Eu tenho 16 anos. E eu preciso que você vote em 6 de novembro.

SmartGirls Staff Blocked Unblock Seguir Seguindo 2 de novembro

Escrito para Smart Girls por Olivia Hatcher, uma advogada de saúde de 16 anos de Baltimore, Maryland. Ela é membro de Little Lobbyists e Health Care Voter.

Meu nome é Olivia Hatcher. Tenho dezesseis anos e sou estudante de segundo ano da Mercy High School em Baltimore, Maryland. E se você tiver dezoito anos de idade ou mais, eu preciso que você vote nos nossos cuidados de saúde nas eleições de meio de mandato.

Nos últimos anos, o Congresso e a Administração têm sido obcecados com ameaças de saúde, educação e direitos civis para pessoas com deficiências e necessidades médicas complexas, como meu irmão mais novo, Simon. E o tempo todo, famílias como a minha têm defendido a proteção de nossos entes queridos. Somos orgulhosos apoiadores da campanha Healthcare Voter (@healthcarevoter) e membros do Little Lobbyists, um grupo de famílias que defendem os filhos com necessidades médicas complexas e deficiências.

No ano passado, estivemos ocupados. Somos chamados de “lobistas”, mas somos apenas famílias que visitam os legisladores para compartilhar nossas histórias e fotos de crianças como meu irmão Simon de todos os Estados Unidos. Estamos trabalhando para educar os legisladores para que entendam de quem são as vidas afetadas pelas leis que criam e pelos votos que recebem.

Eu tenho dito aos meus legisladores que meu irmão mais novo é o garoto mais corajoso que eu conheço. Como a maioria das crianças de doze anos, Simon gosta de brincar e nadar na praia. Ele espalha felicidade em todos os lugares que ele vai. Mas Simon também tem deficiências cognitivas e físicas, e várias condições pré-existentes, incluindo: hidrocefalia, epilepsia, paralisia cerebral, atrofia do nervo óptico, perda auditiva e uma doença genética rara. Ele teve várias internações hospitalares e inúmeras consultas médicas. Ele toma seis medicamentos diferentes três vezes ao dia para evitar as convulsões fatais.

Como sua irmã mais velha, preciso garantir que nossos políticos estejam trabalhando para protegê-lo – não votando em políticas que ameacem seu acesso aos cuidados de saúde.

Você pode estar pensando – eu sou apenas um adolescente, o que eu sei?

Eu sei que, em 2020, adolescentes como eu terão idade suficiente para votar – e sei que milhões de adolescentes com mais de 18 anos estão se mobilizando para votar nesta eleição neste momento.

Os adolescentes da minha geração já se mostraram ativistas. Nós realmente nos importamos com muitas coisas, como: não ser baleado na escola, ter acesso a educação superior acessível e proteger nosso meio ambiente. Sabemos que a diversidade é importante e queremos igualdade social para pessoas de todos os sexos, raças, origens e habilidades. Acreditamos que a saúde é um direito humano.

Fiquei surpreso ao saber que aqui nos Estados Unidos, a assistência médica não é garantida. Um acidente ou uma doença pode acontecer com qualquer pessoa, a qualquer momento.

Eu sou um bom exemplo disso: quando eu tinha dez anos, eu estava brincando e me divertindo como uma criança normal – quando eu tropeçava e caía em um meio-fio, fazendo com que meu baço se despedaçasse e meu fígado se rasgasse.

Felizmente – depois de várias cirurgias e um longo período de internação – hoje, estou indo muito bem. Mas ainda preciso tomar medicação para sustentar meu sistema imunológico, o que significa que tenho uma "condição pré-existente".

Depois de minhas cirurgias, aprendi que as despesas médicas podem resultar em preços ridiculamente altos, que podem ser impossíveis de pagar sem a ajuda do seguro. E aprendi que, até recentemente, as pessoas podiam ir à falência ou até morrer porque não conseguiam obter seguro de saúde devido a condições pré-existentes e limites vitalícios de cuidados.

Por isso, sou grato que, há oito anos, o Congresso aprovou a Affordable Care Act, protegendo as vidas de mais de 130 milhões de americanos com condições pré-existentes. Vive como o meu e vive como o do meu irmão.

Mas agora, por causa das ameaças ao Affordable Care Act, minha família está preocupada que no futuro as seguradoras poderiam nos negar a cobertura de saúde que precisamos para simplesmente sobreviver.

Sem o remédio, meu irmão Simon vai morrer. Sem minha medicação, eu também poderia. E sem o nosso seguro, não sei se a nossa família poderia pagar os nossos medicamentos, que custam milhares de dólares por mês – para não mencionar os cuidados de saúde adicionais, equipamento médico e terapia que o Simon precisa.

Eu amo meu irmão, e inúmeros outros adolescentes como eu amam membros da família com necessidades médicas complexas e deficiências.

Então, se você tem idade suficiente para votar nesta eleição, eu preciso que você vote em candidatos que defendam pessoas com condições pré-existentes.

Eu não deixarei o nosso governo ameaçar tirar os cuidados de saúde das pessoas. E eu nunca vou parar de defender meu irmão e seus direitos.

Então, por favor: no dia 6 de novembro, vote. Nossa assistência médica está em jogo e preciso que você nos ajude a defendê-la.

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