Eu acidentalmente derrotei a indústria de startups.

Há alguns anos atrás, no SXSW (onde mais?), Tive uma ideia maluca para uma startup.

Uma ideia tão louca que não poderia funcionar.

Pelo menos não como uma empresa real.

Como a premissa de um romance satírico sobre quão louco o mundo das startups se tornou, no entanto, parecia perfeito.

Então peguei a idéia (um serviço que permite que você alugue a vida de outra pessoa por uma semana), e a escrevi. Ok, isso não aconteceu tão rápido quanto isso. Foram necessários alguns falsos inícios e vários rascunhos e alguns cursos on-line, um grupo de críticas pesadas e uma reescrita estrutural e uma editora profissional, além de outra reescrita e comentários de leitores beta, além de uma edição de linha e duas rodadas de provas. mas depois foi escrito.

Eu encontrei um agente e ela comprou o manuscrito por um tempo, mas eu fiquei impaciente para liberá-lo porque eu tinha uma idéia de marketing que era quase tão boa quanto a idéia do livro em si.

Eu lancei o ShelfLife (o romance) lançando o ShelfLife (o aplicativo).

Como tudo começou

Muitos autores agora criam trailers de vídeos para seus livros. Meu pensamento era, e se o 'trailer' de um livro sobre startups se parecesse mais com uma startup real.

  • Eu tracei uma estrutura básica para o site – as idéias de "aluguel de vida" da história se tornaram estoques.
  • Os três fundadores fictícios tornaram-se os rostos na página "Sobre".
  • Eu tomei alguns dos ensaios e tribulações que os fundadores enfrentaram na história e os apresentei como atualizações em posts curtos e casuais.

A execução não é necessariamente o novo preto.

Foi divertido. Eu senti como se estivesse escrevendo o livro novamente, mas em um meio verdadeiramente digital. Um pouco de cerveja, um pouco de putzing em um wysiwyg web-builder e hey, presto: getashelflife.com estava pronto para lhe alugar uma semana como dominadora, guia de surf, designer de moda ou fotógrafo de guerra.

Eu mostrei para alguns amigos que todos concordaram que pareciam esfarrapados o suficiente para passar como um MVP. Um amigo em Saigon que está construindo uma verdadeira startup até me perguntou o que eu faria se alguém quisesse investir. Eu mandei a coisa ao vivo.

Como se transformou em catfishing

B ntes de me julgar algum tipo de huckster, eu gostaria de salientar I nunca escondia o fato de que o serviço de aluguel de vida não era real .

No menu principal, você encontrará uma guia que diz " Reservar agora ". Porque é isso que eu queria que as pessoas fizessem: pegar o livro agora. Se você clicar na aba, a página livremente admite que o serviço de "aluguel de vida" não existe e o mais próximo que você pode conseguir agora é ler o romance de estréia "rápido, divertido, liso" de mesmo nome.

Um monte de logotipos indica claramente que o livro está disponível na Amazon e também em vários lugares que ainda não foram comprados pela Amazon. Mais disso em um minuto.

Ok Google, como lanço uma startup?

'Obtê-lo no ProductHunt e Betalist ' parecia ser uma resposta popular.

Então eu fiz.

Então eu comecei a twittar da minha brilhante nova conta Shelflife , que ajudou a ideia a ser votada e re-tweetada entre os entusiastas de startups. Também escrevi um comunicado de imprensa de cara séria e aluguei-o com alguns serviços gratuitos de distribuição de RP (ish). Então as coisas começaram a ficar interessantes.

"Você está contratando?"

Minha caixa de entrada foi preenchida com perguntas semi-sérias de pessoas que queriam listar suas vidas na ShelfLife e alugá-las:

  • restauranteurs
  • fotógrafos
  • designers de moda
  • um comediante stand-up
  • stoners
  • gamers
  • consultores de branding
  • CEOs
  • e até mesmo um médico que oferece uma 'experiência real de ER' (estranhamente, esta é a cena de abertura do romance e a inspiração fictícia para o fundador ficcional iniciar o serviço de aluguel da vida).

Todos nós parecemos querer algo que realmente não podemos ter.

Entre os potenciais “locatários da vida” também vieram alguns pedidos de emprego, um possível investidor, ofertas de redes de negócios e alguns convites para participar de programas de incubadora . O comunicado de imprensa gerou uma série de pedidos de entrevista de meios de comunicação, incluindo um canal de bordo em uma companhia aérea doméstica americana, um programa de tecnologia em uma rede a cabo, a edição européia de uma revista de estilo de vida masculino e um podcast focado em tecnologia em Nova York.

Você sabe que isso não pode ser real, certo?

Eu respondi (como eu, o autor) a todos os potenciais locatários da vida em potencial, explicando gentilmente que, embora "o aplicativo ShelfLife" não fosse acontecer tão cedo, talvez eles gostassem do livro . A maioria respondeu com bom humor, se não entusiasmo, e eu fiz algumas vendas de livros na barganha.

