'Eu estava orando a Deus para tirar sua vida.'

O que é preciso para um profissional de saúde desejar a morte de seu paciente, mesmo fazendo tudo para salvá-la? Esta é apenas uma das questões agonizantes com as quais fui confrontada durante uma avaliação de saúde mental em Mosul, no Iraque, depois que os conflitos começaram a diminuir no ano passado.

Red Cross Red Crescent Magazine Bloqueado Desbloquear Seguir Seguindo 11 de janeiro Mosul, Iraque, 2018

Nós dirigimos quatro horas e passamos por seis postos de controle, passando por uma aldeia destruída após a próxima, ao longo de ruas silenciosas e fantasmagóricas, sem mercados ou crianças.

Nenhum dos aromas e sons habituais da vida nos cumprimentou – cozinhar comida, queimar carvão, os gritos de animais domésticos. Nós nos deparamos apenas com o odor da destruição, o cheiro empoeirado de concreto pulverizado e objetos queimados pairando sobre todas as casas, casas, igrejas e mesquitas.

Mas eu não estava lá para inspecionar os edifícios. Fui como parte do que chamamos de “avaliação rápida de necessidades” para tentar captar e documentar um tipo diferente de paisagem: o estado emocional da mente de pessoas que passaram por meses de violência extrema, luto, deslocamento em diferentes partes do mundo. Iraque.

De alguma forma, colocarei em palavras e números o escopo da necessidade de serviços de saúde mental e psicossocial, e avaliaria as maneiras pelas quais as próprias pessoas aprenderam a lidar. Então, eu tentaria pensar em idéias e estratégias para responder a essa necessidade em um país onde a saúde mental é extremamente subdesenvolvida.

'Eu assisti ela morrer'

Finalmente, depois de chegar ao Centro de Atenção Primária à Saúde nos arredores de Mosul, conheci pessoas que viram o pior, sobrevivendo a dois anos de atrocidades, assassinatos e terror. E ainda assim eles se levantaram para ir trabalhar todas as manhãs.

Uma coisa que imediatamente me impressionou, porém, foi que, para muitos, os últimos dois anos foram apenas a última rodada de uma série de períodos duradouros e traumáticos. Uma enfermeira do centro de saúde começou a chorar ao relatar algo que aconteceu em seu consultório quatro anos antes.

"Eu estava orando a Deus para tirar a vida dela", ela me disse entre soluços. “Das 4 da manhã às 11 da noite, eu a vi morrer. Ela estava sofrendo e eu não podia fazer nada por ela.

“Ela era uma menina iraquiana de 16 anos de idade que foi levada para o nosso hospital devido a grave laceração vaginal. Ela foi estuprada várias vezes por um número de homens depois de testemunhar seis de seus familiares morrerem; Eu aprendi isso enquanto pegava sua amostra de sangue. Eu não podia me aproximar dela porque ela estava acompanhada de mulheres acompanhantes com rostos cobertos e sinais evidentes de medo.

"Ela morreu em 17 de novembro de 2014, e nem uma única noite passa sem que eu pense nela."

Muitos dos profissionais de saúde aqui rezam datas e horas como esta, marcadores de eventos gravados em suas mentes, episódios que se elevam acima dos horrores quase diários, o trabalho exaustivo e a loucura surreal da vida em uma zona de guerra.

Nem sempre foram as feridas graves ou os grandes eventos que afetaram seus espíritos. Em uma base regular, um trabalhador de saúde me diz, as mulheres apareceriam no hospital com feridas de mordida – punição por violar regras religiosas estritas. "As mordidas muitas vezes precisavam de stiches para curar e nós encontramos muitos desses casos entre os pacientes", disse-me o profissional de saúde.

A equipe de saúde que costurava essas e outras feridas trabalhava rotineiramente por vários dias e noites seguidas, sem dormir, comer ou beber água. Eles trabalhavam com quase nenhum recurso ou equipamento, e muitas vezes sob ameaça de homens armados.

Além de cuidar dos outros, os profissionais de saúde tinham suas próprias vidas e problemas. Eles também eram filhas, filhos e pais preocupados com o destino de seus entes queridos vivendo sob cerco em outras partes do Iraque. "Perdemos muitos de nossos parentes e a maioria deles ainda está desaparecida", diz um profissional de saúde. "Não sabemos se estão vivos e detidos ou mortos."

Não é surpresa então que, entre os 10 profissionais de saúde empregados neste centro de saúde, nossa avaliação constatou que 70% dos funcionários exibiam reações de estresse pós-traumático (TEPT), enquanto 30% apresentavam sintomas de um diagnóstico completo de TEPT. Uma ferramenta de avaliação que usamos foi particularmente adaptada à cultura local.

A avaliação também constatou que a capacidade desses profissionais de saúde para identificar, detectar e fornecer suporte para pacientes com angústia, ansiedade e / ou depressão era relativamente limitada.

Mosul Vista da margem oeste depois da guerra.

'As crianças viram'

Usamos uma ferramenta de avaliação semelhante, adaptada localmente nos centros de reabilitação física, apoiados pelo CICV em Erbil, entre os pacientes feridos durante os combates, feridos por causa de outras violências ou incapacitados por outras razões.

Medimos depressão, ansiedade e estresse e descobrimos que, entre uma amostra aleatória de 30 pacientes, quase a metade apresentava sinais severos e extremamente graves de depressão e ansiedade, e meio sinais graves de estresse.

