Guia de bootstrapping: como iniciar um negócio sem dinheiro

Tanque de Aytekin em The Startup Seguir 8 de jul · 26 min ler

Conselhos de inicialização podem ser sedutores. De citações motivacionais a perfis de revistas, há uma narrativa persistente de que, se você seguir sua paixão, registrar 80 horas por semana, e “se apressar”, criará a próxima Amazon ou Airbnb.

É possível.

Nós todos sabemos que o trabalho duro pode produzir resultados incríveis. Mas a mitologia de ascensão e desordem prevalecente muitas vezes empurra os fundadores em negócios antes de estarem prontos.

Muitas pessoas inteligentes e ambiciosas sentem-se pressionadas a abandonar o emprego e a ir all-in. Eles trabalham o tempo todo, sacrificando sua saúde e felicidade para perseguir um sonho de inicialização.

Para cada fundador que está lutando contra a exaustão e sobrevivendo em barras de proteína, eu gostaria de sugerir um caminho diferente.

É o mesmo caminho que me permitiu construir o JotForm em uma indústria altamente competitiva, onde até o Google disputa a nossa fatia de mercado. Desde 2006, crescemos para atender 4,2 milhões de usuários e criar uma equipe de 130 funcionários – e fizemos isso sem gastar um centavo em financiamento externo.

O JotForm não é uma história de sucesso instantânea, e eu certamente não tenho um jato particular. Mas eu construí um negócio que amo, mantendo minha liberdade e uma rica vida pessoal.

Bootstrapping pode ser um ótimo caminho para empreendedores de todo tipo. Aqui está o que aprendemos – e como isso pode ajudá-lo a alcançar o sucesso nos seus próprios termos.

Por que pequeno é o novo grande – o caso de bootstrapping

Muitos fundadores acreditam que o capital de risco é um pré-requisito para o sucesso. Relatórios de rodadas de financiamento recorde e avaliações de bilhões de dólares podem certamente fazer com que pareça assim.

Mas o investimento não é a única maneira de financiar um negócio.

Um número crescente de fundadores, ou “bootstrappers”, está construindo suas empresas com pouco ou nenhum financiamento externo. Eles não precisam se preocupar com os decks de investimento e a maioria pode se importar menos em chegar ao topo do TechCrunch . Muito poucos se preocupam em criar marcas pessoais no Instagram – especialmente nos estágios iniciais. Eles estão mais preocupados em atender clientes reais, que apóiam suas ideias com dinheiro arduamente ganho.

Eles podem não ser tão visíveis quanto os empreendedores que gastam uma fortuna com as agências de RP, mas, em todos os setores, você encontrará empresas independentes e autofinanciadas, que também são altamente lucrativas. Por exemplo:

O co-fundador e CEO da MailChimp , Ben Chestnut, precisava criar boletins informativos por e-mail para seus clientes de consultoria em design. Ele criou uma ferramenta para agilizar esse processo tedioso e criou uma empresa no valor de US $ 4,2 bilhões , com receita anual de US $ 600 milhões.

Todoist é um líder de mercado em produtividade, usado por mais de 10 milhões de pessoas e organizações, incluindo Apple, Starbucks e Google. Amir Salihefendic lançou sua empresa-mãe, a Doist, em 2007 e diz que "estamos correndo uma maratona, não um sprint".

O Basecamp começou em 2004, quando Jason Fried e sua empresa de web design precisavam de um aplicativo de gerenciamento de projetos para mantê-los organizados. Eles construíram uma ferramenta interna, começaram a usá-la com clientes e agora têm quase 2,2 milhões de clientes e funcionários em 30 cidades do mundo.

Estas são apenas algumas empresas que estão acumulando clientes e lucros para rivalizar com seus concorrentes apoiados pela VC. Uma diferença chave? Eles conseguem falar sobre quando, onde e como eles funcionam – e crescem. Muitos dos fundadores também constroem seus impérios em silêncio, com mais preocupação em criar ótimos produtos do que em gerar mercado.

Claramente, o bootstrapping não é para todos . Nem todo negócio pode ser autofinanciado e, às vezes, o investimento externo é exatamente a escolha certa. Todos nós precisamos mapear nossos próprios caminhos. Mas os bootstrappers nos lembram de questionar as narrativas de startups predominantes e perguntam: “Nós realmente precisamos aumentar o capital de risco?”

Vale a pena respirar, deixando o convés de lado de lado por um momento, e considerando uma rota alternativa.

Auto-financiamento versus arrecadação de dinheiro: prós e contras

Começar um negócio não é fácil. Existem riscos, desafios e complicações, quer você aproveite seu próprio dinheiro ou busque capital de risco. Ler a manchete após a manchete sobre as rodadas de captação de recursos, no entanto, pode fazer com que o apoio do VC pareça fascinante – e talvez até necessário.

A maioria de nós pode nomear as histórias de sucesso bem financiadas: Facebook, Google, WhatsApp, Alibaba, Rent the Runway, Uber e muito mais. Mas para todas as marcas famosas, existem milhares de empresas financiadas por capital de risco que cresceram discretamente e depois fracassaram. É por isso que é bom dar uma olhada clara nas estatísticas.

Uma pesquisa do professor de Harvard Shikhar Ghosh revela que cerca de 75% das empresas apoiadas pelo capital de risco nos Estados Unidos falham, o que significa que não devolvem o capital dos investidores. Se nós definirmos o fracasso como não entregando o retorno projetado sobre o investimento, no entanto, mais de 95% das startups falham, diz Ghosh.

