Festa do Jogador

Examinando a tela de seleção do meu time de vida real

Andrew King Blocked Unblock Seguir Seguindo 3 de outubro

Meu pixel art começou simplesmente, com recriações de Link, escudo levantado e Mario de perfil, desenhado bloco a bloco em um aplicativo no meu iPhone. À medida que ganhei confiança, lidei com o capuz verde e vermelho de um Metroid e comecei a criar animações básicas, unindo duas telas para fazer o Mega Man dar aos espectadores o dedo.

Por um tempo, fiz uma disciplina diária, vasculhando a Internet em busca de retratos simples de pixel art e copiando-os, praticando recreação. O meio funcionou para mim porque não parecia exigir a mão firme de desenhar ou pintar, e consertar os erros era tão fácil quanto clicar no ícone da borracha, apagando os pontos de cor que estavam fora do lugar. Eu não era bom nisso, mas estava melhorando, lentamente aprendendo a traçar contornos mais complexos; replicando as sombras, sombras e manchas que compõem um rosto humano.

Eu tinha um objetivo; os retratos de pixel art que eu estava construindo em direção a adornaria a tela "Character Select" em um jogo Twine eu estava criando para os padrinhos no meu casamento. Aqui está a configuração:

Minha noiva e eu perdemos a manhã do grande dia; foi a tarefa do jogador – assumir o papel de um membro do meu lado do grupo nupcial – de nos localizar. Essa jornada os levaria do hotel onde a gangue caiu na noite anterior, para um OVNI, para a Casa Branca, para nosso local de lua de mel, onde eles nos encontrariam, sãos e salvos. “Oh, o casamento foi hoje? Nossa ruim.

Era um conceito alto e, na verdade, não estava no bom caminho. Não houve lógica nos levar de local para local. Foi como se três filmes originais do Disney Channel estivessem juntos (especificamente: Zenon Girl do Século 21 , My Date com a President's Daughter e The Lizzie McGuire Movie ). E, como eu descobri depois de dedicar um retiro de escritores de fim de semana a trabalhar nisso, criar sete histórias ramificadas em quatro locais diferentes foi MUITO trabalho.

Então, eu recuei, trocando uma ideia de alto conceito por outra. Desta vez, eu seria o único personagem jogável, do tipo Nick Fury, rastreando meus amigos e convencendo-os a se juntar a um grupo de elite de agentes especiais com um nome apropriadamente exagerado e acrônimo, Resistência Geopolítica de Estratégias Malévolas Abertas (GROOMS).

Juntos, eles se tornariam: The GROOMS Men.

Meu cunhado atirador se tornou O Pistoleiro. Minha ex-RA americana ortodoxa se tornou A Igreja. Meu melhor amigo atlético se tornou o esportista. A missão dos homens do GROOMS: ajudar o seu amigo a casar. Isso parecia uma correção bastante sólida.

Mas, quando corri para terminar o jogo, percebi que minha formação de padrinhos apresentava um problema: todos os sete eram cuspidos brancos. E todos, menos um, era um cara branco e de cabelos castanhos . O que significa que, com o meu nível de pixel artistry, minha tela Character Select se pareceria com seis clones do mesmo cara, com uma troca de paladar loira para variar.

O maior problema, no entanto, não era apenas o fato de meu jogo revelar que todas as pessoas mais próximas a mim pareciam comigo. A principal questão era que todos os meus amigos eram brancos para começar . Eu me cercara de pessoas privilegiadas e não fizera nenhum esforço para abrir espaço no meu círculo para pessoas de cor e pessoas estranhas.

O projeto começou na mesma época em que Black Panther se dirigia aos cinemas. Como eu estava adiando um dia, no Twitter, vi um vídeo de um grupo de homens negros celebrando a representação em exibição no pôster do filme. Oito das 10 estrelas apresentadas eram pretas.

"É isso que as pessoas brancas sentem o tempo todo", disse o cara que segurava a câmera.

"Todo o tempo!", Gritou seu amigo, em frente ao cartaz.

"Você pode se sentir fortalecido assim e representado", continuou o cara por trás da câmera.

"Isso é o que vocês sentem o tempo todo?", Perguntou seu amigo. "Eu adoraria este país também".

