Freelancers não podem se organizar? Culpa FDR

Pressland Editors Seg. Jul 19 · 7 min ler

Os funcionários não são os únicos com interesses na política trabalhista. Mas graças às leis trabalhistas do New Deal, somente eles podem negociar coletivamente.

NYC Local Law 140, também conhecido como Freelance Isn't Free Act, estabeleceu proteções básicas para os trabalhadores independentes. Mas os freelancers estão percebendo que não há substituto para a negociação coletiva.

Por Luke Winkie

É meu próprio albatroz pessoal. Toda vez que notícias de um sindicato de mídia digital iniciante passam pela linha do tempo, não posso deixar de imaginar como, ou se, isso afetará a mim e aos meus colegas freelancers. É difícil não fantasiar sobre as reuniões de barganha que acontecem nas empresas díspares que nos enviam nossos cheques. É possível que, desta vez, apenas talvez, a nobreza assalariada pense em levantar questões que nos afetam os trabalhadores com contratos baixos. Perguntas como: "Por que ainda estamos encomendando artigos de 1.500 palavras por US $ 150?"

Esse é o paradoxo da era da união da mídia. É absolutamente crucial e há muito tempo que os jornalistas estão levando as lutas trabalhistas para a administração. Mas, como qualquer um pode ver, as empresas de mídia reagiram apoiando-se mais em escritores não assalariados para cortar custos. O cálculo draconiano por trás dessa tendência não é segredo: os serviços de saúde e os escritórios são caros; Por outro lado, um exército de funcionários-escritores-em-tudo-mas-nome não é. Enquanto escrevo isso, o The Outline acaba de anunciou que vai reduzir o peso para abraçar o que Recode descreve como um "modelo freelance".

Talvez a parte mais importante dessa equação seja que os freelancers não podem negociar. A nova ação coletiva no jornalismo é reservada para pessoas que vão trabalhar no escritório todos os dias e recebem benefícios.

As razões para isso são complexas, mas elas começam com todas as reformas trabalhistas do New Deal de Roosevelt. Especificamente, a Lei Nacional de Relações Trabalhistas, promulgada pelo presidente Roosevelt em 1935. A lei ampliou e protegeu os parâmetros que permitiam aos funcionários se organizarem, mas excluíram certas forças de trabalho, incluindo contratados independentes, desses direitos. Alguns dizem que as especificidades dessas exclusões são de natureza racista , e foram destinadas a trabalhadores migrantes de cor que foram consistentemente classificados como "contratados independentes" para a maior parte da história americana. Pela letra da mesma lei, os freelancers não podiam se organizar porque freelancers são legalmente sinônimos de pequenas empresas, e uma rede de pequenas empresas se unindo para definir seus próprios preços é a definição de “fixação de preços”.

É desorientador que a lei iguale uma conspiração da urdidura da economia entre, digamos, as grandes montadoras, com jornalistas freelancers exigindo um preço mínimo por palavra, mas é aí que nos encontramos, graças em grande parte ao legado do NLRA. .

“Trabalhadores que são classificados como contratados independentes têm sido historicamente impedidos de formar sindicatos legalmente reconhecidos”, diz Cal C, um membro do Grupo de Trabalhadores Industriais do Mundo que estava no primeiro andar do Sindicato de Jornalistas Freelance. “O problema aqui para aqueles que são jornalistas freelancers é que as empresas de mídia estão cada vez mais terceirizando seus relatórios para freelancers, que são classificados pelo NLRA como contratados independentes. Teoricamente, chefes de empresas de mídia como Vox, Vice ou BuzzFeed, que usam freelancers para boa parte de sua cobertura de notícias, poderiam apelar para o DOJ ou FTC para processar freelancers na tentativa de eliminar qualquer esforço de sindicalização. ”

Essa é uma realidade que jornalistas freelancers passaram a aceitar, sem pensar muito sobre isso. De acordo com Charles Glasser, professor de direito e ex-assessor de mídia global da Bloomberg News, muitos contratados independentes não entendem completamente o risco de operar como jornalista sem o apoio de uma empresa ou sindicato forte. Hoje, muito do seu tempo é gasto representando repórteres independentes, pro bono, que foram alvo de uma ação judicial por difamação e foram abandonados pela publicação que encomendou a peça.