Assim como uma bicicleta, uma startup requer alguma velocidade para ficar em pé. Mas uma vez que o fundador aceita dinheiro externo, o relógio realmente começa a funcionar.

Aqui está outra maneira de pensar sobre isso. Se financiamento de VC é a lebre fada, então bootstrapping é a tartaruga. É lento e estável, mas continua indo (e indo e vindo).

Sabemos que o escalonamento prematuro é a causa número um de falha de inicialização. Novos e ansiosos fundadores geralmente gastam seu dinheiro em grandes escritórios, na mais recente tecnologia, em campanhas publicitárias e de marketing, e na contratação de equipes completas – muito antes de estarem prontos ou precisarem do apoio. Às vezes, seus investidores pressionam por esses sinais externos de realização.

Bootstrappers raramente enfrentam as mesmas pressões. Eles não precisam cumprir cronogramas arbitrários ou mostrar gráficos de crescimento de hóquei . Em vez disso, eles têm a liberdade de definir seus próprios alvos. Eles fazem as regras e, mais importante, decidem o que é “sucesso” – mesmo que essa definição esteja em constante evolução.

Claramente, o bootstrapping não elimina todos os problemas. Para crescer um negócio sem financiamento externo, você precisa nadar ou afundar rapidamente . Você tem que ser criativo e estratégico, mas isso também pode torná-lo um melhor empreendedor. Aqui estão mais três vantagens de seguir a rota autofinanciada.

Você aprende usando todos os chapéus

Não importa se você é designer, engenheiro de produto, desenvolvedor ou especialista em UX. Como um fundador de bootstrap, você provavelmente também está enviando pacotes, respondendo chamadas e escrevendo mensagens de mídia social. É assim que é. E, embora gastar tempo precioso com as “outras coisas” possa ser frustrante, isso garante que você entenda todos os cantos da empresa. Uma vez que é hora de contratar alguém para esse papel, você sabe exatamente o que procurar e o que evitar.

* Dica rápida: No JotForm, contratamos e crescemos lentamente . E contratamos alguém apenas quando temos todo o salário do primeiro ano no banco . É uma regra simples que ajudou a nos manter no caminho certo.

Necessidade de substituição quer

O escritório de inicialização clássico (ou clichê) é um antigo espaço industrial com vigas expostas e tetos altos. É brilhante e mostra a empresa está fazendo. Grande. Coisas. Até que uma empresa realmente precise desse tipo de espaço, no entanto, não é uma despesa inteligente.

É fácil se distrair , mas os bootstrappers podem fazer escolhas estratégicas, como usar software de código aberto e fazer atualizações mais tarde, se necessário. Ou trabalhar em casa, alugar uma mesa em um espaço de trabalho colaborativo e fazer o PR e a contabilidade até conseguir ajuda.

Restante magra permite que você gire

Nos estágios iniciais de uma startup, o negócio ainda é flexível. Você pode liberar um produto, reunir o feedback do usuário e se adaptar às reais necessidades do mercado. Isso é uma vantagem.

Empreendedores frequentemente perseguem a perfeição , mas isso não é apenas impossível; pode colocar sua empresa em risco .

Novos fundadores devem liberar seus produtos o mais rápido possível . Nem tente torná-lo perfeito. Centenas de startups se adaptaram e se direcionaram para o sucesso:

  • Instagram começou como um aplicativo de check-in chamado Burbn, até que os fundadores Kevin Systrom e Mike Krieger ofereceram filtros de fotos virais com uma interface simplificada.
  • Slack foi originalmente desenvolvido para suportar um jogo agora extinto chamado Glitch. O fundador Stewart Butterfield logo percebeu que o aplicativo interno de mensagens, não o jogo, era a oportunidade real.
  • O YouTube era um site de namoro até que os fundadores Jawed Karim, Steve Chen e Chad Hurley lançaram os vídeos "singles" e abriram a plataforma para todos os tipos de uploads.

Quando as startups trabalham obsessivamente para criar o primeiro lançamento “definitivo”, elas também podem ser tentadas a discutir com seus clientes – mesmo quando os clientes compartilham um feedback honesto sobre o que querem e precisam. É por isso que manter-se enxuto e flexível pode ser uma grande vantagem comercial.

Como começar com o bootstrapping

5 etapas essenciais que você deve considerar antes de iniciar um negócio

  1. Mantenha seu dia de trabalho
  2. Comece um projeto paralelo
  3. Compartilhe o que você cria
  4. Sempre busque problemas, não paixão
  5. Fique perto do seu produto

Depois da faculdade, passei cinco anos trabalhando como programador para uma empresa de mídia sediada em Nova York. Eu aprendi muito lá: como meus mentores alcançaram seus objetivos e como colaborar com os membros da equipe. Eu também vi como o microgerenciamento destrói a motivação do pessoal. Mais importante, foi aí que tive a ideia do JotForm .

Tanto a imprensa quanto a mídia social frequentemente aconselham os fundadores a entrarem cegamente nos negócios assim que tiverem uma ideia. Essa abordagem pode funcionar, mas é um trabalho árduo que mata muitas empresas promissoras. Em vez disso, existem cinco passos que você pode dar – agora mesmo – para estabelecer as bases para um sucesso duradouro.