A representação tinha sido, intelectualmente, importante para mim antes de ver aquele vídeo. Mas esse clipe me deixou com raiva. Por que os brancos, já capacitados por um sistema que confia e valoriza a branquidade, continuam a ser os principais destinatários do empoderamento resultante de nos vermos como poderosos e importantes na tela? Por que a representação branca homogênea continua a ser a norma quando qualquer outro tipo de representação é, na melhor das hipóteses, considerado como um desvio incomum das normas culturais e, na pior das hipóteses, é recebido com campanhas de ódio pela internet?

Lentamente, ao longo dos próximos meses, essa raiva voltou-se para mim; no jogo que eu estava criando.

Quando fico tranquilo comigo mesmo, posso acreditar que cheguei a esse elenco hegemônico de personagens honestamente. A pequena cidade em que cresci na área rural de Michigan era esmagadoramente branca (e abrigava o campus do Hillsdale College, um jovem campo de treinamento republicano sem fundos federais, cujo presidente era considerado para o cargo de secretário de Educação que acabou indo para Betsy DeVos); havia duas crianças negras na minha escola, e as pessoas de cor compunham uma porcentagem muito pequena do corpo discente da minha faculdade. Uma onda de estudantes LGBTQ saiu no ano seguinte à minha formatura, mas durante meu tempo na faculdade evangélica branca que frequentei para graduação, tive um amigo gay. Então, eu não tive muitas oportunidades para desenvolver um grupo de amigos diversos. Mas também não fui completamente inocente. Eu cresci em um espaço branco e reto e mantive meu círculo de amigos igualmente retos e brancos. Eu poderia ter me esforçado para fazer amigos próximos de grupos marginalizados, mas não o fiz. Eu tinha um amigo gay porque uma pessoa gay se sentia à vontade saindo comigo.

Minha intenção original era lançar o jogo no Itch.io pouco depois de entregá-lo aos meus padrinhos, não porque eu achasse que seria bem-sucedido financeiramente, mas para poder usá-lo como um cartão de visitas para conseguir escrever trabalhos nos jogos. indústria. Mas, como eu pensava em liberá-lo, todas as soluções para seu problema de representação pareciam ser profundamente tóxicas ou praticamente impossíveis. “E se eu escurecesse a pele de Chase? Só um pouquinho, ”eu me perguntei sobre um dos meus padrinhos com pele naturalmente bronzeada. Eu rapidamente rejeitei essa ideia; colocar um dos meus amigos no blackface virtual seria pior do que mantê-lo branco.

Eu também brevemente considerei o " Eu te amo homem Fix." Eu te amo, o homem é uma comédia de 2009 em que Paul Rudd, interpretando um homem que sempre investiu mais em suas relações com suas namoradas do que nas relações masculinas, tenta campo suficiente cara amigos para uma festa nupcial nos poucos meses que antecederam o seu casamento. Troque “black and / ou queer friends” por “guy friends” e você terá um vislumbre da estratégia que eu entretive brevemente.

Mas, eu não notei o problema na representação até que eu já tinha pedido aos meus amigos para ficarem comigo. Eles eram meus amigos mais íntimos e eu queria honrá-los com um lugar ao meu lado no dia mais importante da minha vida.

Então, eu mandei o jogo por e-mail na noite anterior ao casamento, e jogamos juntos, esparramados em uma cama de hóspedes na casa do amigo da família, onde ficamos antes do casamento. Nós rimos quando clicamos nos links; através de telas de texto destinadas a capturar os detalhes íntimos de nossas amizades. E quando terminamos, fomos dormir. Eu acordei no dia seguinte e me casei.

Enquanto isso, mudei quatro horas para longe daqueles amigos. Eu sinto falta deles, mas é uma oportunidade para construir um novo círculo separado que represente melhor a diversidade do mundo ao meu redor. No tempo que leva para fazer amigos, eu pretendo continuar assistindo televisão negra como Atlanta e Dear White People , continuar exibindo programas liderados por mulheres como GLOW , continuar apoiando diversos sites como Waypoint, e continuar jogando e escrevendo sobre jogos – como o excelente Butterfly Sopa – de criadores marginalizados.

Mas o jogo que fiz não verá a luz do dia. Meus padrinhos têm um link para isso. Eu tenho um link para isso. Mas isso é o máximo que vai. É significativo para meus amigos, mas não há razão para que o resto do mundo precise de outro jogo com sete super-heróis brancos. Ambas as coisas podem ser verdadeiras.

Texto original em inglês.