Evolução Humana Está Acontecendo … Certo … Agora

As pessoas continuam a evoluir mesmo quando nossas sociedades se tornam mais interconectadas. O que estamos nos tornando agora e o que poderíamos nos tornar no futuro distante?

Tony Deller Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 4 de janeiro Foto de Ryan Christodoulou em Unsplash

A história da humanidade é uma história de adaptação. Nos últimos 200 mil anos, desde que os primeiros humanos modernos (Homo sapiens) apareceram na África, as pessoas se espalharam para fora desse continente em todas as direções possíveis. Quando eles encontraram novos ambientes e desafios, nossos ancestrais tiveram que mudar de várias maneiras para sobreviver.

Novos perigos significavam que apenas os humanos mais fortes ou mais inteligentes tendiam a viver o suficiente para transmitir seus genes.

De acordo com o artigo Adaptações fisiológicas e genéticas ao mergulho em nómadas do mar , publicado em abril de 2018, o povo Bajau (mar nômade) do sudeste da Ásia é um exemplo moderno da evolução em ação. Seu estilo de vida de subsistência é baseado em mergulhos a profundidades de 200 pés ou mais debaixo d'água para a coleta de peixes e mariscos. Eles vivem em palafitas ao longo das águas costeiras, centenas de milhares deles em comunidades relativamente isoladas na Malásia, Filipinas e Indonésia.

Os pesquisadores descobriram inúmeras diferenças físicas entre o povo Bajau e o povo indígena que vive no interior.

Usando um estudo genômico comparativo, mostramos que a seleção natural de variantes genéticas no gene PDE10A aumentou o tamanho do baço em Bajau, fornecendo-lhes um maior reservatório de hemácias oxigenadas. Também encontramos evidências de forte seleção específica para os Bajau em BDKRB2, um gene que afeta o reflexo do mergulho humano.

Esta é uma das evidências mais recentes de que as populações humanas na Terra ainda estão evoluindo.

No artigo intitulado Human High-Altitude Adaptation: Genetics Forward atende ao caminho HIF , os autores escrevem, sobre as populações de pessoas que vivem nas regiões de alta altitude do planalto tibetano, o Altiplano andino e o Planalto Semien da Etiópia:

Curiosamente, identidades genéticas em genes da via do fator induzível por hipóxia (HIF), a via central que transduz mudanças na tensão do oxigênio para mudanças na expressão gênica, foram identificadas ( Kaelin e Ratcliffe 2008 ; Lendahl et al. 2009 ; Majmundar e cols. 2010 , Semenza 2012 ). Isto sugere que em populações indígenas de alta altitude, a seleção para adaptação à hipóxia crônica (em oposição ao frio, aumento da irradiação UV ou algum outro estresse ambiental experimentado em altas altitudes) é um componente chave de sua evolução humana recente.

Homo futurae

Mesmo enquanto pequenas populações isoladas continuam a evoluir por conta própria, a maioria da população da Terra está experimentando um efeito oposto. A capacidade expandida da maioria das pessoas de se comunicar e atravessar fronteiras e oceanos tem levado a uma mistura sem precedentes entre as nossas espécies nos últimos 100 anos.

Neste momento, a maioria da humanidade pode ser agrupada em grupos genéticos específicos de pessoas mais próximas umas das outras:

Crédito: DNATribes.com

Essas populações evoluíram com o tempo à medida que as pessoas emigraram de um lugar para outro em busca de novos recursos. O mapa a seguir exibe os grupos genéticos como um fator da região geral da qual eles se originaram:

Crédito: DNATribes.com

A evolução em exibição em nosso mundo moderno é, na verdade, de dois tipos: Evolução causada pela especialização em populações isoladas e evolução impulsionada pela criação seletiva. O segundo tipo é o que determinará o curso futuro da humanidade.

Por "reprodução seletiva", refiro-me estritamente ao poder que a estratificação social tem sobre a sociedade. Embora neste ponto já tenha sido provado que os traços genéticos não determinam a posição de classe de uma pessoa , algo de um efeito oposto está acontecendo devido à crescente lacuna entre ricos e pobres. Assim como ao longo de toda a história, as pessoas no mais alto status de uma sociedade tendem a acasalar-se e a produzir filhos, enquanto as de menor status se acasalam dentro de sua classe. Enquanto no passado as classes mais ricas tendiam a ser bem pequenas e isoladas, em nosso mundo moderno o grande número de classes abastadas era muito maior (embora a porcentagem total permanecesse pequena), e elas são muito mais móveis.

Este é um fenômeno bastante recente, ocorrendo principalmente desde ~ 1900, mas os resultados já são visíveis: os ricos já exibem tendências genéticas maiores do que a população geral em direção a um potencial de aptidão ligeiramente maior e atratividade física. Isso é causado por nossa cultura moderna que valoriza esses traços de tal forma que as pessoas que atingem o pico de carreiras dependentes de tais características são recompensadas generosamente, impelidas para a classe alta. Enquanto muitas das classes mais altas nascem em seu status e permanecem lá devido à herança – que foi, até o século 20, a única maneira real de chegar lá -, a mesma porção da sociedade está agora se misturando a um novo grupo de “geneticamente superior”. Indivíduos de classe de celebridade.

Essa estratificação de classe genética será ainda mais complexa neste século pela capacidade do rico de pagar procedimentos médicos que assegurem, e até mesmo permitam, a escolha dos traços de seus descendentes: a tendência iminente de “bebês projetados”. Em breve, os filhos dos ricos nascerão com um nível básico de aptidão física, atratividade e inteligência que os coloca automaticamente nos primeiros 1% da raça humana.

Além disso, no período de 10 a 100 mil anos, os processos que impulsionam a evolução humana marcarão um ciclo completo, à medida que nossa espécie se dividir em inúmeros grupos diferentes durante nosso tempo de colonização do Sistema Solar e exoplanetas de outras estrelas próximas. Viver em mundos com força gravitacional significativamente maior ou menor do que a Terra acabará por transformar o corpo humano padrão, assim como as variadas atmosferas, pressões e exposição a diferentes graus de radiação cósmica e solar.

Por exemplo, um mundo com maior gravidade estimularia a evolução das pessoas para favorecer traços físicos que incluem um sistema esquelético mais forte e mais denso e um sistema cardiovascular mais potente para bombear o sangue contra uma tração descendente mais intensa.

A evolução física não está mais ligada completamente a como nossos corpos podem reagir por conta própria. A ideia de transumanismo sustenta que nós – e as máquinas que criamos e as inteligências artificiais que emergem de nossa tecnologia – direcionarão nossa evolução. Já incorporamos uma variedade de tecnologias nos corpos de pessoas com deficiências físicas ou mentais. Estamos à beira de implantar essa tecnologia com o objetivo totalmente diferente de melhorar nosso desempenho. Imagine ter a capacidade e o poder totais de um supercomputador conectado à internet conectado diretamente ao seu cérebro, nanomáquinas no sangue que aumentam sua oxigenação e desempenho atlético, ou olhos que podem ver cada comprimento de onda da luz.