1. Mantenha o seu dia de trabalho

Escrever um manifesto e deixar seu trabalho com um floreio, ao estilo de Jerry Maguire , pode parecer um movimento empreendedor durão. Infelizmente, nem funcionou para Jerry.

A maioria dos bootstrappers testam as águas com um projeto paralelo enquanto mantêm um show em tempo integral . Eles deixam a segurança de um cheque de pagamento regular somente quando essa agitação lateral pode fornecer uma renda viável e de longo prazo. A SpaceX, a Apple, a Product Hunt, a Trello, a WeWork, a Craigslist e o Twitter começaram tudo isso.

Nunca subestime o quanto você pode aprender e realizar em um trabalho de 9 a 5 – e vamos todos concordar em parar de dizer "trabalho do dia" como se fosse uma palavra de quatro letras. Ser pago para aprimorar suas habilidades em uma empresa saudável e produtiva pode fornecer uma ótima base para o que você está construindo .

2. Inicie um projeto paralelo

No Google, os funcionários podem gastar 20% do seu tempo explorando novas ideias ou projetos criativos. Esta política de tempo de 20% é bem conhecida nos círculos de tecnologia, mas é um conceito que todos podemos aplicar às nossas vidas profissionais.

Podemos construir negócios inteiros trabalhando juntos, mas o mais importante é que projetos paralelos aumentam a criatividade . Quando não há pressão para atingir uma meta de receita (ou ganhar dinheiro), estamos livres para brincar, explorar e aprender. É uma ótima maneira de decidir se o projeto realmente captura sua imaginação e avaliar o interesse externo.

Na verdade, projetos paralelos devem ser estúpidos , diz o designer de produtos da ex-Spotify, Tobias van Schneider:

“A única maneira de um projeto paralelo funcionar é se as pessoas se permitirem pensar de maneira simples, mudar de ideia, falhar – basicamente, não levar muito a sério.

Quando você trata algo como isso é estúpido, você se diverte com isso, você não coloca muita estrutura ao redor dele. Você pode desfrutar de diferentes tipos de sucesso. ”

Nunca devemos ter medo de investir tempo e energia em algo que nos entusiasma; algo que faz o sangue bombear e nossa criatividade fluir. Siga a curiosidade e veja onde ela leva.

E se habilitar a “estupidez” não funciona, tentando olhar para o projeto paralelo através de uma lente mais científica.

Não se concentre no resultado nem em como o experimento será recebido. Apenas comece.

3. Compartilhe o que você cria

Mesmo antes de terminar, e muito antes de estar "pronto", precisamos compartilhar nossas ideias. Mostre às pessoas o que você está trabalhando – essa foi uma das estratégias que nos ajudaram a conquistar nossos primeiros mil usuários . Leve-os para dentro das experiências que você está realizando, não importa quão cedo ou não seja polido.

Hoje, existem tantas maneiras diferentes e baratas de compartilhar. Escolha sua plataforma favorita – aquela que parece natural e onde você gasta tempo de qualquer maneira. Pode ser um canal do YouTube, uma conta no Instagram, um podcast ou até mesmo um blog. Eu tenho meu blog no Medium, mas pode ser qualquer outra rede que funcione para você.

O simples ato de compartilhar pode ajudá-lo a:

  • Desenvolva um público engajado (mesmo que seja pequeno) antes de iniciar uma startup ou tente vender o que você está criando.
  • Refine suas ideias. Explicar um conceito para outra pessoa é a maneira mais rápida de encontrar buracos invisíveis. Use esse tempo de pré-lançamento para ficar mais inteligente e preencher suas próprias lacunas de conhecimento.
  • Desenvolva um histórico sólido . O negócio é mais que uma transação financeira; é construído na confiança. Quando você mostra o trabalho e leva as pessoas para o passeio, elas te conhecem. Eles se sentem investidos. Eles veem que você apareceu constantemente, forneceu conteúdo valioso e acompanhou o que começou.

Continue aprendendo. Permaneça faminto.

À medida que coletamos esse pagamento e jogamos com novas ideias, este é o momento perfeito para aprender. Nunca antes houve tantas vozes e recursos especializados, na ponta dos dedos. Podemos fazer cursos online, ler blogs, assistir a vídeos, participar de encontros, ouvir entrevistas e ler livros. Encontre mentores (reais e virtuais) e absorva todo o conhecimento possível. Então, aplique o que você se inclina e continue experimentando.

4. Sempre busque problemas, não paixão

Ao contrário da sabedoria predominante (e citações motivacionais), as melhores startups não são movidas pela paixão ; eles resolvem problemas. Nós construímos o JotForm para eliminar um ponto de fricção que eu experimentei em primeira mão, enquanto trabalhava na empresa de mídia.

No final dos anos 90, a criação de formulários da Web personalizados era monótona e demorada, então imaginei uma ferramenta de arrastar e soltar que qualquer um poderia usar. Eu sabia que as pessoas queriam o produto, porque resolvia um problema com o qual nos debatíamos todos os dias.

O co-fundador do Investor e Y Combinator, Paul Graham, diz que as idéias de negócios mais bem-sucedidas compartilham três características comuns: elas são algo que os próprios fundadores querem , que eles mesmos podem construir e que poucos percebem valer a pena fazer .

“O verbo que você quer usar com respeito a idéias de startups não é 'pense', mas 'observe'”, escreve Graham. “Na YC, chamamos ideias que crescem naturalmente a partir das próprias experiências dos fundadores e das ideias de startups 'orgânicas'. As startups de maior sucesso quase todas começam assim. ”

Pergunte a si mesmo:

Quais problemas você já experimentou no mundo?

