de 18 países e na idade de bebês para idosos. Eles chegaram a Nova York de barco no USS Henry Gibbins (uma viagem de duas semanas) até o Forte Ontário, construído durante a Guerra Revolucionária e no centro da pequena cidade de Oswego, perto da fronteira com o Canadá.

Refugiados judeus que aguardavam o trem para Oswego, Nova York, em 4 de agosto de 1944 (AP Photo).

A bordo do Henry Gibbins estava Ruth Gruber, uma jovem jornalista que atuava como assistente especial do secretário do interior, que foi enviado para fazer a viagem com os refugiados. "Quando o Dr. Gruber chegou a Nápoles para encontrar os refugiados, alguns ficaram surpresos ao descobrir que o libertador que desceu do caminhão enfeitado com uma Estrela de Davi era uma mulher", diz o obituário de Washington de Gruber (ela viveu até 105).

Mais tarde, ela iria comemorar a jornada em um livro chamado Haven – também transformado em uma minissérie da CBS em 2001 – que narra alguns dos contos angustiantes e inspiradores de sobrevivência que ela testemunhou. Uma delas foi a história de uma mulher chamada Olga, que deu à luz em um jipe americano a caminho de embarcar no Henry Gibbins na Itália. "Eu nunca pensei que teria outro bebê", ela diz a Ruth, rindo. "Eu tenho mais de quarenta anos." Mas o bebê nasceu em segurança, com os colegas refugiados regozijando-se por ser um bom presságio. Um homem mais velho disse: "A vida – depois de toda a morte … um menino, um judeu para tomar o lugar de um bebê assassinado, nascido em nosso caminho para a liberdade".

"Oswego era um conto de fadas para todos nós, embora houvesse uma cerca de arame farpado", disse Kamhi.

“Não significou nada porque sabíamos que estávamos bem.” Ainda assim, muitos ficaram surpresos ao ver sua liberdade na América literalmente circunscrita. Eles eram prisioneiros de um tipo, vivendo em uma terra estranha, embora essa liberdade condicional fosse infinitamente melhor do que viver sob ameaça de morte na Europa e pode até ter emprestado aos habitantes uma sensação de proteção. Para alguns, como Kamhi, foi como um sonho. Chegar ao Forte Ontário quando jovem "era como estar em outro planeta", disse ele ao entrevistador. “As pessoas eram tão diferentes, a atmosfera, o ar era tão diferente… Era uma existência de conto de fadas. Nós ainda estávamos em nosso próprio ambiente, por assim dizer, mas estávamos seguros, não estávamos mais em perigo, e ainda assim não tivemos o choque cultural de sermos jogados na comunidade americana que veio depois ”.

Muitos refugiados decidiram permanecer nos Estados Unidos depois que a guerra terminou, e esse ajuste à vida cotidiana americana, disse Kamhi, foi duro, difícil e de longo prazo. “Eu acho que todos nós, quando somos jogados na comunidade americana, tanto quanto amamos, tivemos um tremendo ajuste a ser feito. E acho que muitas das nossas personalidades… todas as nossas personalidades mudaram radicalmente como resultado ”.

Outro ex-morador de Fort Ontario, Leon Levitch, corrobora essa qualidade de vida no acampamento no projeto de história oral, dizendo: “Devagar, fomos designados aos quartéis, havia água quente, comida, pessoas amigáveis, tudo estava começando. Desenvolver-se de uma forma fantástica, inacreditável e semelhante a um sonho. Pouco a pouco, começamos a nos acostumar com esse tipo de vida de conto de fadas. Claro, nos ressentimos da cerca, mas dentro da cerca já não era tão sinistro ”.

Levitch, um aspirante a músico, ficou encantado ao encontrar "montes de velhos pianos verticais quebrados" em volta do acampamento militar abandonado. Junto com um colega refugiado, um afinador de piano vienense, ele começou a procurar ferramentas e consertá-las para que o acampamento pudesse ter música. Outros descrevem visitas agradáveis de pessoas curiosas da cidade, especialmente garotas ansiosas para dar uma olhada em garotos estrangeiros, com quem eles se misturaram através da cerca.

Minha própria avó descreve dirigindo com outros parentes da cidade de Nova York com cestos cheios de comida e alegremente passando salames e outros comestíveis através da cerca de arame para primos iugoslavos que haviam miraculosamente desembarcado no interior do estado.

