Eu era a vítima de um golpe de romance on-line

Até pessoas inteligentes são levadas para um passeio.

Jason Weiland Blocked Unblock Seguir Seguindo 10 de janeiro Como eu poderia me apaixonar por isso? (Foto por rawpixel no Unsplash )

Eu penso em mim como um cara esperto. Eu sou meio inteligente. Mas, acredite ou não, eu fui enganado online.

Em 2010, eu era uma pessoa solitária e solitária. Eu raramente saía de casa depois do meu divórcio. Eu me certifiquei de ter tudo de que precisava para não ter que interagir com ninguém. Eu estava com medo de sair porque minha doença me convencera de que eu não fazia mais parte do mundo que estava acontecendo ao meu redor.

Minha única janela para o mundo era a internet.

Eu era uma pessoa completamente diferente na web. Eu tive vários sites e blogs. Eu estava ativo no Facebook. Eu conversei com pessoas no Yahoo! Mensageiro.

Foi aí que me deparei com problemas.

Eu me deparei com problemas. (Foto por rawpixel no Unsplash )

Um dia alguém me mandou um “ Olá! Eu não costumava falar com pessoas que eu não conhecia, mas por algum motivo naquele dia, eu respondi. O nome da pessoa era Sally e, a partir de sua foto, percebi que ela era uma mulher bonita.

(Eu sei o que você está pensando. Mas naquela época eu não era tão experiente quanto eu sou agora. Eu era um pouco mais ingênuo e esperava que as pessoas fossem honestas.)

Durante todo aquele dia e no próximo, conversamos de um lado para outro. Descobri que Sally era de Londres e ficou com a mãe, com quem ela cuidou (ela estava desempregada). Trocamos endereços de e-mail e enviamos fotos de um lado para o outro. Ela era bem mais nova que eu, mas ela não parecia se importar, então eu também não.

Neste ponto, você tem que entender essa situação do meu ponto de vista. Eu tinha 40 anos de idade e não conversava com ninguém há anos. Eu estava incrivelmente sozinha, e quando você está nessa posição, você está mais do que disposto a acreditar em qualquer coisa que alguém lhe diga.

Eu não tinha ideia de que havia pessoas na internet que se envolvem romanticamente com pessoas como eu. Eu não sabia que essas pessoas eram tão boas no que faziam, que podiam convencer um homem adulto de que uma jovem de Londres estava interessada em um relacionamento comigo.

Eu não tinha ideia de que algo estava errado. Tanto quanto eu sabia, eu estava em um relacionamento de longa distância com uma mulher deliciosa. Conversamos quase diariamente e ficamos muito próximos.

Havia um problema. (Foto de Alexander Andrews em Unsplash )

Um dia, pensei que seria bom falar com Sally ao telefone. Eu queria ouvir a voz da mulher que roubou meu coração em tão pouco tempo.

Quando eu falei sobre isso, Sally deu uma desculpa sobre não ter um telefone. Perguntei se havia um telefone público nas proximidades e ela disse que não havia. Eu estava confusa, mas os sinos de alerta não dispararam porque achei que ela estava dando desculpas porque ela era tímida.

Sally (ou quem estava posando como Sally) deve ter começado a se preocupar que eu estava ficando suspeito, porque este era o ponto em que o golpe tomou um rumo. No dia seguinte, Sally me enviou um e-mail pedindo dinheiro emprestado para poder pagar a conta de luz.

Este pedido foi a primeira vez que tive a impressão de que algo estava errado. Eu não sentia como se conhecesse Sally bem o suficiente para que ela pudesse me pedir dinheiro. Eu não respondi imediatamente, então ela rapidamente me contatou no chat. Ela tinha uma história convincente sobre por que ela não tinha dinheiro para pagar suas contas e como ela não tinha mais ninguém a quem recorrer em sua vida. Você vê, a mãe dela estava doente, e ela precisava de medicação, e se eu pudesse ajudá-la dessa vez, significaria muito para ela.

Apesar das minhas dúvidas, enviei-lhe 100 dólares. Foi tudo que eu tive.

Nos dias que se seguiram ela foi faladora e amorosa. Ela continuou me agradecendo por ajudá-la, e pela primeira vez, professou seu amor por mim.

