Henry Clay Beattie Jr .: O único homem branco rico que Virginia executou

Dale Brumfield Blocked Unblock Seguir Seguindo 31 de dezembro de 2018

Aí vem Henry Clay Beattie em um automóvel,

Ele está correndo tão rápido que você não consegue ver a roda;

Com um anel no dedo e uma arma na mão,

Ele está tentando colocar o assassinato em um homem inocente.

-Virginia folk song, c. 1912, autor desconhecido

Em 1608, a Virgínia executou 1.389 pessoas. E enquanto o número esmagador deles era indigente, negro e mentalmente doente, apenas um era um homem branco rico o suficiente para pagar seus próprios advogados.

E, desafiando o que acontece com os brancos ricos em casos de capital hoje, apenas um perdeu.

Aquele homem branco solteiro foi Henry Clay Beattie Jr., de 1529 Porter Street, em Richmond, que foi para a morte na cadeira elétrica em 24 de novembro de 1911 para o assassinato em 18 de julho de sua esposa, Louise Wellford Owen Beattie. O caso de Beattie foi descrito pela imprensa de Richmond como “um retrato verdadeiramente patético da civilização do século XX, um triste comentário às paixões selvagens da época e uma condição lamentável dos assuntos humanos que mais uma vez verificou o pronunciamento bíblico de que 'os salários dos o pecado é a morte '”.

A vida dele

Nascido em 28 de setembro de 1884, Henry era um dos cinco filhos de Mattie Fowler Belote Beattie e Henry Clay Beattie Sr., um rico empresário. Ele recebeu uma boa educação, mas viveu uma vida de irresponsabilidade estragada e imprudente.

Em 1907, Henry, de 23 anos, começou a namorar uma menina de 13 anos chamada Beulah Binford, que “tinha a reputação de ser rápida”. Dois anos depois ela deu à luz fora do casamento e entregou a criança à Sra. Mary Trout of Roanoke. O menino, chamado Henry C. Beattie Trout, morreu aos 11 meses de cólera infantil e foi enterrado no cemitério Shockoe Hill.

Nunca admitindo a paternidade, e ainda planejando se casar com Louise, Beattie convenceu Binford a se mudar para Raleigh, na Carolina do Norte, e fez com que ela prometesse permanecer lá.

O casamento de Beattie com Louise, natural de Dover, Delaware, agradou seu pai, a quem a Beattie mais jovem dependia de apoio. O casamento não foi feliz, mas tiveram um filho chamado Henry Clay Beattie III.

Beattie continuou a correr atrás de sua esposa e, por coincidência, encontrou a senhorita Binford em um jogo de beisebol em Norfolk. Caindo para ela novamente, ele pediu que ela se mudasse para Richmond e prometeu comprar uma casa para ela.

Beattie e Beulah então se encontraram secretamente em vários hotéis e resorts espalhados pela cidade. Seu pai mais tarde soube do caso, no entanto, e ameaçou retirar o apoio de seu filho, colocando Henry em uma situação difícil.

O crime

Em julho de 1911, Louise Beattie e o bebê foram visitar por vários dias um tio, Thomas E. Owen, em South Richmond. No dia 18, Henry a pegou em seu automóvel para uma carona. Às onze da noite, voltou à casa de Owens, dirigindo com uma das mãos, enquanto o outro aninhava a mulher ensangüentada e sem vida. Beattie afirmou a Owen que eles tinham sido confrontados ao longo de Midlothian Turnpike perto de uma estrada de ferro cruzando por um homem alto com uma longa barba, que havia saído para a estrada e forçado o carro a parar.

Beattie alegou que o estranho lhe dissera "É melhor correr sobre mim", e que ele respondeu: "Você tem toda a estrada", e tentou contorná-lo. Nesse momento, ele afirmou que o homem de barba levantou a arma e atirou. O tiro entrou no rosto da Sra. Beattie, supostamente explodindo o topo de sua cabeça.

Beattie afirmou que ele pulou do carro e lutou com o estranho, e enquanto eles lutavam, o desconhecido levantou a arma e acertou o jovem no rosto. O estranho, de acordo com Beattie, largou a arma, soltou-se e saiu pela floresta. Beattie jogou a arma na traseira de seu automóvel e voltou correndo para o carro, segurando a mulher morta ao lado dele e correndo para a casa de Owens. Ele argumentou, no entanto, que a arma não poderia ser encontrada porque caiu do carro ao longo do caminho.

Na manhã seguinte, detetive Scherer, o xerife Sydnor, junto com dois zeladores da penitenciária e dois sabujos, vasculharam Midlothian Turnpike em busca de qualquer traço do homem barbudo. Eles acharam estranho que os bloodhounds simplesmente corressem em círculos, incapazes de captar qualquer cheiro. Mais tarde, os homens foram acompanhados por vários outros representantes de Richmond, que também acharam estranho que nenhum odor pudesse ser encontrado.