Quais problemas você tem com produtos, serviços e até mesmo com você?

Problemas precisam de soluções inteligentes. A paixão é apenas a cereja no topo do bolo.

Quem precisa disso agora?

O RXBar também veio de uma necessidade pessoal. O CEO e co-fundador da empresa, Peter Rahal, queria uma barra de proteínas deliciosamente simples, livre de produtos químicos ou ingredientes sintéticos. Então, ele desenvolveu um bar nutritivo que satisfaria a multidão que se alimentava de CrossFit, que se empanturrava – e a si mesmo.

Rahal e seu parceiro de negócios, Jared Smith, coçaram sua própria coceira. Como os fundadores do Basecamp, Jason Fried e David Heinemeier Hansson, escrevem em seu livro best-seller, Rework , “a maneira mais fácil e direta de criar um ótimo produto ou serviço é fazer algo que você queira usar”.

Depois de ter um protótipo, é hora de garantir que você tenha um cliente ansioso hoje , não em algum momento no futuro.

Se você não puder responder à pergunta "quem precisa disso agora?", Pode não ser um negócio viável. Por exemplo, Rahal continuou a misturar novamente suas receitas até terem um sabor incrível. Ele não parou até saber que as pessoas pagariam pelo produto – e ele testou esse limiar vendendo as barras de porta em porta, embalado apenas na Tupperware.

5. Fique perto do seu produto

Usar o que você cria pode ser um divisor de águas. E parece tão simples; afinal, quem não usaria o produto que construíam? Mas uma startup tem tantas partes móveis que os fundadores podem rapidamente se destacar de sua missão original.

Quando um produto ou serviço é enviado, é importante ficar perto do coração da sua oferta. Use, consuma, ordene e mergulhe nos detalhes. O engajamento coloca você de volta no lugar do cliente, para que você tenha problemas em primeira mão. Também mantém o time (não importa quão pequeno) em seus dedos.

Além disso, se a inicialização foi criada para riscar sua própria coceira , sempre haverá mais oportunidades de estender a solução. Pergunte a si mesmo:

De que outra forma esse produto poderia me servir pessoalmente?

O que tornaria essa solução mais valiosa – tanto para os clientes atuais quanto para os clientes em potencial?

Muito poucos problemas na vida são resolvidos uma vez e resolvidos para sempre. As startups não estão estagnadas também. Eles precisam evoluir com necessidades, cultura e mercados. Quando você continua minando o problema (e a solução), ele pode manter o negócio fresco e vibrante.

Você deve se comprometer com um co-fundador?

Sonny e Cher. Bert e Ernie. Calvin e Hobbes. Thelma e Louise.

A cultura pop ama uma boa dupla. O mesmo acontece com o mundo das startups.

Investidores como Paul Graham muitas vezes querem apoiar empresas administradas por parceiros com habilidades complementares. A Apple, por exemplo, emparelhou Steve Jobs, um experiente Steve Jobs com Steve Wozniak, que se dedicava à tecnologia.

Mas quando co-fundadores não gelificam, os resultados podem ser desastrosos . “As startups fazem o relacionamento entre os fundadores do que um cachorro faz com uma meia”, diz Graham. "Se puder ser separado, será."

De acordo com Noam Wasserman, professor da Harvard Business School, 65% das startups de alto potencial falham devido a conflitos entre os fundadores. Wasserman estudou 10.000 empreendedores em seu livro, O Dilema do Fundador, e sugere que vários fundadores trazem mais habilidades para a mesa, mas eles também têm mais potencial para disputas por dinheiro, estratégia, liderança, crédito e outras questões.

Faz sentido. Vários fundadores podem chegar ao volante, mas precisam concordar com o destino, além de tudo, desde quem está no banco de trás até a melhor rota de direção. Muitos fundadores também têm um forte desejo de liberdade, que pode rapidamente se sentir sufocado quando alguém pesa em cada detalhe.

Inscreva-se em todas as linhas pontilhadas

“Escolher um co-fundador é a sua decisão mais importante”, diz Naval Ravikan , co-fundador da plataforma AngelList . "É mais importante que o produto, o mercado e os investidores".

Ravikan faz uma declaração ousada. Nem todos concordariam que a parceria é mais importante do que o produto – ou o mercado. Mas começar um negócio é um compromisso enorme. Você está escolhendo alguém com quem compartilhar o trabalho de sua vida. Você também compartilhará dinheiro, espaço, risco e muito tempo.

A parceria certa é poderosa. Trabalhar com a pessoa errada pode parecer pesado e frustrante (no mínimo) e, no pior dos casos, pode destruir o negócio.

É por isso que um acordo de fundadores deve ser detalhadamente excruciante. Contrate um advogado experiente, se você seguir esse caminho, e planeje tudo: divisão acionária, programação de aquisições, propriedade intelectual, cláusulas de rescisão e muito mais. Garantir que todos sejam claros nos termos e se sintam totalmente protegidos, caso a parceria vá para o sul.

Você pode ir sozinho

Se você não tem certeza sobre um potencial co-fundador, não há motivo para pressa. Como expliquei em Por que você não precisa de um co-fundador para iniciar seu próprio negócio , aproveite seu tempo e veja como é trabalhar sozinho.