Alguns pacientes também revelaram sinais que podem colocá-los em risco de suicídio. Infelizmente, neste centro, como todos os centros que visitamos, não havia profissionais disponíveis para fornecer suporte para lidar com esses sintomas.

Um desses pacientes, Malak, de oito anos (“Angel”, em árabe), pegou minhas barras de chocolate com os olhos cheios de determinação. Ela queria aprender a colocar sua nova perna ortopédica sozinha e andar sem a ajuda de seu pai.

Malak costumava ser muito enérgico e cheio de vida, seu pai me diz. Após a lesão em Mosul, no entanto, Malak perdeu metade do seu peso devido à falta de apetite devido ao seu sofrimento emocional. Ela constantemente se agarrava ao pai como uma reação ao seu medo constante e era frequentemente retraída e quieta.

Essa jovem também perdeu seu irmão, sua casa, seus amigos, mudou-se para outra cidade e não pode mais ir à escola. Outras crianças iriam buscá-la, e os adultos iriam fazer suposições injustas, porque ela parece diferente, diz seu pai. “As pessoas pensariam que ela não é inteligente o suficiente e poucas pessoas tentam falar com ela. Eles não a vêem uma pessoa completa ”, disse ele.

Cidades dos desaparecidos

O povo do Iraque também carrega outro fardo emocional pesado: as centenas de milhares de pessoas que desapareceram ao longo dos anos durante os vários conflitos armados internacionais e turbulências internas que afetaram o país desde 1980. Ao todo, o número de pessoas que foram embora a falta no Iraque é comparável à população de uma cidade pequena.

Estima-se que centenas de milhares de pessoas ainda não foram contabilizadas. Cada um desses desaparecimentos, deixa uma marca em amigos e familiares. Algumas estimativas sugerem que até cinco milhões de pessoas foram afetadas pelo desaparecimento de um ente querido.

Um desses cinco milhões é Nidal, ("Luta" em árabe), uma pintora de 50 anos que aprendeu a viver sem os sete membros de sua família que desapareceram durante a era do antigo regime. "Eles exterminaram toda a minha família e levaram todas as nossas terras e casas", ela me diz.

Com olhos cheios de terror, uma voz vacilante e um corpo trêmulo, ela se lembra de todos os detalhes daquele dia em que viu seus pais e seus irmãos serem levados embora. Nidal procurou por eles em valas comuns, necrotérios e fotos de pessoas desaparecidas durante anos e anos (naquela época havia organizações da sociedade civil tirando fotos de corpos encontrados em valas comuns e exibindo-as nas paredes das mesquitas para que as famílias pudessem reconhecer seus entes queridos).

"Eu morri duas vezes", diz ela, "a primeira vez em que foram levadas e a segunda vez em que não apareceram após a queda do antigo regime".

Nidal freqüentemente acorda com pesadelos, ela não come por longos períodos de tempo e é viciada em analgésicos. A incerteza a assombra. No fundo de sua mente, ela mantém a esperança, porque “talvez eles sejam detidos em uma prisão secreta? O que isso faria de mim se eu parasse de esperar? Um traidor."

Nidal está vivendo com algo que os psicólogos chamam de “ perda ambígua” – que é uma reação normal a situações anormais e está ligada à incerteza associada a não saber o paradeiro dos entes queridos. Isso geralmente é extremamente angustiante para indivíduos e famílias; o fato de que nenhum vestígio foi recuperado significa que a pessoa desaparecida ainda pode estar viva e que a família não pode realizar uma cerimônia de sepultamento e avançar no processo de luto.

Uma das histórias mais comoventes que ouvi foi de um pai cujo filho, Sami, desapareceu há dois anos, quando estava a caminho de Erbil para fazer um procedimento cirúrgico para seu pai.

O pai tinha certeza de que seu filho ainda estava vivo. Foi o núcleo de seu discurso durante toda a conversa. Mas a certa altura ele se voltou para seu filho mais novo de 10 anos, Shadi, que esteve presente durante toda a entrevista e disse:

"Eu não falo com o meu jovem sobre o desaparecimento de seu irmão, porque se Sami morreu, eu quero que Shadi o esqueça, e se por acaso Sami ainda estiver viva eu ficaria feliz em ver Shadi positivamente surpreendida em o retorno de seu irmão.

O desafio

Como é possível capturar a natureza desse sofrimento, medir seus efeitos e construir uma resposta que corresponda à profundidade e à escala do sofrimento? Com um serviço de apoio à saúde mental e psicossocial extremamente subdesenvolvido e sem vias de encaminhamento no país, alguns profissionais de saúde, pacientes, pessoas deslocadas e famílias de pessoas desaparecidas podem até desenvolver distúrbios psicológicos que ameaçam a vida.

Se não cuidarmos do bem-estar dessas pessoas, elas podem se tornar mais baixas? Sem um exército de psicólogos para resgatar, cabe a nós lentamente construir soluções no terreno, entre pessoas que entendem a cultura local, a linguagem e o sofrimento.

Felizmente, o setor humanitário está cada vez mais consciente de que o apoio psicológico e os serviços de saúde mental devem se tornar uma parte mais integral de sua resposta à crise. Assim, em muitas partes do Iraque, outras organizações estão fazendo o que podem. De nossa parte, a abordagem do CICV se baseia no fortalecimento de organizações locais que apóiam famílias de pessoas desaparecidas e na capacitação de provedores locais de assistência médica.

O esforço coletivo não é suficiente para satisfazer as enormes necessidades, mas é um início muito atrasado para a reconstrução da paisagem interna das pessoas que chegam a um acordo com um sofrimento inimaginável.