Gutenberg em Mainz

Jeff Jarvis Blocked Unblock Seguir Seguindo 24 de julho de 2018

Aqui está a versão em inglês de um ensaio que escrevi para o Allgemeine Zeitung de Mainz – o local de nascimento de Gutenberg e de sua invenção. Estou honrado por ter sido traduzido para o alemão pelo especialista em Gutenberg, Prof. Stephan Füssel, da Universidade de Mainz, que acaba de produzir um fascinante fascículo e um comentário sobre a Bíblia de Gutenberg .

É apropriado que prestemos homenagem a Johannes Gutenberg agora, quando sua grande invenção chega ao crepúsculo. A bela geometria do tipo e a gramática do texto foram ultrapassadas pela estética binária de dados e pontos. Hoje, nossa vulgata é visual, nosso vídeo vernacular. Venha o 600º aniversário do tipo móvel, é improvável que as palavras sejam mais impressas no papel mecanicamente, agora que podem ser borrifadas, transmitidas, copiadas e animadas digitalmente.

Mas não vamos lamentar a morte da impressão. Vamos primeiro celebrar o exemplo da inovação que Gutenberg estabeleceu. Ele foi, talvez, nosso primeiro empreendedor de tecnologia; Mainz era seu Vale do Silício. Ele teve que lidar com desafios semelhantes a qualquer startup hoje. Fundamental para os negócios que ele começou – como na economia de hoje – foi a necessidade de escala, de fabricar fontes em grande número para que os livros pudessem ser fabricados com velocidade e eficiência inimagináveis. Ele dominou muitas tecnologias: a mecânica para construir o engenhoso molde manual usado para fazer letras com grande precisão; metalurgia para produzir um amálgama de chumbo que esfriaria rapidamente, mas suportaria muitas impressões; química para formular a tinta cuja negritude da meia-noite em suas Bíblias ainda não se desvaneceu ao longo dos séculos. Ele projetou um processo industrial com divisão de trabalho. E ele teve que inovar em novos modelos de negócios baseados no uso de capital de risco antes que a receita fluísse (que é como ele perdeu muito de seus negócios para seu financista, Johann Fust).

O impacto epocal do trabalho de Gutenberg será medido por mais um milênio. "A tecnologia de impressão criou o público", disse Marshall McLuhan. "Invente a imprensa e a democracia é inevitável", diz Thomas Carlyle. A Reforma, a Revolução Científica, o Iluminismo, até mesmo a Revolução Industrial – algum desses incêndios poderia ter sido aceso sem a faísca da impressão? Não estou argumentando em favor do determinismo tecnológico – que a impressão causou essas rupturas com determinado resultado – mas, em vez disso, que a impressão as tornou mais possíveis. Os atos ainda eram humanos; as ferramentas de Gutenberg.

No alvorecer da era da rede, ainda vemos o futuro no análogo do passado, nos termos de Gutenberg. Dois professores dinamarqueses, Tom Pettitt e Lars Ole Sauerberg, argumentam que os séculos de Gutenberg foram uma exceção na história da humanidade – o parêntese de Gutenberg, dizem eles. O livro – um contêiner – nos fez ver no mundo como pacotes com limites, com um começo e um fim. Diz McLuhan: “A linha, o continuum – esta frase é um excelente exemplo – tornou-se o princípio organizador da vida.” Assim, passamos a chamar literatura e jornalismo de “conteúdo” para encher contêineres: livros e depois jornais. Os livros padronizaram nossas línguas e ajudaram a nos definir como povos e nações distintos com limites próprios. Com a lei de direitos autorais que seguiu Gutenberg por um século, os livros e o que os preenchia podiam ser comprados e vendidos como propriedade. Com a adição de energia a vapor à imprensa, chegamos a medir a humanidade em volume: mídia de massa, marketing de massa, cultura de massa, massa homem. Os livros – mais abundantes do que nunca, mas ainda assim escassos – apoiavam o elitismo do autor, do acadêmico, do especialista e, por fim, da celebridade.

E agora nós temos a internet. Invente e o que é possível? Ainda é cedo para saber. Hoje, estamos a apenas 24 anos da introdução da web comercial em 1994. Considerando o tempo de Gutenberg, isso nos coloca em torno do ano 1474. Considere que Martinho Lutero não nasceu até 1483. E se nosso Lutero – o visionário que compreender e explorar plenamente o maior potencial da internet – ainda não nasceu?

