HomePod é ótimo. Não compre.

Impressões após cinco meses de uso do alto-falante de 349 € da Apple

Daniel Marcinkowski Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Minha história por trás da compra de um HomePod é muito parecida com a de como consegui meu primeiro smartwatch – o LG G Watch. Em 2014, eu era um grande nerd do Google. Eu estava apenas esperando o Google lançar uma versão de exibição do sistema operacional Android. Isso finalmente aconteceu e permitiu que os fabricantes competissem com os relógios Pebble e Samsung, que eram os mais populares na época.

O mercado de alto-falantes inteligentes era muito competitivo antes mesmo de a Apple entrar na festa. A Amazon e o Google decidiram sobre os assistentes de voz e suas capacidades, e empresas como a Sonos estavam se concentrando em mais qualidade de som, fornecendo alguns recursos inteligentes básicos e opções bastante avançadas de vários ambientes.

Eu estava quase pronto para comprar Sonos One, mas rumores sobre o alto-falante inteligente da Apple me fizeram esperar. E aqui estou eu – usando o HomePod por quase cinco meses. Valeu a pena esperar e pagar € 349?

desenhar

Uma das razões que eu tenho o HomePod em vez de dois Sonos Ones (que no pacote você pode obter por um preço de HomePod) é o design. E nem quero dizer a estética. Embora eu tenha que admitir, parece bonito e bastante huggable . O que quero dizer é som de 360 °. Eu coloquei o alto-falante no local que permite que a música não apenas cubra a minha sala de estar (eu moro em um estúdio, então o único cômodo), mas também a cozinha. Os recursos de som de 360 ° do alto-falante da Apple me permitem ouvir música sempre que estou cozinhando ou apenas ler algo no sofá. Isso também significa que eu posso acessar Siri quando estou fazendo algo na cozinha, que vou abordar mais profundamente um pouco mais.

Programas

Na moda típica da Apple, você precisa ter iPhone, iPad ou iPod Touch (sim, eles ainda existem) para usar o HomePod – eles são necessários para configurá-lo. Não só isso – se você quiser ouvir qualquer coisa além do Apple Music ou do Apple Podcasts, que você pode acessar diretamente do alto-falante, mas você terá que usar dispositivos Apple. A única opção para transmitir o som para o alto-falante é via AirPlay 2. No entanto, o HomePod tem Bluetooth embutido, mas é usado apenas para o emparelhamento.

Esses recursos nos mostram quem é o HomePod – pessoas que já estão profundamente submersas no ecossistema da Apple e estão dispostas a permanecer nele por mais tempo. Como eu tenho um Mac, um iPhone e o Apple Watch, o HomePod encaixou bem na minha configuração.

Depois de configurar o alto-falante, você apreciará como é fácil acessá-lo de todos os dispositivos. No iOS, é sempre visível no controle de mídia no Centro de Controle. No Apple Watch, ele aparece no aplicativo Now Playing. E no Mac, você pode simplesmente acessá-lo a partir do ícone de volume na barra de menus ou em qualquer lugar com um ícone do AirPlay, como o iTunes.

O que é ótimo é que o HomePod suporta o AirPlay 2. Além de uma enorme melhoria de velocidade em relação à primeira versão da tecnologia, ele também permite que você reproduza conteúdo diferente em cada dispositivo. Se você tiver mais de um dispositivo habilitado para o AirPlay 2 (que há muito disponível para comprar agora), você pode até emparelhá-los para criar um som de várias salas.

Este é um lugar onde eu também tenho que mencionar algo que impede muitas pessoas de comprar o alto-falante da Apple – a Apple Music. Se você não assiná-lo e quiser obter algo como o HomePod, é a melhor opção para comprar o Sonos One equipado com o Alexa. Você pode ouvir serviços como o Spotify no HomePod usando o AirPlay, mas você não poderá escolher músicas, artistas, álbuns e listas de reprodução usando sua voz. Comandos básicos como Próxima música , Aumentar volume ou Pausar ainda funcionam, mas você tem muito mais opções com o Sonos.

Mesmo que eu usei o Spotify antes, eu tenho que admitir que o Apple Music é muito bom agora, e eu nem sequer penso em voltar atrás. A única coisa que eu queria era melhor é a experiência de desktop via iTunes. Ainda é buggy, a interface do usuário do aplicativo é overpacked e às vezes eu estou me perdendo entre iTunes Store e Apple Music. E ainda estou surpreso que não haja recurso de Handoff para a reprodução de músicas como Spotify com o Spotify Connect. Mas eu quero revisitar o Apple Music em um artigo separado, então fique ligado para isso.

Som

Descrever a qualidade do som de qualquer caixa de som por meio de texto ou até mesmo gravação de vídeo / áudio é quase impossível. Também estou longe de ser um audiófilo, mas sem dúvida me considero um amante da música, e posso reconhecer quando a qualidade do som tocado é boa ou ruim. Dito isto, tenho que admitir que o HomePod oferece um som fantástico, especialmente para um dispositivo tão pequeno (é um pouco mais alto que o iPhone XS Max / 8 Plus).

Eu ouço principalmente indie / rock alternativo e música eletrônica, e todos os artistas que eu escuto são ótimos no HomePod. Acredito que a música eletrônica é a melhor opção para o falante em relação às suas capacidades, mas a música pesada de guitarra não decepciona de qualquer maneira.