Enquanto procuravam, chegou-lhes a notícia de que uma negra local chamada Mandy Alexander havia encontrado uma espingarda com um não. 6 conchas ainda estão na faixa de estrada da Linha Belt, a cerca de 25 pés da estrada, perto do local onde Beattie alegou que o tiroteio ocorreu.

Lentamente, ocorreu à polícia que não havia nenhum homem alto com barba, mas que o próprio Henry Beattie, mentindo depois de mentir, deve ter puxado o gatilho de sua esposa dentro do carro, depois jogado a espingarda nos trilhos. . Eles voltaram para a casa de Owens e pediram a Beattie que voltasse para onde o tiroteio ocorreu, o que ele fez. Exibindo calma notável, Beattie calmamente respondeu a todas as perguntas do detetive, refutando perguntas como o ângulo estranho que o tiroteio tinha ocorrido, o quão longe a arma estava do rosto de sua esposa, e como a arma saiu nos trilhos. Ele respondeu devagar e de forma concisa, e analisou cuidadosamente cada pergunta antes de responder.

Ele então perguntou ao detetive Scherer se os cães tinham adquirido um cheiro. "Sr. Scherer olhou nos olhos de Beattie e disse que não havia trilha a ser encontrada ”, relatou o Richmond Dispatch. “Beattie só retornou o olhar do detetive e, por um instante, não perdeu o controle de si mesmo.”

Funeral e Inquérito

Um grande número de pessoas compareceu ao funeral de Louise Beattie em 20 de julho, e Henry finalmente demonstrou alguma emoção, parecendo “um tanto aflito”. No interrogatório do legista em 22 de julho, Beattie estava no banco das testemunhas por três horas e meia sob uma dura cruz. -exame. Ele nunca se encolheu, e apesar de discrepâncias amplas foram abertas em sua história, ele nunca recuou. De tarde, depois do almoço, ele estava novamente no banco de testemunhas, e muitos dos segredos de sua vida, incluindo seu caso com a adolescente Beulah Binford, foram revelados. Muitas das perguntas sobre este assunto ele se recusou a responder, no entanto, contra o conselho de seu advogado.

No final da tarde, Beulah Binford, a “outra mulher no caso”, apoiou diretamente o depoimento de Beattie, relatando em detalhes sórdidos suas relações com o acusado antes e desde seu casamento, incluindo suas viagens a um “resort questionável”. À meia-noite do dia anterior ao crime. Uma carta de Beattie para ela, enviando "oceanos de beijos", e juntando US $ 10 para pagamento de móveis para sua casa, entrou em evidência.

Na véspera do inquérito, em 21 de julho, havia rumores de que a prima de Beattie, Paul D. Beattie, a pedido de sua avó, a sra. Elizabeth Black, estaria conversando com a polícia sobre a espingarda usada no assassinato. Durante o almoço do inquérito no dia 22, o caso contra Henry Beattie explodiu quando Paul, depois de lançar um ataque de insanidade temporária em sua casa e ter que ser transferido para um hospital, assinou uma declaração juramentada que declarava o seguinte:

Eu, Paul D. Beattie, declaro que durante a semana de 10 de julho Henry C. Beattie me chamou em minha casa e me pediu para encontrá-lo na esquina da Short e Main Streets, o que eu fiz, e depois de conhecê-lo nós Conversamos por um tempo, e ele me pediu para lhe comprar uma espingarda, então perguntei o que ele queria, e ele não me disse o que queria. Eu disse a ele que o faria, em seguida fui a uma loja de penhores na Sixth Street e preguei uma espingarda de cano único, do tipo que ele me aconselhara a comprar, e no sábado seguinte à noite, por volta das 10h15, em 15 de julho de 1911, em companhia de Henry C. Beattie, em seu automóvel Henry C. Beattie. Fui até a loja de penhores e peguei a arma, pagando US $ 2,50, e entregando a arma para Henry C. Beattie, quando ambos entramos no carro e ele, o dito Henry C. Beattie, me levou para casa, chegando em casa. por volta das 23h15 de 15 de julho. Declaro também que comprei três cartuchos de espingarda da loja de ferragens da WB Kidd, na esquina das ruas Harrison e Cary, na tarde de 15 de julho de 1911, e os entreguei a Henry C. Beattie.

(Assinado)

PD Beattie.