“Quando a grande mudança aconteceu do impresso ao digital, o que se perdeu nessa transferência foi o senso de lealdade e obrigação que as editoras tradicionalmente tinham por pessoas que trabalhavam para elas – freelancer ou não”, diz Glasser. “Para seu crédito, há algumas publicações que dizem: 'Embora não tenhamos a obrigação legal de proteger nosso freelancer'. Quando os freelancers aceitam uma tarefa, eles precisam perguntar: 'Ok, se eu for processada, você me cobrirá?' ”

As apostas nunca foram tão altas, mas o caminho a seguir é complicado. Já estive em vários eventos de "solidariedade freelancer" em Nova York. Embora eu tenha encontrado muita empatia e comiseração entre meus colegas funcionários da mídia, eles não são acompanhados por um progresso muito tangível sobre organização trabalhista independente. Em vez disso, os métodos que a Cal C e o Sindicato de Jornalistas Independentes da IWW empregaram são mais de guerrilha por natureza. Recentemente, após o vazamento de parte do contrato Vox de freelancers que pedia a seus empreiteiros que não discutissem as taxas entre si, os freelancers da Vox lançaram um tópico viral no Twitter , no qual contribuintes de todo o mundo transmitiram exatamente quanto eram pagos. Embora seja difícil trazer queixas do Twitter para uma mesa de negociações, a IWW acredita que você não pode construir um movimento sem tais demonstrações de solidariedade.

"O IWW tende a olhar para a legislação na urna com um olhar cético", diz Cal. “Mesmo as leis locais votadas por meio de referendo podem, e com frequência são, restringidas ou revertidas, especialmente se representam uma ameaça aos interesses econômicos que regem essa cidade, município ou estado. Como sindicato, tendemos a pensar que a ação direta e coletiva em nossos locais de trabalho, em nossas indústrias e em nossas comunidades pode levar a uma mudança social mais duradoura, em oposição à organização em torno de uma reforma legislativa específica ”.

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Houve alguns avanços nos últimos meses e anos, embora sob a forma de ramos de oliveira únicos. Por exemplo, na carta fundadora original do Future para o sindicato que eles fundaram no início deste ano (agora estranhamente ausente da internet), uma de suas demandas era agilizar a estrutura de contas a pagar para contribuintes não assalariados. Da mesma forma, a Vox Media encerrou recentemente uma polêmica “cláusula moral” em seu novo contrato de freelancer, que afirmava que a empresa poderia cortar os laços com qualquer trabalhador que violasse um conjunto vago de ética. Esses movimentos, embora bem-vindos, representam a infeliz realidade de que as condições de trabalho dos freelancers dependem da generosidade da equipe nos bastidores. Chame isso de solidariedade de terceiros.

Ninguém pode culpar um sindicato dos meios de comunicação por se concentrar nas pessoas a quem é fretado servir. Philip Montoro, editor de música do Chicago Reader e membro de seu sindicato, também enfatiza que, quando os funcionários negociam, eles acabam protegendo a instituição da qual os freelancers dependem para qualquer tipo de trabalho. "Nenhum leitor significaria nenhum freelancer da Reader ", disse ele, referindo-se às recentes negociações do sindicato. “Precisávamos recuar contra a negligência gerencial e a hostilidade para salvar a publicação. Isso foi mais urgente do que todas as outras preocupações. Não é que não pensamos em freelancers. É que não vemos nenhuma maneira prática de envolvê-los no processo de sindicalização ”.

