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Após anos de poluição de dados, a tempestade perfeita atinge o Facebook

MG Siegler Blocked Unblock Seguir Seguindo 23 de dezembro de 2018

Um ano atrás, escrevi o seguinte :

Para muitos, o que estou prestes a dizer soará maluco. Fique comigo por apenas mil palavras ou mais. Eu acho que o Twitter vai ter um bom ano em 2018, enquanto o Facebook tem um ano ruim.

As duas empresas não puderam contrastar mais uma com a outra quando se trata de trajetória e execução aparentes. E ainda. Eu só tenho a sensação de que estamos nos aproximando do fim da Era do Facebook. E continuo a acreditar que o Twitter é altamente subestimado, se não subestimado. E eu acho que 2018 pode ser o ano em que isso acontece, mesmo que seja só um pouquinho.

O Twitter, como se constatou, não teve um ótimo ano. Eu ainda acredito que minha previsão foi direcionalmente correta – há algumas razões para pensar que eles viraram uma esquina, mas ainda tem muito a ver com o ódio fala, trolls e afins. Mas em termos relativos, eu estava 100% correto. Twitter teve um ótimo ano em que não era o Facebook; uma empresa que teve talvez o pior ano para qualquer grande empresa de tecnologia que eu possa lembrar. Subestimação do ano: eu subestimei o quão ruim o ano do Facebook seria.

A história da semana passada no NYT é apenas a mais recente de uma barragem aparentemente sem fim de má imprensa para a empresa. Não se enganem: isso é em grande parte seu próprio fazer. Mas também é, sem dúvida, exacerbado pelo forte vento de cauda que é a “techlash”.

Essa reação contra o setor vinha se construindo há anos. Sempre foi inevitável, dado o crescente poder das empresas e a quantidade de dinheiro que flui pelo espaço. Basicamente, todas as maiores empresas do mundo, tanto em termos de valor de mercado quanto de lucro cada vez maior, são agora empresas de tecnologia.

E cada um dos maiores teve seus próprios momentos de avaliação nos últimos meses. Era quase como se o techlash estivesse procurando uma figura de proa e estivesse testando vários candidatos para o papel. E os candidatos fizeram o que podiam para disputar o lugar como se fossem cidades tentando atrair a próxima sede da Amazon.

Mas no final, havia apenas um no Facebook.

Enquanto você poderia fazer casos individuais contra a Apple, Amazon, etc do mundo – e algumas pessoas são – o Facebook se encaixa em um determinado molde. Esse molde se formou em torno de uma tese central do techlash: que “dados são o novo petróleo” e certos tipos estão prejudicando nosso ambiente on-line.

Outro candidato importante a esse respeito, o Google, sem dúvida, tem mais dados, mas a empresa em grande parte conseguiu um passe. Certamente quando comparado ao Facebook. E enquanto você poderia argumentar que eu sou tendencioso a esse respeito, eu acho que essa dicotomia está correta. Ou, no mínimo, compreensível. O Google fornece um serviço (bem, vários) que muitas pessoas acham vital no seu dia-a-dia. Esses dados não só permitem que muitos desses serviços sejam oferecidos gratuitamente, em muitos casos (mas certamente não todos), na verdade, aumentam as experiências oferecidas de uma forma positiva.

Enquanto o Facebook costumava ter uma aura positiva em torno deles, isso claramente mudou nos últimos meses. Em um nível alto, acho que há algo na noção de que, embora o Facebook ofereça determinados serviços que são bons – ou até mesmo muito bons – para ter, como conectar-se remotamente a amigos e familiares, nada disso é obrigatório . E, de fato, muito disso agora faz com que as pessoas se sintam piores sobre suas vidas. Por causa do conteúdo que estão vendo ou porque estão simplesmente usando muito os serviços.

Acrescente-se a isso todas as recentes descobertas sobre o que realmente está sendo feito com os dados que você compartilha e você tem um shitstorm perfeito.

Além disso, agora há muitos serviços que fazem as tarefas gerais do Facebook, e muitos diriam melhor . Redes sociais são legiões. E se você acredita que conectar-se com as pessoas on-line é uma parte vital da Internet (eu não diria isso), agora existem basicamente maneiras ilimitadas de fazer isso, provavelmente de maneiras mais modernas. As pessoas estão lenta mas seguramente percebendo que você não precisa usar o Facebook.

E, no entanto, o Facebook tem uma última fortaleza: escala. Todos usam o Facebook porque todos usam o Facebook. Minha mãe está no Facebook. Sua mãe está no Facebook. A rede ainda é muito mais massiva do que a próxima, que não importa realmente os erros que cometeram no passado.

Além disso, as redes mais próximas são todas de propriedade do Facebook. Engraçado isso.

Mas, devido à situação em que o Facebook agora se encontra, eles, sem dúvida, não conseguirão comprar o próximo candidato a seu domínio social. E isso é altamente problemático para o Facebook, se a história for uma indicação. Diferente da narrativa popular, o Facebook é realmente muito ruim em clonar outros serviços sociais.?

A narrativa atual tem o Facebook resistindo a essa tempestade porque eles podem abandonar o grande navio e juntar todos os seus botes salva-vidas do tamanho de um cruzeiro norueguês que são o Instagram e o WhatsApp. E isso poderia funcionar. Pelo menos por um tempo. Mas, eventualmente, essas redes sofrerão um destino semelhante em escala semelhante. Este é o caminho das coisas.

De qualquer forma, essa é uma maneira longa de dizer que há muito acredito que não seria um êxodo em massa que mataria o Facebook, seriam as gerações mais jovens que não o usam em primeiro lugar . Isto é, seria um desvanecimento lento de baixo, não uma morte rápida vinda de cima. E embora eu ainda acredite, este ano adicionou essa pressão de cima, o que apenas acelerará a decadência geral. O verme se virou. As facas saíram.

Mais uma vez, acho que a negatividade em torno da empresa é compreensível e justificada, dadas muitas das revelações mencionadas este ano. Mas eu também sei que muito do que está sendo descoberto não aconteceu realmente este ano . Isto é, se o Facebook é mau, eles têm sido maus por muito tempo. Mas as pessoas não se importavam o suficiente para olhar ou olhar o suficiente para se importar. As pessoas claramente se importam o suficiente agora. Esta é a primeira página do material do The New York Times .