Mas um acampamento é um acampamento e, apesar de terem sido poupados dos horrores da guerra, refugiados em Fort Ontario observaram o contraste entre suas vidas trancadas e as dos nova-iorquinos livres que os rodeavam, para não falar dos extremos ainda mais extremos. disparidade entre sua nova realidade americana e suas vidas antes da guerra. '' Na América, eu olhava para o resto do mundo e eu vi as pessoas normais com vidas cotidianas, e eu me senti enganado “, ex-morador de Fort Ontário Walter Greenberg disse o New York Times em 2004.

O acampamento foi estabelecido em junho de 1944, mas quase não existia. A resposta americana à situação dos refugiados europeus foi lenta. Na verdade, os EUA haviam cortado drasticamente a imigração durante os anos de guerra. Muitos argumentaram que o Presidente Roosevelt não se sentiu motivado a ajudar os judeus em perigo porque já havia ganho o voto dos judeus. Tudo isso mudou quando Josiah E. Dubois, advogado do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos, de Nova Jersey, denunciou a obstrução generalizada de vistos americanos para refugiados judeus. Em um documento intitulado Relatório ao Secretário sobre a Aquisição deste Governo no Assassinato dos Judeus, Dubois envergonhava o Departamento de Estado por inação visível em alguns casos e óbvia obstrução em outros. (A frustração de Dubois nasceu da libertação fracassada de 70.000 judeus da Romênia – os EUA estavam preparados para comprar sua liberdade por um suborno de US $ 170.000. Teria sido uma intervenção significativa na crise dos direitos humanos no exterior e o Tesouro até aprovara os fundos, mas eles foram paralisados ao longo do caminho por outros órgãos do governo.)

Dubois expôs essa situação. O relatório Hiss catalisou a criação do War Refugee Board, em 1944, e Fort Ontario foi nomeado um refúgio seguro logo em seguida. O conselho também trabalhou para garantir portos seguros em outros países, incluindo Suíça e Suécia, e começou a trabalhar seriamente para ajudar. Eles enviaram 300 mil pacotes de comida (disfarçados em caixas da Cruz Vermelha) para campos de concentração e instaram a mídia a detalhar para o público americano os horrores de Auschwitz e outros campos. Quatro milhões de judeus haviam morrido em 1944, mas os esforços do War Refugee Board salvaram dezenas de milhares de vidas.

A criação do Abrigo de Emergência para Refugiados de Fort Ontário tinha a intenção de sinalizar a intenção de Roosevelt de virar a maré da resposta americana – ele até visitou o campo, para deleite de muitos que moravam lá -, mas também era uma medida paliativa. Uma reportagem de 1944, que pode ser ouvida em Haven from the Holocaust, um programa de rádio de uma hora de duração, resume a situação dos refugiados. "Para salvar suas vidas, eles foram admitidos nos Estados Unidos", disse uma emissora feminina. “Legalmente, é duvidoso que eles estejam aqui. Embora sejam nossos amigos, eles não estão desfrutando das liberdades americanas. Eles não podem se mover fora de uma área restrita. Quando as hostilidades cessam, elas precisam voltar para a Europa ”.

Essa idéia pode ter sido conveniente para os EUA, mas, como aconteceu, mais da metade dos refugiados em Oswego tinham casos de imigração pendentes no momento em que a guerra terminou. Por mais estranha e nova que tenha sido a experiência, a maioria estava ansiosa para ficar e fazer uma vida no país que os levara, em vez de voltar para a devastação em casa. Quando o abrigo finalmente fechou após a guerra, muitos receberam status temporário ou permanente. Alguns foram morar com parentes americanos. Aqueles sem eles cautelosamente começaram a vida americana sozinhos.

Apesar de conhecer o plano de Hitler de exterminar todos os judeus e os apelos de muitos cantos da resistência judaica na Europa e do establishment judaico na América, os Estados Unidos fizeram relativamente pouco para ajudar aqueles que fugiam de suas vidas no início da década de 1940. Em última análise, os EUA ajudaram a reassentar dezenas de milhares de refugiados europeus, mas o Forte Ontário foi, notavelmente, o único refúgio seguro do tipo criado nos Estados Unidos durante a guerra. E, embora seja lembrado como um lugar especial, um símbolo de uma eventual avaliação, ele apenas compensou o enorme número de vítimas humanas extraídas pelos nazistas. Mesmo aqueles poupados em Oswego teriam que conciliar seus próprios destinos com os dos milhões de mortos durante a guerra. Ou, como um sobrevivente colocou no programa de rádio de Haven : “Eu me senti maravilhosa e me senti péssima – ok? Isso é o que o acampamento significava para mim.