Montoro me conta que a linguagem no atual acordo coletivo de negociação do Leitor aborda o trabalho não -assalariado, mas através de uma lente que visa especificamente proteger os funcionários existentes do Reader . “A gerência é proibida de eliminar posições de pessoal e agricultura que funcionem para freelancers”, explica ele. Montoro diz que quer aumentar o orçamento freelance da empresa e levantou essas preocupações com a gerência. Mas ele conclui que o “sindicato não tem alavanca para puxar para que isso aconteça”.

Ainda assim, Montoro tenta manter um diálogo aberto com seus freelancers. Ele regularmente hospeda uma "casa aberta freelancer", onde as preocupações e idéias são negociadas de um lado para outro. Essa relação resultou em várias edições do contrato freelancer do leitor . “Hoje em dia, quando os advogados da empresa cometem alguns excessos brutais [com contratos freelance], é muito fácil voltar atrás”, explica ele. “O sindicato definitivamente olha para esse tipo de coisa. É uma das poucas áreas em que podemos, explicitamente, trabalhar diretamente em nome de freelancers. ”

Tatiana Walk-Morris, uma jornalista que cobre as tribulações de contratantes independentes em seu blog, " The Freelance Beat ", está disposta a dar um passo adiante. "Eu posso dizer que há um sentimento entre os funcionários que os freelancers estão tomando seus empregos", diz ela. Essa discórdia pode costurar a falta de coesão entre o trabalho que é contraproducente. “Na minha opinião, freelancers e funcionários devem trabalhar juntos. Durante as negociações do contrato de pessoal, deve haver cláusulas adicionadas ao contrato que impeçam as empresas de mídia de usar freelancers como mão-de-obra barata ”, continua ela. “Para mim, nosso objetivo é o mesmo, garantir que os funcionários tenham condições ideais, independentemente de serem funcionários ou freelancers.”

Talvez seja demais esperar que os sindicatos usem seus plenos poderes para melhorar as condições dos trabalhadores não assalariados que não são membros. É difícil imaginar qualquer escritório em greve por um orçamento freelance melhor. A mudança real precisa vir de uma base organizacional entre os funcionários contratados, o que é um desafio que a Walk-Morris está avaliando atualmente.

"Pode parecer um cenário de Davi e Golias ao negociar salários ou outras cláusulas contratuais", disse ela. “Freelancers não estão no mesmo espaço. Ao contrário dos trabalhadores da equipe, não estamos apenas dispersos em termos de local de trabalho, somos díspares em termos de nossa capacidade de ganhar a vida. Alguns freelancers estão prosperando; outros estão lutando para sobreviver. A fim de tornar as coisas mais justas para todos os freelancers, independentemente de raça, classe, gênero, temos que nos unir para garantir que podemos economizar para a aposentadoria, ter acesso a assistência médica e viver bem. ”

Chegar lá significará o reconhecimento das leis trabalhistas e antitruste da época da Depressão, que são algumas das barreiras mais proeminentes à organização e à equidade autônoma. Essas leis anacrônicas são monumentos de como a indústria e o mundo mudaram. Os únicos proprietários não são “empresas”, mas esforçam-se por “contratar funcionários” entre ciclos de pagamento de 45 e 90 dias. Nossas leis trabalhistas devem atender às realidades de hoje antes que seja tarde demais, porque o patrocínio das equipes editoriais só nos levará tão longe. Pode ser ambicioso imaginar uma mesa de negociação abrangente para trabalhadores de mídia não funcionários, mas é a única opção que temos.

Luke Winkie é escritor e ex-pizzaiolo de San Diego, atualmente morando no Brooklyn. Ele contribui para Vice , Rolling Stone , Playboy , Vox e Gizmodo, entre outros. Encontre-o no Twitter @ luke_winkie

 Detalhes da produção V. 1.0.1 
Última edição: 19 de julho de 2019
Autor: Luke Winkie
Editor: Alexander Zaitchik
Artwork: A União dos Freelancers