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Mas você provavelmente vai morrer tentando

Por todas as contas, 2017 deveria ter sido um ano de banner para o Looxie, meu aplicativo de solicitação de fotos baseado em localização.

Há dois anos, se você tivesse me dito que a Looxie seria exibida no maior jornal de língua inglesa do mundo e nos 100 melhores aplicativos do TechRadar no 2017, bem como em muitos outros lugares, eu teria metido fora do quarto.

Se eu tivesse acreditado em você, eu teria pintado uma imagem muito diferente da atual em minha mente: eu imagino que eu seja um desses empresários globetrotting (eu acredito que as crianças hoje em dia os chamam de nômades digitais ) trabalhando no meu laptop enquanto bebendo mai tais em uma praia em algum lugar, de preferência em Bali.

Além disso, minha síndrome do intestino irritável relacionada ao estresse incapacitante seria rebaixada para uma mera síndrome de Couple-Of-Embarrassing-Farts-A-Day.

E, no entanto, aqui estou, um cirurgião oral de dia e aspirante a tecnologia visionária de noite, ainda tirava os dentes do jumento para se viver e ainda dez segundos depois de cuspir minhas calças em qualquer momento.

Por que estou escrevendo isso

Se você é um desenvolvedor de aplicativos solitários como eu, provavelmente isso aconteceu com você antes: você abriu um site respeitado do "Melhores Aplicativos da Semana" e viu uma lista de aplicativos. Você pensou "maldito, filho – esses caras fizeram isso. Se apenas meu aplicativo estava incluído em uma lista semelhante. Então eu poderia sair do meu dia de trabalho e colecionar cheques na minha cueca ".

OK, isso foi um pouco hiperbólico, mas eu sempre pensei que a inclusão em tais listas era um portal para centenas de milhares de downloads e talvez uma eventual oferta para aquisição pelo Google.

Se foi o que você pensou, você está em um despertar grosseiro se seu aplicativo já for incluído neste tipo de redondeamento. Ou não, porque você leu este artigo e (spoilers), você está preparado para ser decepcionado.

O Interwebs ft. Looxie

Eu libertei Looxie no verão de 2016. Como você está quase legalmente obrigado a fazer depois de lançar um aplicativo, postei sobre o lançamento na minha página pessoal do Facebook, Hacker News, Reddit e vários outros pontos de venda e fóruns.

Para cortar uma longa história curta, depois de todas as minhas postagens, a Looxie acabou apresentando

Com base na minha experiência anterior ao lançar aplicativos, esta não é a reação típica em linha ao lançamento de um aplicativo. As coisas estavam bem.

O aplicativo deve ter pelo menos um milhão de downloads até agora, certo?

Deixe-me ignorar as mil palavras e responder a essa pergunta com uma foto

Esta imagem é um pouco enganosa: a Play Store não mostrará nenhum número de download entre 1000 e 5000 downloads. Com base nas últimas estatísticas do console do desenvolvedor do Google Play, o aplicativo foi baixado cerca de 4100 vezes até agora.

4100 downloads.

Sim.

Então, qual é o problema? O que deu errado aqui?

Honestamente, nada muito. Estive pensando nisso há bastante tempo e atribuo a falta de crescimento mais rápido a alguns motivos.

Saturação

Com mais de dois milhões de aplicativos na Play Store, você teria sorte de fazer download da sua aplicação cem vezes, e muito menos mil vezes. Todo mundo está tentando atenção, mas há muito de tudo para dar uma volta.

Pessoalmente, costumava aguardar as listas de aplicativos "melhores da semana". Gostaria de visitar blogs Android, rotineiramente baixando tudo (ou a maioria) deles e mantendo os que achava que seria útil. Já não faço isso. Hoje em dia, nas raras ocasiões em que eu confira algumas round-ups, acabo de baixar um par de aplicativos no máximo.

Quero dizer, quantos aplicativos alguém precisa? Além disso, a novidade desapareceu.