Esqueça o que os VCs dizem – especialmente se você estiver preparado para o bootstrap. Como Ravikan diz , “se você está comprometendo, continue procurando. O DNA de uma empresa é definido pelos fundadores e sua cultura é uma extensão das personalidades dos fundadores ”.

Empreendedores que confiam em si mesmos para ir sozinho são frequentemente recompensados com a liberdade suprema. A fundadora da Spanx, Sara Blakely, por exemplo, construiu uma empresa global sem co-fundador ou qualquer investimento externo. Aos 41 anos, ela se tornou a bilionária mais jovem e autodidata – e ainda é proprietária de 100% da empresa.

Empresários, de todas as pessoas, devem saber que as regras devem ser quebradas. Isso é metade da diversão. Então, junte-se ou permaneça sozinho, mas faça em seus próprios termos, com os olhos bem abertos.

O crescimento lento é a nova curva do taco de hóquei

4 razões para crescer o seu negócio lentamente

  1. Concentrar-se nos lucros cria liberdade
  2. Você pode construir o time certo, não um time "agora mesmo"
  3. Movendo-se lentamente pode fazer os clientes felizes
  4. Há tempo e espaço para aprender

A maioria dos especialistas em startups cultua no altar da rápida expansão. Eles até têm um padrão para isso, chamado de “ crescimento do taco de hóquei ”, que ocorre quando as receitas começam de forma plana e, em seguida, disparam rapidamente para criar essa curva icônica.

"Apontar para o crescimento do taco de hóquei, apesar de estar ciente dos estágios previsíveis de crescimento, é exatamente o que os empreendedores de sucesso devem fazer", escreve o empresário Bobby Martin, autor de The Hockey Stick Principles .

Os investidores sonham com o rápido crescimento também. Eles querem recuperar seu dinheiro rapidamente, por isso muitas vezes pressionam as empresas a se expandirem rapidamente.

Um taco de hóquei parece ótimo no papel, mas normalmente exige que o negócio aumente a receita primeiro e descubra lucros mais tarde. Isso pode colocar a empresa em risco. Os bootstrappers adotam a abordagem oposta. Eles resolvem os lucros primeiro e mantêm o foco no objetivo principal.

O crescimento lento exige paciência e uma boa dose de bravura. É normal sentir algum FOMO enquanto você assiste a outras empresas dobrarem, depois triplicar sua equipe durante a noite. Mas o crescimento lento pode fornecer estabilidade. Também permite que os fundadores durmam bem à noite, passem tempo com as pessoas que amam e criem produtos que atraiam clientes fiéis e satisfeitos.

Aqui estão mais quatro razões para seguir o caminho lento.

1. Concentrar-se nos lucros cria liberdade

A matemática bootstrap é bem simples: gaste menos do que ganha e você pode crescer no seu próprio ritmo. É simples, mas não é fácil.

Quando celebramos empresas que levantam milhões e publicam enormes métricas de vaidade, como aquisições de usuários, essa matemática pode parecer quase simples demais .

O crescimento glorioso do taco de hóquei também implica que você pode perseguir números chamativos e se preocupar com os lucros mais tarde. No mercado de hoje, não é incomum ouvir a pergunta: "como, exatamente, eles ganham dinheiro?"

Mas os lucros proporcionam liberdade – mesmo quando são modestos. Tome decisões que mantenham sua empresa no preto desde o primeiro dia. Afinal, uma empresa bootstrapped precisa trabalhar, porque não há grandes depósitos bancários para voltar atrás.

2. Você pode construir a equipe certa, não uma equipe “agora mesmo”

As empresas recém-financiadas muitas vezes enfrentam pressões para preencher todos os assentos – imediatamente. " Contrate rápido, fogo mais rápido " tornou-se um mantra de inicialização. Há uma sensação de que o Natal está chegando, então Papai Noel melhor contratar tantos elfos quanto possível. Não importa se eles estão sem trabalho até fevereiro.

Construir a equipe certa é essencial. Estas são as pessoas que irão construir e nutrir o produto. Eles implementarão novas ideias e interagirão com os clientes. Como diz Amir Salihefendic, fundador de Todoist, “otimize a produção. Não otimize o número de pessoas que você contrata. ”

3. Movendo-se lentamente pode fazer os clientes felizes

Cuidar dos clientes é bom para os negócios. Isso não é um slogan; é uma maneira eficaz de se inicializar. As empresas apoiadas por capital de risco geralmente começam com um profundo conhecimento de seu público. Com o tempo, porém, é fácil confundir o que os clientes querem com o que os investidores querem.

Se você acredita que o crescimento reina supremo, então rapidamente se tornará o foco principal.

“A tração e o desenvolvimento de produtos são de igual importância e devem cada um receber metade da sua atenção”, diz Gabriel Weinberg, um CEO de sucesso e autor da Traction . "Isso é o que chamamos de regra dos 50%: gastar 50% do seu tempo em produtos e 50% em tração".

4. Há tempo e espaço para aprender

Muito poucas pessoas nascem sabendo exatamente como liderar – ou projetar, codificar, comercializar, vender e construir. O crescimento agressivo pode destacar rapidamente essas lacunas de conhecimento, que são totalmente aceitáveis. A maioria das pessoas lança empresas para criar uma solução inteligente, não porque elas querem realizar reuniões de equipe .

