Flórida é pioneira em um novo tipo de cidade

Centros urbanos instantâneos e prontos para uso intimidam a distinção entre cidade e subúrbio

Os subúrbios americanos não são muito mais comuns que o Sunrise. Em rua após rua, casas modestas de um só andar ficam atrás de gramados pontilhados de buganvílias e palmeiras. Cada casa tem uma caixa de correio em um poste, com uma pequena bandeira vermelha para sinalizar quando está cheia. O Sunrise é tão parecido com outros subúrbios da Flórida que, quando foi construído, na década de 1960, o desenvolvedor atraiu os visitantes com um truque: uma casa de cabeça para baixo, com plantas de cabeça para baixo e um carro na entrada.

O que está sendo construído agora parece mais estranho do que isso. À beira do Sunrise, ao lado do Florida Everglades, oito blocos modernistas de apartamentos (o primeiro deles com 28 andares) devem subir, além de escritórios, estacionamentos e uma rua comercial que inclui restaurantes e cinema. Erick Collazo, da Metropica Holdings, a incorporadora, diz que a ideia é construir um centro nos subúrbios. A Metropica, como é chamado o complexo de 26 hectares, não será realmente um centro da cidade. Por causa do que sugere sobre o futuro das cidades e subúrbios, será mais interessante do que isso.

A Flórida rivaliza com o sul da Califórnia como o laboratório urbano mais inventivo e exuberante do mundo rico. O movimento arquitetônico conhecido como novo urbanismo decolou, produzindo dois assentamentos que tentavam engarrafar a essência da pequena cidade americana: Seaside (o cenário para o “The Truman Show”) e Celebration, construído pela Walt Disney Company. Se você quiser ver seus últimos anos jogando golfe, não há lugar melhor: uma grande comunidade de aposentados, conhecida como The Villages, tem 48 cursos.

Hoje, a moda no sul da Flórida não são aldeias de golfe ou cidades retrô, mas centros urbanos já prontos. A meia hora de carro ao sul de Sunrise, outro empreendimento semelhante a Metropica, o City Place Doral, está em construção. Dois outros com torres ainda mais altas, Miami Worldcentre e Brickell City Center, estão subindo no centro de Miami. Um enorme empreendimento chamado SoLe Mia se elevará no norte de Miami. Todos combinam ruas comerciais, escritórios e residências “tranquilas” – principalmente apartamentos de dois e três quartos em torres. Desenvolvimentos semelhantes apareceram em outras cidades americanas e além. Mas a Flórida está sendo invadida.

A Flórida rivaliza com o sul da Califórnia como o laboratório urbano mais inventivo e exuberante do mundo rico.

Os construtores chamam esses desenvolvimentos de “uso misto”, um termo que falha em capturar o que eles estão fazendo. A idéia de combinar apartamentos, escritórios e lojas, mesmo em um único prédio, não é nova: olhe para um antigo bairro de Nova York como o Chelsea. A Metropica e seus parentes tentam criar núcleos urbanos em lugares que carecem deles. Enquanto novos assentamentos urbanistas geralmente promovem um ideal de cidade pequena, eles vendem a vida na cidade grande, e é por isso que eles têm palavras como “metro”, “cidade” e “centro” em seus nomes. Os vendedores alegam que os moradores poderão viver, trabalhar e se divertir em um único distrito.

Os centros das cidades de Ersatz estão se multiplicando agora, em parte porque leva muito tempo depois de uma crise financeira para começar um grande projeto. Outra razão é o aumento do preço da terra. Jeffrey Soffer, da Turnberry Associates, uma grande desenvolvedora de Miami, aponta que o sul da Flórida quase ficou sem espaço para se espalhar. Preso entre os Everglades no oeste e o Atlântico no leste, ele deve subir. E embora algumas cidades, incluindo Miami, provavelmente estejam construindo muitos apartamentos altos, a demanda é bastante forte. Os estrangeiros querem comprá-los (a maioria das pessoas que compram apartamentos em Metropica são latino-americanos) e os jovens americanos querem alugá-los, em parte porque acham difícil conseguir hipotecas para comprar casas de família. As torres estão crescendo: 48% dos apartamentos construídos na América em 2014 foram em edifícios com pelo menos 50 unidades.

O desenvolvimento de uso misto também está sendo empurrado pelos políticos. Eles modificaram as regras de zoneamento que normalmente separam casas, escritórios e lojas, e permitiram prédios mais altos: Miami aprovou um código de zoneamento mais relaxado em 2009. Regras que exigem um número mínimo de vagas a serem construídas para cada nova mesa de restaurante ou a cada 100 metros quadrados de escritório também podem ser suavizados em empreendimentos de uso misto. Os desenvolvedores afirmam, razoavelmente, que o mesmo espaço de estacionamento pode ser usado por um trabalhador durante o dia e um jantar à noite.

Como já fez antes, a Flórida é pioneira em um novo tipo de cidade. Robert Bruegmann, uma autoridade em expansão urbana na Universidade de Illinois, avalia que os centros das cidades americanas e subúrbios estão chegando a se assemelhar. Os subúrbios estão cada vez mais densos e diversificados; os núcleos urbanos são mais verdes, mais limpos e, com frequência, menos densamente povoados do que eram (até mesmo Manhattan tem dois terços de pessoas tanto quanto um século atrás). Os centros das cidades de Ersatz, que podem ser construídos em subúrbios baixos como o Sunrise ou em áreas urbanas, reforçam ainda mais a distinção. O sul da Flórida está se tornando uma paisagem de centros dispersos – se alastrando com solavancos.

Mas criar a aparência de urbanidade não é o mesmo que fazer uma cidade. As cidades são supostamente cosmopolitas e surpreendentes; eles deveriam mudar de formas imprevisíveis. Desenvolvimentos de uso misto, em contraste, são totalmente formados quando são construídos – e são muito caros para os pobres. Eles não deveriam ser diversos. John Hitchcox, da Yoo, uma empresa de design que trabalhou na Metropica e em muitos outros projetos, diz que os desenvolvimentos de uso misto visam criar comunidades de pessoas que pensam da mesma maneira. Embora pareçam cidades, devem se sentir como aldeias.

Na verdade, o subúrbio de baixa altitude dos anos 1960 onde a Metropica está sendo construída já está cheio de surpresa cosmopolita. Por trás desses monótonos gramados mora uma população diversificada: um terço das 88 mil pessoas que vivem no Sunrise é negro e um quarto é hispânico. Os shoppings estão cheios de negócios esotéricos – um restaurante vegetariano do sul da Índia dirigido por palestinos, um café vietnamita, um cabeleireiro dominicano, até uma loja britânica que vende cerveja e bolinhos Boddingtons. Walkable eles não são. Mas, ao fornecer vagas para os imigrantes, os shoppings baratos, feios e voltados para carros da Flórida nos subúrbios já estão fazendo o que as cidades devem fazer.

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção dos Estados Unidos do The Economist em 30 de abril de 2016.