Na internet, temos um mundo em que cada pessoa pode ser conectada a qualquer outra pessoa e a qualquer fato instantaneamente. Temos a oportunidade de coletar e construir informações como nunca antes; agora nossas máquinas podem fabricar não apenas livros, mas a própria inteligência. Como agora nos comunicamos com imagens no Instagram, vídeos no YouTube e símbolos como emoji, a definição de alfabetização se abriu para que todos tenham autonomia para falar, ser ouvidos e criar um público. O que acontece então com nossa economia de conteúdo, nossa noção de nações, nossas ideias de educação, nossos padrões de cultura, nossas leis que governam a propriedade de conteúdo ou dados e nossa hierarquia de elites versus massas? Quem sabe?

Eu gostaria de pensar que podemos voltar para o outro lado dos parênteses de Gutenberg e aprender mais uma vez como manter as conversas como os fios que tecem uma sociedade. Eu gostaria de nos ver passando de uma sociedade construída sobre transações para uma construída novamente sobre interações com idéias e fatos, emoções e empatia, e entre elas. A rede pode nos ajudar a nos reunir em comunidades com mais facilidade e depois construir pontes entre elas? Pode ajudar a oferecer o poder da educação e criatividade para muito mais pessoas no mundo? A internet pode nos ajudar a reconhecer nossa humanidade conectada novamente?

Hoje – especialmente na narrativa da mídia – pode parecer que o oposto está ocorrendo, como se vivêssemos numa era de tecnologia fria e impessoal que está desafiando nossas instituições, ameaçando nossos empregos, pegando nossos dados, espalhando mentiras, ampliando o ódio. Mas as máquinas não estão fazendo tudo isso. Nós somos. Ou melhor, um pequeno número de pessoas – trolls, ladrões, demagogos, racistas – aprenderam a explorar as fraquezas da tecnologia e da sociedade antes que o resto de nós tenha a chance de consertar os vazamentos em nossa moralidade.

O que mais temo é o próprio medo. Preocupa-me que a sociedade esteja entrando em um pânico moral total sobre a tecnologia e que – especialmente na Alemanha e na Europa – as leis sejam aprovadas para limitar não apenas os riscos, mas também as oportunidades que a internet traz. Por favor, lembre-se que quando Gutenberg inventou sua imprensa, os líderes da igreja e do Estado a temeram – não sem razão – e tentaram licenciar e limitar seu uso. "Para que canto do mundo eles não voam, esses enxames de novos livros?" Erasmus reclamou. “A própria multidão deles é dolorosa para a erudição, porque cria um excesso e até mesmo em coisas boas a saciedade é mais prejudicial.” Depois da Guerra Civil Inglesa, o escritor Richard Atkyns temia que os impressores tivessem “enchido o Reino com tantos livros”. Os cérebros do povo com tantas opiniões contrárias, que essas pelotas tornam-se tão perigosas quanto as balas ”. No entanto, a sociedade e suas instituições acabaram aprendendo a viver com e pelo livro. Podemos e devemos fazer o mesmo com a rede. Para fazer isso, precisaremos:

  • Estude e aprenda com rupturas anteriores na sociedade – começando com as do próprio Gutenberg – para nos dar uma perspectiva e informar nossas decisões hoje.
  • Confie na evidência de danos reais antes de assumir o pior e agir com base nesse medo para legislar e regular. Não estou convencido de que a internet esteja nos viciando ou matando a privacidade ou mesmo que as notícias falsas possam influenciar as eleições. No entanto, certamente devemos nos tornar mais inteligentes em reconhecer e neutralizar esforços para manipular políticas, mercados e vidas com a tecnologia.
  • Negocie novas normas de comportamento. Nós decidimos que seria rude levar um telefone com uma câmera para um vestiário ou sauna. Estamos perto de decidir quando é certo pegar um telefone para verificar as mensagens e quando não é. Uma questão muito mais difícil é como negociamos o equilíbrio entre a liberdade de expressão e a fala ameaçadora, odiosa, manipuladora ou falsa.
  • Acima de tudo – por mais difícil que pareça nesta era de AfD, Trump e Brexit – precisamos recuperar a fé no sentido e na civilidade de nossos companheiros homens e mulheres. A tecnologia sozinha não corrompe o cérebro e a alma humanos. Apesar dos receios de que isso aconteça, o livro não arruinou a civilização. A internet também não. Somos espertos demais para isso.

No Museu Gutenberg, em Mainz. Foto de Stefan Sämmer para o Allgemeine Zeitung