O que é realmente legal sobre o HomePod é que ele pode se ajustar à sala sem qualquer configuração extra, o que é necessário com um sistema Sonos. O orador está usando sete microfones para analisar como o som viaja , como ele é refletido pelos objetos, etc. No final, ele permite que o áudio ocupe toda a sala. O que é ainda mais legal, o HomePod tem um acelerômetro embutido, que permite saber que ele foi movido para que possa se ajustar à sua nova posição.

Siri

Eu sei que a Apple promove o HomePod mais como um alto-falante de alta qualidade do que um inteligente, mas a voz continua sendo a principal maneira de interagir com o dispositivo. Estou realmente impressionado com o quão intuitivos são os comandos para controlar a reprodução da Apple Music. Além dos básicos que já mencionei, você também pode pedir ao locutor para tocar playlists específicas, artistas, álbuns e, claro, músicas.

Embora meus comandos favoritos e provavelmente os mais usados sejam estes para tocar estações de rádio personalizadas, a mais básica Toca algumas músicas ou Toca algo que eu gostaria de lançar sua estação de rádio personalizada da Apple Music – no meu caso, chama-se Rádio de Daniel Marcinkowski . Eu quero pensar nisso como uma versão infinita do Discover Weekly do Spotify. Ele faz um excelente trabalho fornecendo-me músicas que eu já conheço e gosto e oferecendo novas músicas.

Há também estações baseadas em humor, gênero e artista. Você pode usar comandos como Play me something chill , tocar alguma música alternativa , tocar algo semelhante a ODESZA , etc. Na maioria das vezes, essas estações são muito boas para o que eu pedi. Claro, você pode usar todos esses comandos também sem o HomePod – o único requisito é a assinatura do Apple Music.

Siri é, surpreendentemente, capaz de fazer mais algumas coisas do que ser apenas seu DJ pessoal. Desde que eu coloquei o alto-falante entre a minha cozinha e uma sala de estar, eu me vejo pedindo para configurar temporizadores. Antes disso, eu estava usando o meu Apple Watch, mas não é capaz de lidar com vários timers – HomePod é, pelo menos desde o iOS 12. Você pode configurá-los, dizendo Definir um temporizador para x min seguido por Definir outro timer por x min . Você pode até mesmo nomeá-los, dizendo algo como Definir um timer de pizza por 15 min .

Usar outros comandos geralmente é imprevisível. Siri definitivamente não é perfeita, e não é capaz de fornecer respostas úteis em alguns casos, onde o Google Assistant e o Alexa podem. Dito isto, não é terrível também. Estou pedindo tempo, adicionando itens à minha lista de compras em Lembretes, enviando mensagens via WhatsApp e muito mais. Às vezes, não é capaz de entender meu sotaque polonês, mas, por outro lado, ele lida com a maioria dos comandos bem.

Também é importante mencionar que você pode tocar a música em 100% do volume, e o alto-falante ainda poderá ouvir o comando do gatilho Hey Siri . É graças às tecnologias de aprendizado de máquina da Apple. Você pode aprender mais sobre como isso é possível no blog de engenharia da Apple .

Os comandos do Stock Siri são uma coisa, mas com o iOS 12 e o Siri Shortcuts, o HomePod tornou-se muito mais útil do que costumava ser após a sua introdução. Primeiro, você pode usar atalhos de aplicativos de terceiros que os suportam. O mais útil que eu encontrei é um do Citymapper – dizendo Check my commute, posso verificar rapidamente quanto tempo levarei para chegar ao meu escritório usando o transporte público. Os aplicativos que exibem a interface do usuário personalizada no Siri ainda podem ser acionados no HomePod, mas o interlocutor solicitará que você continue no seu iPhone. Eu gostaria que houvesse uma opção para encaminhar esses resultados para o Apple Watch, no entanto.

Atalhos do aplicativo Atalhos da Apple também são suportados. Eu vi configurações legais de rotina matinal que tocam música, contam o clima e leem a agenda do dia. Ainda não configurei nada desse tipo, já que é difícil acertar. Eu gostaria que funcionasse mais como funciona com o Alexa ou Google Assistant, onde você pode definir uma lista de comandos de voz que serão executados um a um após o uso de um comando personalizado.

349 €?

O HomePod é exatamente o que pretendia ser – um alto-falante inteligente caro criado com usuários de vários dispositivos da Apple em mente. No meu caso, eu compraria totalmente de novo, ou talvez até dois deles para poder usar o modo estéreo. Mas eu estou preso no ecossistema da Apple – eu tenho que usar o MacBook para trabalhar, eu tenho um iPhone, Apple Watch, um mesmo BeatsX habilitado para Apple W1. HomePod é outra peça para este quebra-cabeça, e se encaixa perfeitamente.

Mas eu não sou um consumidor padrão. Se eu fosse um, provavelmente acabaria comprando dois Sonos, o que me custaria 200 a 220 euros cada. Eles ainda estão ótimos, eles têm o Alexa integrado, com o Google Assistente programado para vir … algum dia, e eles funcionam perfeitamente com o Spotify. Além disso, você também pode usá-los independentemente da plataforma e com vários usuários, onde com o HomePod você pode configurar solicitações pessoais (acessando calendário, lembretes, aplicativos de terceiros, etc.) somente para uma pessoa, com todos em a casa sendo capaz de acionar o acesso a esses dados.

Então, sim, o HomePod é ótimo, mas é provavelmente a melhor opção para obter um Sonos One. Ou dois.

Texto original em inglês.