Estes robôs alimentados por vibração são ofuscados pela maioria das formigas

Cameron Coward Segue 18 de jul · 2 min ler

Robôs em escala nanométrica podem ter sido comuns na ficção científica por décadas, mas ainda não vimos nenhum exemplo prático deles no mundo real. Parte disso é devido à dificuldade de fabricar qualquer coisa em escalas tão pequenas, mas também é resultado de como a física opera nesse nível. A tensão superficial, por exemplo, não é algo que os robôs tradicionais têm dificuldade em superar. Mas um robô microscópico poderia ser imobilizado por ele. Para encontrar novas maneiras de abordar a locomoção em escalas próximas a essa, os pesquisadores da Georgia Tech desenvolveram robôs movidos a vibração que são aproximadamente do tamanho das menores formigas do mundo .

Cada um desses robôs mede apenas 2 x 1,8 x 0,8 milímetros. Para comparação, uma formiga adulta típica de carpinteiro pode medir de 6 a 20 mm de comprimento. Esses robôs são tão pequenos que você teria problemas para ver um. Isso, naturalmente, apresenta muitos desafios únicos. Eles não podem ter pernas acionadas por motores, como um robô convencional – não há espaço para uma bateria. Em vez disso, os robôs se movem usando pequenas vibrações. As pernas especialmente projetadas dos robôs traduzem essas vibrações para a locomoção para a frente.

Micro-cerdas-bot ao lado de centavo. (?: Georgia Tech )

Os robôs são fabricados usando impressão 3D de litografia de polimerização de dois fótons (TPP). O design parece simples: é apenas um corpo com quatro ou seis pernas. Mas os robôs são cuidadosamente projetados para responder a freqüências de vibração específicas. Sem peças elétricas, elas podem ser movidas usando vibrações de uma fonte externa. Ou, uma pequena mochila de atuador piezoelétrico pode criar suas próprias vibrações usando uma fonte de energia externa. Em ambos os casos, os robôs podem ser ajustados para responder a freqüências diferentes, então muitos robôs podem trabalhar simultaneamente. Dois podem ser colocados juntos para que possam girar enviando vibrações para um em vez do outro. A equipe espera que esse projeto possa ser ainda menor e, eventualmente, até mesmo funcionar dentro do corpo humano.