Exilados eternos: O último homem negro em San Francisco

Thomas Burchfield Seg. 12 de jul · 5 min ler

The Last Black Man, em São Francisco, é um filme para aqueles que perderam os lugares que mais amam e não podem deixar de ir. Sua história foi vivida e contada por milhões de pessoas, por vítimas das intermináveis diásporas da história, pelo romancista russo expatriado Vladimir Nabokov, e até mesmo por mim, um jovem branco desapareceu de um Estado de Nova York. As forças por trás das rupturas diferem, mas as idéias e os sentimentos que as histórias do exílio evocam permanecem as mesmas.

O exílio em The Last Black Man, em San Francisco, é um Jimmie Fails (interpretado por Jimmie Fails), um jovem nativo de San Francisco que encontra seu mundo encolhendo e tremendo além do reconhecimento. Jimmie é um exilado interno. Ele começou a vida em um adorável vitoriano no agora sofisticado bairro Fillmore, onde sua família residia desde os anos 1940 até perderem o lugar nos anos 90.

Agora com vinte e poucos anos, Jimmie é um residente sem vontade de Bay View-Hunters Point em São Francisco, uma área raramente vista nos filmes, exceto por documentários como Straight Outta Hunter's Point e Sucker Free City de Spike Lee. Ele já dividiu o espaço com uma grande instalação de testes nucleares e com o Candlestick Park (um dos raros lugares perdidos que ninguém sente falta). Sempre foi tratado como um esgoto. Onde antigamente os negros viviam em grande parte de São Francisco em estilo próspero de classe média, o tempo, mais o racismo agitado juntamente com o capitalismo desencadeado, levaram muitos deles a esse mundo contaminado e apertado, enquanto os demais se acenderam nos subúrbios.

Quase sem-teto, Jimmie, que trabalha como assistente de uma casa de repouso, está desabando no apartamento de seu melhor amigo, Montgomery "Mont" Allen (Jonathan Majors), que é deficientemente convertido. Mont é um dramaturgo que luta por trás de um balcão de peixes enquanto cuida de seu velho avô Allen (Danny Glover, como Morgan Freeman, um monumento à graciosa velhice).

Jimmie tem um sonho. Mas enquanto a maioria olha para o futuro com seus sonhos, Jimmie é um nostálgico. Ele procura tornar seu futuro fora de seu passado, recuperando e restaurando a velha casa da família Fails, construída, como ele dirá a qualquer um que escute (incluindo uma turnê de bairro de Segway conduzida por Jello Biafra), por seu avô, que consagrou a lenda chama de "o primeiro negro em São Francisco".

Infelizmente, há alguém que já vive lá, uma mulher branca mais velha e seu parceiro (que parecem representativos de outro lado mais velho de São Francisco também sendo apagado pela ganância). Depois que uma briga de dinheiro da família obriga o casal a abandonar a casa, Jimmie, com a ajuda leal de Mont, decide levar seu sonho aos fracassos, invadindo e assumindo o poder, tornando-se um invasor, mas com um bom olho para decoração e amor. de coisas mais refinadas. Isso é filmado em uma adorável sequência do casal enquanto brincam, esquivando-se do olhar paternal da câmera, rindo como as crianças que uma vez foram.

Mas a luta de Jimmie para trazer o passado de volta à vida é constantemente frustrada pela atual turbulência e pelo futuro implacável. Seu pai, que perdeu a casa apenas por motivos sugeridos, é reduzido a contrabandear DVDs. Fora de sua própria culpa, ele expressa desdém pelo sonho de seu filho. (Sua mãe só aparece por acidente depois que ela o ignora há anos.) Há outras forças tentaculares no trabalho, mais obviamente um agente imobiliário burro e astuto (Finn Wittrock). Seu único apoio leal é Mont, através de cujos olhos observamos os eventos se desenrolarem.

Mesmo com os riffs sobre racismo, classismo, ambiente, gentrificação e o impacto disruptivo de riqueza demais, isso é muito mais do que outro “filme que precisamos agora”. Eu sempre digo que o único filme que eu realmente preciso é um bom filme. Um e O Último Homem Negro em San Francisco é apenas isso, um trabalho que pode continuar a valer a pena, mesmo daqui a alguns anos.

Ele é lindamente filmado e dirigido por toda parte, seu drama ligado por adoráveis montagens, muitas delas tours de skate em São Francisco conduzidas por Jimmie. O diretor Joe Talbot e o diretor de fotografia Adam Newport-Berra captam detalhes da cidade com um olhar afetuoso que evita a maioria dos clichês. Finalmente, a soberba música de Emile Mosseri atinge tons elegíacos sombrios que lembram a trilha sonora de Ennio Morricone para Days of Heaven . É uma das melhores partituras tradicionalmente orquestradas que ouvi em muito tempo.

O elenco entusiasta é uniformemente excelente, mesmo quando o roteiro atinge um grande buraco no final. Além de Fails and Majors, há também uma notável mudança por outro desconhecido, Jamal Trulove, como o tenro e enigmático Kofi.

É claro que há pelo menos uma falha na tela e, nesse caso, é o personagem de Mont, o amigo de Jimmie. Mont é um dramaturgo, um homem cuja vida acontece dentro dele, um cenário difícil de capturar no filme narrativo. É um crédito para Jonathan Majors que ele faz um bom trabalho reagindo ao mundo ao seu redor com graça natural e habilidade, como ele esboça em seu bloco de notas e se esforça com uma peça que se recusa a tomar forma. Em um momento engraçado, ele futilmente tenta "dirigir" uma gangue de parceiros enquanto brigam sem rumo em seu caminho. (Esses manos também funcionam como um coro grego que chama Jimmie e Mont como traidores.)

Perto do fim, Mont entra na trama montando um show one-man que tem como objetivo retratar os dilemas mortais que os jovens negros enfrentam antes de mudar repentinamente e desajeitadamente para um confronto com Jimmie, um confronto que é necessário, mas neste caso, falha como drama.

Mesmo assim, Last Man, em São Francisco, recupera seu ritmo com um poderoso final, um verdadeiro destruidor de corações, seus momentos finais lembrando-me das páginas finais do The Great Gatsby . Essa noção pode ser exagerada da minha parte, mas não há como negar que se trata de um filme com um escopo maior do que o mundo que ele retrata tão bem. Não teria me atingido de outra forma.

Thomas Burchfield é o autor de Butchertown , um thriller de gangster da década de 1920, que foi elogiado como "incendiário" por David Corbett ( As Cartas de Amor Perdidas do Doc Holliday; A Arte do Personagem) ! Seu romance de vampiros contemporâneo Dragon's Ark ganhou os prêmios IPPY, NIEA e Halloween Book Festival de horror em 2012. Ele também é autor dos roteiros originais Whackers, The Uglies, agora fala o diabo e Dracula: Endless Night (apenas edições de e-books) . Publicado pela Ambler House Publishing , todos estão disponíveis na Amazon , na Barnes and Noble, na Powell's Books e em outros varejistas. Suas resenhas apareceram no Bright Lights Film Journal e The Strand e ele publicou recentemente um olhar de duas partes sobre a vida e carreira do grande vilão do filme (e astro do spaghetti western) Lee Van Cleef em Filmfax. Ele também publica em sua página web “Um Homem Curioso” e no Medium . Ele mora no norte da Califórnia com sua esposa, Elizabeth.