Muito lentamente permite que você aprenda ao lado de sua equipe. Você também pode aprender como gerenciar e motivar essas pessoas . Os erros também podem ser menores quando você não está sentindo o calor dos investidores, ou de repente você vê 50 novos rostos no escritório, todos ansiosos por direção. Tome seu tempo e você pode:

  • Crie processos de integração eficazes que definam novos funcionários para o sucesso
  • Conheça as pessoas em um nível humano, não apenas como "funcionário # 43"
  • Assegurar que os novos membros da equipe absorvam valores importantes, como abertura, honestidade e disposição para correr riscos.

O poder do crescimento centrado no cliente

Clientes. À medida que nos concentramos nas opções de financiamento, é fácil deixar os usuários finais fora da conversa. Até mesmo o termo “usuários” desumaniza as pessoas que comprarão o que criamos. Mas as empresas bootstrapped finalmente respondem a seus clientes, não aos investidores. Temos a obrigação de ouvir atentamente as necessidades , o feedback e as ideias dos clientes – e isso é bom.

Até mesmo a crítica é ótima para os negócios, porque leva a equipe a se expandir e inovar. O crescimento financiado pelo cliente nos mantém honestos; eles garantem que não nos perdemos. Essa é uma vantagem poderosa.

Teste e mude. Então teste novamente.

Nunca assuma que você sabe o que os clientes querem; você tem que olhar os dados. Temos a sorte de viver em uma época em que podemos criar uma hipótese e testá-la sem preconceitos evidentes. Fazendo uma mudança de produto? Libere-o para um pequeno grupo e estabeleça uma maneira clara de medir as reações do usuário. Aplique o que você aprender e teste novamente.

O teste também não significa que você esteja ligado aos caprichos dos clientes. Você cria o “quê” e os clientes ajudam a mostrar “como”. Por exemplo, a missão do Airbnb é criar “um mundo no qual as pessoas possam pertencer por meio de viagens saudáveis, autênticas, diversificadas, inclusivas e sustentáveis”. exatamente o que eles fazem, ainda é para as pessoas inteligentes que dirigem a empresa.

Levar a sério o atendimento ao cliente

Segundo pesquisas realizadas pela American Express:

  • Mais da metade dos americanos descartaram uma compra ou transação planejada por causa de um mau serviço
  • 33% dos americanos dizem que vão considerar mudar de empresa depois de apenas uma única instância de mau serviço
  • Empresas dos EUA perdem mais de US $ 62 bilhões por ano devido ao mau atendimento ao cliente
  • Como grupo, os Millennials estão dispostos a gastar o máximo (21% a mais) para um ótimo atendimento ao cliente

Os números são claros: o atendimento ao cliente é importante . As equipes de suporte fazem muito mais do que resolver tickets e responder perguntas tediosas; eles têm um efeito enorme no crescimento da empresa.

As estatísticas de aquisição de clientes atraem os holofotes, mas é melhor gastar tempo, energia e dinheiro para satisfazer os clientes existentes do que conquistar os novos. De fato, os dados mostram que é de 5 a 25 vezes mais caro adquirir um novo cliente do que manter um atual.

O suporte extraordinário ao cliente nem requer esforços extraordinários; você só precisa consistentemente exceder as expectativas :

  • Contrate a equipe de suporte de forma tão metódica quanto você contrata para outras funções . Converse com os principais membros da equipe de suporte (mesmo que seja uma pessoa, por enquanto) e crie uma fórmula. Identifique traços-chave, habilidades indispensáveis e qualidades agradáveis. Use o que você aprende como um teste decisivo para a contratação.
  • Coloque o suporte ao cliente no centro da inovação de produtos. Incentive as equipes de suporte a falar e contribuir para o pipeline de inovação. Capacite-os a investigar os problemas que encontram, em vez de operar como robôs de leitura de scripts.
  • Permitir que eles tomem iniciativa . Não faça com que os membros da equipe de suporte peçam permissão para desviar as regras, emitir um reembolso ou enviar um item de substituição. E dê a eles o poder e os recursos de que precisam para encantar os clientes.
  • Desenvolva um centro de conhecimento confiável. Perguntas frequentes detalhadas permitem que os clientes encontrem respostas simples e rápidas, o que reduz a pressão sobre as equipes de suporte. Além disso, crie loops que garantam que o feedback que chega através desse canal seja acionável.
  • Revise os processos regularmente . Atualize sistemas e processos conforme necessário, especialmente durante períodos de crescimento. Crie rituais para que os funcionários compartilhem atualizações, discutam problemas, explorem feedback positivo e simplesmente façam o check-in.
  • Diga obrigado. Recompense suas equipes de suporte regularmente. Trate-os bem. Essas pessoas são poupadoras de vida e merecem nossa gratidão.

Não deixe uma startup comprometer sua sanidade

Bootstrapping não é uma ótima maneira de obter relações públicas. E a maioria dos empreendedores autofinanciados está muito ocupada refinando seus produtos para se preocupar em pousar em capas de revistas.

Um pouco de publicidade certamente nunca é demais, mas o que a atenção realmente faz – especialmente se for sobre o negócio, não sobre o produto em si? A maioria dos clientes não lê publicações do setor ou de tecnologia de qualquer maneira. Uma vez que a atenção desapareça, você ainda terá a mesma missão e os mesmos desafios.

Rodadas de financiamento altamente divulgadas também podem colocá-lo sob um microscópio . Por exemplo, a fundadora da Nasty Gal, Sophia Amoruso, ganhou as manchetes em 2016, quando sua marca de moda entrou com pedido de concordata, depois de arrecadar US $ 65 milhões em dez anos.