Eu sempre disse que não jogava na loteria e não comprei bilhetes de rascunho porque não quero confiar na sorte para fazê-lo . Em vez disso, eu quero fazê-lo por causa de meu trabalho duro e dedicação.

Eu agora acho extremamente irônico que eu pensei que fazer aplicativos seria uma maneira para eu fazer isso, uma vez que a chance de realmente ganhar uma vida confortável ao criar um aplicativo deve ser comparável às chances de ganhar a loteria neste momento.

Exclusividade do Android

Sem motivo para ocultá-lo, sou um grande fã do Android. Eu nunca tentei desenvolver para iOS, pois é uma plataforma na qual eu não tenho muito interesse.

No entanto, isso é realmente prejudicial para as chances de qualquer aplicativo torná-lo grande.

Em primeiro lugar, todos esses tipos de Silicon Valley (VCs, jornalistas, blogueiros, etc.) são principalmente usuários de dispositivos Apple. Se o seu aplicativo não estiver no iOS, também pode não existir.

Não só isso, mas infelizmente você não encontrará o tipo de camaradagem que você encontra nas plataformas da Apple entre desenvolvedores do Android e usuários do Android.

Muitos produtos exclusivos de Mac ou iOS proclamam com orgulho que eles são Mac ou iOS apenas para a tribo Apple (verifique Robofont e Sketch para dois exemplos de produtos que anunciam o fato nas páginas de destino). É um emblema de honra.

Se você tentar anunciar que seu aplicativo é apenas Android, a reação que você obterá da maioria dos usuários do Android (mesmo os hardcore) será "sim, então?". E então você receberá críticas de 1 estrela na Play Store porque o seu aplicativo de fotografia não mostra como fazer pilates ou alguma merda.

Razão de bônus: exigindo registro

E não só exigem registro, mas exigindo que os usuários o façam usando seu e-mail em vez de oferecer o Facebook, o Twitter ou o Google iniciar sessão / para cima.

Em retrospectiva, isso era bastante idiota de mim (embora, em minha defesa, eu apenas começasse a aprender Firebase, de modo que era a maneira mais fácil para eu implementar um sistema de registro).

Como as estatísticas vão, como é este? Fora dos 4100 usuários que baixaram o aplicativo, apenas 2215 realmente se preocuparam em se inscrever até agora.

O registro está correto se for fácil e conveniente de fazer. Definitivamente não está certo se os usuários tiverem que saltar através de aros – e não se enganem: hoje em dia, um procedimento de registro baseado em email está saltando através de aros.

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Bummer infinito. Ou não?

Na verdade não! Este pode ser um post introspectivo de fim de ano, mas a criação de Looxie trouxe nada além de alegria para minha vida.

A Looxie agora tem um grupo de usuários dedicados e regulares que enviam fotos em tempo real de todo o mundo. Sua natureza em tempo real torna cada imagem uma alegria para receber, mesmo para mim. Na verdade, na verdade, especialmente para mim: saber que meu aplicativo está sendo usado em todo o mundo agora mais do que compensa as tarifas da Firebase e o tempo que eu coloco para desenvolvê-la.

E, curiosamente, considero que o Looxie está trabalhando na escala que deveria ser. Se alguma vez tiveram algo como milhões de usuários, as tarifas da Firebase explodirão, o que me deixaria incapaz de mantê-lo funcionando, já que não recebi nenhum financiamento. Firebase pode escalar muito bem, mas minha conta bancária não pode. E isso é algo que eu nunca pensei quando comecei a trabalhar no Looxie.

Palavras de sabedoria?

Não estou dizendo "não faça um aplicativo". Eu nem estou dizendo "não se atreva a sonhar". Fazer algo e vê-lo funcionar é um sentimento incrível e é algo que continuarei me fazendo, mesmo que eu saiba que as chances de torná-lo grande são escassas e inexistentes.

Estou apenas dizendo que você deve manter as suas expectativas em cheque e (especificamente para este artigo) se você ver seu aplicativo apresentado no Android ou blogs de tecnologia geral, não abandone o seu dia de trabalho. Ainda.

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