Em um mundo onde as crianças da faculdade estão fazendo 'turismo de conflito' por diversão, está ficando mais difícil fazer a ficção parecer irreal.

As investigações "profissionais" do mundo da tecnologia, no entanto, pareciam uma oportunidade para mais diversão.

Eu me revezei assumindo as personas dos três fundadores fictícios, respondendo e-mails e organizando entrevistas. Ao longo do caminho, apontei produtores e jornalistas para a página 'Book, now', esperando que eles dessem o salto e talvez mostrassem interesse em meu romance de estréia. A maioria ficou em silêncio assim que perceberam que haviam sido catados.

Algumas perguntas, no entanto, recusaram-se a cuspir o gancho:

  • Shanti (o personagem 'hacker') conseguiu um jeito justo de estruturar um acordo de equidade antes de se cansar das perguntas implacáveis.
  • Trent (o personagem 'hustler') completou uma entrevista por e-mail com o portal de estilo de vida Men's InsideHook , que eu tenho que acreditar que estava na brincadeira e escreveu uma peça para quebrar .
  • Gavin (o personagem 'hipster') sentou-se tarde da noite na minha sala de jantar para gravar uma entrevista com um podcast de startups de NY. Gavin falou entusiasticamente por uma hora sobre os desafios de bootstrapping e onboarding, antes de sair em bons termos com o podcaster, que provavelmente já percebeu isso. Ele teve o bom humor para postar a entrevista de qualquer maneira .

Então as coisas começaram a ficar estranhas.

"Você chegou à última rodada!" leia o email de um programa acelerador apenas para convidados, focado em startups da indústria de viagens e apoiado pelo governo Português.

Eu quase esqueci que tinha aplicado. Agora eu tinha apenas três dias para construir um baralho e criar um disfarce – pois eu não parecia em nada com nenhuma das fotos que eu usei na página 'Meet the Founders' e a entrevista final foi uma transmissão ao vivo por videochamada.

Uma carreira em publicidade me deixou com o Mad Powerpoint Skillz, então minha plataforma de elevadores ShelfLife parecia mais do que convincente. Minha esposa me pediu para não passar por isso, mas minha voz técnico insistiu que eu fiz, apenas por diversão. Entrei de moto no escritório no meio da noite (horário do almoço em Portugal), arrumei algumas luzes de fundo, vesti um boné de caminhão, coloquei meus óculos de leitura, lembrei-me de que era Gavin e estava ligado. Depois de trocar gentilezas com o representante da incubadora, desliguei a câmera (alegando "problemas de largura de banda") e continuei o tom no modo de voz apenas. Eu acertei em 15 minutos, da mesma forma que eu ensaiara, e passei pela sessão de perguntas e respostas em outras 10. Minha treinadora de voz estava certa.

Parabéns, você está indo para Portugal!

E isso é excitante.

Eu tenho um amigo que escreve Superhero Detective Noir e ocasionalmente exibe anúncios em jornais regionais em todo o Sudeste Asiático, anunciando os serviços de seu protagonista, um investigador privado geneticamente aprimorado. Eu também conheci um escritor maravilhoso que fez uma parceria com um restaurante para recriar com precisão uma antiga festa romana – tudo em apoio à sua ficção histórica baseada no autor de um dos primeiros livros de culinária do mundo ocidental.

Embora eu deva escrever o próximo, estou me divertindo muito tirando esse livro da página. Atualmente estou trabalhando em uma série de depoimentos em vídeo de ShelfLifers que literalmente 'mudaram suas vidas' por uma semana. (Se você gostaria de contribuir ou agir em um, hmu .)

Embora algum interesse do editor tenha aparecido novamente por meio dos contatos comerciais internacionais do meu agente, também estou buscando a rota de marketing de livros indie mais tradicional: executar promoções pagas, fazer tours no blog e buscar críticas. Afinal, eu ainda gostaria de vender mais livros .

E para o meu próximo golpe da ShelfLife? Estou planejando uma competição para meus leitores. O prêmio é uma semana fazendo o papel de um escritor indie que está em uma turnê, fazendo entrevistas e explicando como eles criaram um aplicativo falso para vender seu romance real.

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Passei minha carreira inicial em publicidade, mudando entre a Austrália e o Sudeste Asiático. Eu agora moro em Sydney com minha família, surfando quando posso e andando de bicicleta, onde não deveria. ShelfLife é o meu romance de estreia. Meu segundo romance, O Plano de Empilhamento , está atualmente em construção. Você pode me seguir @BarrieSeppings

ShelfLife o romance é uma sátira 'rápido, divertido, liso' da cultura de inicialização e nômades digitais // ShelfLife o aplicativo ainda está procurando financiamento de semente.

Texto original em inglês.

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