Agora que ela lançou um novo empreendimento chamado Girlboss, tanto os críticos quanto os fãs estão acompanhando cada movimento dela. Muitos outros fundadores estão no lugar de Amoruso também. Startups bem financiadas que quebram e queimam, muitas vezes fazem manchetes. Com dinheiro sério, muitas vezes vem um escrutínio sério.

Investimentos em tempo integral podem sobrecarregar a startup (para melhor ou para pior), mas o crescimento lento pode garantir que você tenha uma vida pessoal saudável e feliz – mesmo que você construa um negócio próspero. Aqui está o porquê.

Mais tempo de inatividade = melhores resultados

A maioria das pessoas acha que o sucesso requer 16 horas por dia. Normalmente, o oposto é verdadeiro . Ocupado e eficaz não são a mesma coisa – embora "ocupação" tenha se tornado um símbolo de status moderno.

“Hustle pode impulsioná-lo, mas não o prepara para o sucesso sustentável”, diz Kyle Young, autor de QuitterProof . “Bons hábitos são formados pela consistência e repetição, não pelo esforço irracional”.

Muitos dos maiores inovadores do mundo (passados e presentes) dedicaram grandes quantidades de tempo a simplesmente pensar. Refletindo. Strategizing e planejamento. Bill Gates originalmente fez o Think Week famoso. Agora, outros fundadores , como Mike Karnjanaprakorn, da Skillshare, adotaram essa prática. Steve Jobs, Mark Zuckerberg e Tim Ferrriss também seguiram o exemplo.

Tomar um sábado digital também pode mantê-lo descansado e pronto para jogar o jogo longo. No sábado, domingo ou outro dia de sua escolha, evite a tecnologia em todas as formas. Por exemplo, desligue seu laptop e coloque-o em segurança fora da vista. Desligue o smartphone e esconda-o em uma gaveta. Altere sua senha do Netflix – e tente esquecê-la. Dê ao seu cérebro o dom da paz e tempo para refletir e gerar novas idéias.

Lembre-se que o "sucesso durante a noite" é um mito

51 : É quantos jogos Mikael e Niklas Hed criaram antes de lançar o Angry Birds , que salvou sua empresa, Rovio, da falência.

25 : É assim que muitos editores rejeitaram a semana de trabalho de quatro horas de Tim Ferriss antes de a Harmony Books lhe oferecer um contrato. O título de 2007 já vendeu mais de 1,3 milhão de cópias até o momento.

9 : Isso é quantos meses Anna Wintour passou no Harper's Bazaar antes de ser demitida, aparentemente por produzir sessões de fotos que eram “muito nervosas”. Wintour se tornou uma das mulheres mais poderosas da moda, atuando como editora da revista Vogue. -chief por mais de 40 anos.

Os fundadores costumam ter fome de sucesso, mas isso leva tempo. Muitas vezes, muito tempo. Um modelo de negócios sustentável dá a você a liberdade de aproveitar o passeio. Você pode se concentrar em construir algo que adora e que atenda verdadeiramente a seus clientes, em vez de correr em direção a metas de crescimento vazias.

Como jogar (e amar) o jogo longo

"Então, qual é a sua estratégia de saída?"

Empreendedores frequentemente ouvem essa pergunta antes de ganhar um único dólar – e isso pode ser desorientador. Quando você ainda está construindo um negócio que ama, por que você pensaria em vendê-lo?

Assim como há diferenças marcantes entre fundadores autoproclamados e apoiados por VC, as “estratégias de saída” freqüentemente dividem os empreendedores em dois campos: os que estão construindo para vender e os que estão nela a longo prazo.

Qualquer cenário tem mérito. O negócio é pessoal e todos nós precisamos fazer nossas próprias escolhas. Embora alguns bootstrappers acabem vendendo suas empresas, eles raramente começam com esse objetivo em mente.

"O que é melhor do que uma estratégia de saída?", Diz o fundador de Todoist, Amir Salihefendic . “É uma missão de longo prazo com a qual sua empresa realmente se preocupa. Ele está se concentrando em construir uma empresa que possa sobreviver a você e criar algo de valor real ”.

Crie primeiro o valor e a avaliação seguirá . Bootstrapping obriga você a desenvolver um produto que vale a pena pagar em vez de tentar chegar ao topo do TechCrunch ou construir um castelo de cartas em uma base instável.

Como mencionei em Construindo minha startup por 12 anos: como ganhar o jogo longo , você pode manter seus valores, liberdade e flexibilidade. Você pode aprender com uma jornada lenta. Você pode se concentrar no longo prazo e não no curto.

Crescimento sustentável = sobrevivência

Um estudo do Departamento Nacional de Pesquisas Econômicas descobriu que os unicórnios (empresas privadas avaliadas acima de US $ 1 bilhão) estão aproximadamente 50% supervalorizados. Eles não estão gerando bilhões de dólares em receita, mas graças a investimentos profundos, as avaliações de papel aumentam para chegar a essa soma de 10 dígitos.

Basear-se puramente em estimativas pode ser arriscado, porque uma alta avaliação exige escala rápida. E se o céu cair de repente, as startups apoiadas por VC são frequentemente deixadas em uma posição vulnerável. Como Warren Buffet disse uma vez: "É só quando a maré sai que você pode ver quem está nadando nu".