A investigação concluiu que Louise Owen Beattie havia sido morta por seu marido, Henry Clay Beattie Jr. Ele foi preso no final do inquérito e colocado na cadeia do condado de Henrico, onde parecia satisfeito em fumar cigarros e dedilhar seu violão. Paul Beattie e Beulah Binford também foram presos como cúmplices.

Vários homens negros que haviam sido presos sob suspeita foram libertados.

O caso era de grande interesse nos círculos sociais de Richmond e dominou a primeira página do jornal Richmond Times-Dispatch por dias. Em 6 de agosto, enquanto aguardava julgamento, um imperturbável Beattie posou em sua cela para os fotógrafos da Richmond, Homeler & Clark. "Por dez minutos ele permaneceu sob o olhar de uma câmera, e nenhum artista jamais achou um assunto tão à vontade, tão quieto, tão imóvel", relatou a imprensa.

O julgamento

O julgamento começou em 14 de agosto, e o Estado produziu um desfile de testemunhas para contradizer o relato de Beattie sobre um estranho barbado matando sua esposa. O depoimento de Paul Beattie também provou conclusivamente ao júri que Henry Beattie estava sem dúvida razoável o homem que havia matado sua esposa. A espingarda comprada pela Beattie na loja de penhores foi provada conclusivamente como sendo a usada no assassinato.

Henry foi considerado culpado de assassinato em primeiro grau. O juiz Watson transmitiu-lhe uma sentença de morte, encerrando com as sinistras palavras: “Sexta-feira, 24 de novembro, entre o nascer e o pôr do sol, sua vida deve ser tomada da maneira prescrita pela lei. Que Deus tenha misericórdia de sua alma. ”Ele não procurou um recurso.

Em 14 de novembro, Paul Beattie lançou uma chave na sentença e se arriscou a perjurar a si mesmo, quando jurou outro depoimento, desta vez alegando que mentiu sobre seu papel na compra da espingarda. "Eu daria qualquer coisa se não tivesse feito isso", disse ele sobre sua confissão anterior. A admissão não foi inserida.

Também no mesmo dia, Henry C. Beattie Sr., pai do prisioneiro, apelou pessoalmente ao governador Horace Mann para comutar a sentença para prisão perpétua, sem sorte.

Execução

cortesia Findagrave.com

Um apelo final, porém infrutífero, para o governador foi feito por HM Smith e Hill Carter, advogados da defesa, e Beattie foi até a câmara da morte na manhã de 24 de novembro. Seus conselheiros espirituais, os reverendos JJ Fix e Benjamin Dennis, estavam com Beattie e administrou-lhe o Santo Sacramento da extrema unção. Após sua eletrocussão, ele foi enterrado ao lado da esposa que ele assassinou em um terreno familiar no Cemitério Maury, em Richmond. Sua lápide compartilhada diz "Além do rio".

Após a execução, uma confissão feita por Beattie na presença dos dois ministros foi tornada pública:

“Eu, Henry Clay Beattie, Jr., desejoso de estar diante de Deus e do homem, fazer isso, no dia 23 de novembro de 1911, confessar minha culpa do crime que me foi imputado. Muito do que foi publicado sobre os detalhes não era verdade, mas o terrível fato, sem as circunstâncias angustiantes, permanece. Por esta ação eu realmente sinto muito, e acreditando que estou em paz com Deus e estou prestes a passar para a Sua presença, esta afirmação é feita.

(Assinado) Henry Clay Beattie, Jr.

Rev. JJ Fix.

Rev. Benj. Dennis.

Enquanto uma música anônima sobre Beattie circulava por volta da época de sua execução, em 22 de março de 1927, a Victor Talking Machine Company lançou uma balada da artista californiana Kelly Harrell, intitulada “ Henry Clay Beattie ”, com a música baseada no Welling e McGhee. hino "Batendo na porta:"

Sexta-feira como o sol estava levantando,

Depois do sol mostrado claro;

Numa cela, coloque um prisioneiro

Tremendo de piedade e medo.

Em veio o pai de cabeça cinza,

Diz: "Henry este dia você deve morrer,

Se (você) não confessar que você a matou,

Você vai para o seu destino com uma mentira.

Em veio seu irmão e irmã,

Para lhe oferecer seu último adeus;

“Se (você) não confessar que você a matou,

Você vai passar a eternidade no inferno.

“Sim, confesso que matei ela,

Eu tirei sua doce vida;

Mas oh, como ganancioso e brutal

Fui por levar sua doce vida.

Na noite de quinta-feira,

Depois que o sol se pôs;

Henry Clay Beattie estava dizendo

Adeus a sua amiga cidade natal.

Então sexta-feira, quando o sol estava nascendo,

Pouco antes do sol se mostrar claro;

Henry Clay Beattie estava morrendo

Em uma cadeira elétrica.

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