Todas as dúvidas que eu tinha se foram, porque essa bela dama me amava. Tudo estava certo no mundo. Conversamos diariamente, mas nunca falamos ao telefone. Eu não estava preocupada porque ela explicou como ela era tímida.

Os golpistas testam você para ver como você é crédulo? (Foto de Chris Liverani em Unsplash )

Evidentemente, eu devo ter passado por qualquer teste que os golpistas tenham que decidir se você é um otário, porque alguns dias depois ela pediu mais dinheiro. Sua mãe havia piorado e estava no hospital. Ela precisava de US $ 500 imediatamente porque o hospital estava exigindo pagamento por uma medicação cara.

Sinos de alerta imediatos soaram na minha cabeça. Eu tinha certeza de que a saúde era gratuita em Londres, mas pensei que talvez fosse uma situação única. Ela estava em constante contato comigo o dia todo, pressionando-me a enviar-lhe o dinheiro o mais rápido que eu pudesse.

O principal problema era que eu não tinha dinheiro. Provavelmente foi uma coisa boa, porque se eu tivesse o dinheiro, poderia tê-lo enviado para ela.

Ela estava perturbada, mas eu era firme. Eu não tinha dinheiro para mandá-la. Lamentável como eu estava, não havia nada que eu pudesse fazer.

Neste ponto, acho que o scammer pode ter percebido que eles não escolheram bem sua marca porque eu não tinha renda nem poupança. Mas, não para desistir, eles decidiram mudar de tática e tentar uma última coisa.

Ela não me contatou por alguns dias. Eu pensei que ela estava chateada comigo por não enviar o dinheiro. Você tem que entender que eu pensei que estava em um relacionamento com Sally e que ela me amava. Foi muito desagradável para mim que não pude ajudá-la, mesmo que estivesse tendo algumas dúvidas sobre ela.

Esses golpistas sabem exatamente quais botões apertar.

Golpistas sabem os botões certos para empurrar. (Foto de Diomari Madulara em Unsplash )

Alguns dias se passaram e recebi uma mensagem de Sally. Sua mãe estava morrendo e precisava ser levada para um hospital na Alemanha. Sally precisava de US $ 10 mil imediatamente ou sua mãe morreria.

Sally (o golpista) estava colocando todas as suas fichas no pote.

Deixei de lado meus sentimentos e comecei a pensar sobre a situação – pequenas coisas que negligenciei começaram a se tornar significativas. Partes de sua história que eu ignorei porque eu estava apaixonada – agora começaram a preencher as peças que faltavam no quebra-cabeça.

Não sei por que não fiz isso antes, mas me voltei para o Google. Depois de algumas horas, eu sabia tudo que precisava saber.

Eu não era o único a ser enganado. Sally era apenas um dos nomes que esses golpistas costumavam enganar homens desavisados como eu. O erro que eles cometeram foi que usaram quase as mesmas fotos com todos nós, então conseguimos fazer a conexão. Eles também usaram a mesma história. Eles tinham que manter a mulher em Londres porque se nós (os alvos) tivéssemos que enviar o dinheiro para a Nigéria (onde eles estavam baseados), teríamos ficado desconfiados.

Quando mandei o dinheiro para Sally, enviei a Western Union para um endereço em Londres, de modo que precisavam de alguém que morasse lá para receber o dinheiro. Foi uma fraude muito legal, e funcionou por algum tempo.

Eu tive sorte; Eu só enviei US $ 100. Algumas dessas pobres almas perderam milhares.

Poderia ter sido pior. (Foto de Sharon McCutcheon em Unsplash )

Fiz uma declaração ao advogado encarregado do caso para esse grupo de homens e eles entregaram todas as informações ao FBI. Durante esse tempo, eles não me disseram para não falar com os golpistas novamente.

Eu tive uma última conversa.

Eu disse "Sally" que eu sabia que isso era uma farsa, mas até o final, ela (eles?) Negou tudo. Ela chorou sobre como ela me amava e queria se casar comigo, e eu estava enganado sobre ela. Ela me implorou – por favor, por favor, envie-lhe os 10 mil dólares, porque a mãe dela precisava. Ela segurou a parte dela, e eu finalmente me desconectei e a bloqueei no chat e no meu e-mail.

Essa foi a última vez que ouvi de "Sally".

Texto original em inglês.