A mídia pode glorificar movimentos rápidos e grandes vitórias, mas jogar o jogo longo é outro tipo de vitória. Na verdade, o crescimento lento não precisa ser uma mera conseqüência do bootstrapping; pode ser uma escolha inteligente e deliberada.

Se você mede o sucesso em relação a metas grandiosas, é fácil sentir-se desanimado ao longo do caminho e devastado se não as alcançar. Em vez disso, cada novo marco pode ser algo para comemorar.

"Há poder em pequenas vitórias e ganhos lentos", diz James Clear . “É por isso que a velocidade média produz resultados acima da média. É por isso que o sistema é maior que o objetivo ”.

Vale a pena explorar se perguntando:

  • Onde estou tentando ir?
  • O que ganho ao chegar rapidamente?
  • O que eu estou preparado para sacrificar fazendo parte da velocidade da minha estratégia?

Para muitos bootstrappers, uma cultura de trabalho harmoniosa, mais liberdade criativa e financeira total é a compensação final.

Nutrindo uma cultura saudável

No mundo das startups, a “ cultura ” pode ser um tópico clichê. As empresas de tecnologia tornaram-se famosas por instalar mesas de pebolim e oferecer cerveja artesanal em troca de horários de trabalho extenuantes. Os benefícios superficiais não favorecem a cultura – ou um equilíbrio saudável entre vida pessoal e profissional.

No JotForm, pretendemos trabalhar de uma maneira que seja sensata, amigável e aberta . Mantemos horas normais e tentamos tratar uns aos outros com profundo respeito. Nós também acreditamos que as ações falam mais alto que palavras.

A Enron Corporation – a empresa americana de energia, commodities e serviços – tinha quatro valores declarados: respeito, integridade, comunicação e excelência. Mas esses valores “oficiais” não salvaram a empresa de um alto nível de falência e escândalos de auditoria que levou vários altos executivos à prisão.

A cultura cresce através de grandes escolhas, como a estrutura da equipe, a transparência e os objetivos focados no produto. Ele também emerge através de ações menores, como quando o fundador prega o equilíbrio e sai do escritório às 6 da tarde todas as noites.

Ao começar a crescer e a contratar uma equipe , aqui estão cinco maneiras de incentivar uma cultura de startup rica e saudável:

  • Dê aos funcionários as ferramentas necessárias para prosperar . De monitores grandes a espaço para esboços e trabalho de computador, raramente faz sentido economizar nos recursos que permitem que as pessoas façam seu melhor trabalho.
  • Estude as qualidades dos funcionários de destaque . De traços pessoais a educação e habilidades, que tipo de pessoas levam a organização adiante? Tente capturar as qualidades intangíveis e concretas que você espera promover e, em seguida, use-as para informar o recrutamento, a contratação e a promoção.
  • Defina o tom que você procura . "Se você tiver a sorte de ser o empregador de alguém", diz o CEO da Whole Foods, John Mackey, "então você tem a obrigação moral de garantir que as pessoas estejam ansiosas para vir trabalhar pela manhã". para atrair pessoas de alto nível e encorajá-las a ficar .
  • Não ative o comportamento incongruente . Todos os estagiários da JotForm, independentemente de sua posição, passam sua primeira semana respondendo a perguntas de suporte ao cliente. Avaliamos suas habilidades e como elas tratam nossos clientes. Eles ouvem? Eles são pacientes e encorajadores? Se alguém acha que o trabalho de apoio está abaixo deles, essa atitude é incongruente com a nossa empresa. Não importa quão habilidosos ou talentosos eles sejam; eles não receberão uma oferta de trabalho de nós.
  • Lembre-se que a cultura está mudando constantemente . O que vem primeiro: grandes pessoas que estabelecem uma cultura saudável ou uma cultura saudável que atrai grandes pessoas? Não importa. A cultura de inicialização tem seu próprio equilíbrio e pequenas mudanças podem ter grandes efeitos. Fique de olho em como os funcionários estão se sentindo. Veja como eles se tratam – e seus clientes. Incentive o comportamento saudável e escolha pessoas positivas e colaborativas.

Algumas palavras finais

Bootstrapping é apenas uma maneira de construir um negócio. Indústrias intensivas em capital, como energia, transporte, telecomunicações e lojas físicas e restaurantes, geralmente exigem financiamento. O apoio do VC também pode ser a melhor maneira de alcançar seus objetivos de negócios e ambições pessoais.

Para quem está ansioso para controlar seu destino empresarial, bootstrapping pode ser uma excelente escolha. Funcionou para mim e espero que possa funcionar para você também.

Sim, é preciso paciência, motivação e determinação. Mas os pagamentos podem incluir liberdade (financeira e pessoal) e uma melhor sensação de equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Você pode crescer em um ritmo saudável e manter uma vida pessoal saudável.

Um negócio autofinanciado também pode alcançar grande sucesso financeiro. Pode levar mais tempo, mas a jornada costuma ser muito mais agradável . Você pode desenvolver um produto que melhore a vida das pessoas e construa uma equipe de alto nível para ajudá-lo ao longo do caminho. Você também não precisa se sentir um impostor, porque há tempo para aprender e evoluir com o seu negócio, não apesar disso.

O crescimento lento e sustentável é possível.

Mantenha o foco em seu produto, confie em suas habilidades e peça ajuda quando precisar.

Você consegue fazer isso.

Texto original em inglês.