Honduras – El Salvador Soccer War de 1969

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de Arunabha Sengupta

Em 1969, Honduras e El Salvador se enfrentaram nas eliminatórias da Copa do Mundo. A ação, no entanto, não se limitou ao campo de futebol. Tornou-se uma guerra de pleno direito.

7 de junho de 1969. Tegucigalpa.

Quando o anoitecer caiu, um enxame de torcedores nacionais de futebol se reuniu em volta do hotel. O clima era nervoso, o sentimento na fronteira da fúria da máfia. Barris, paus, folhas de estanho, pedrinhas, pedras … estas estavam prontas à mão. Os homens também observaram os carros estacionados ao lado do hotel.

Enquanto a noite se estendia pela noite, a multidão entrou no ato. Os bastões foram batidos contra os barris e folhas de estanho criando um barulho incrível. Rochas, pedras e pedrinhas foram atiradas nas janelas do hotel. Foguetes foram disparados. Os fãs se apoiaram nas buzinas dos carros que ficavam do lado de fora do hotel. E houve assobios, cantos e gritos. A mensagem, seja passada através de mísseis, ruído ou voz, era uniformemente hostil.

O alvo era o time de futebol de El Salvador que estava hospedado no hotel. A ideia era privá-los do sono e exaurí-los com hostilidade antes de enfrentarem Honduras na primeira partida do confronto entre as eliminatórias da Copa do Mundo.

Isso era bastante comum. Especialmente na América Latina. Mais ainda entre dois países que estavam longe de serem vizinhos amistosos.

Que El Salvador perderia no dia seguinte também era bastante esperado.

Mas havia coisas que não eram normais no esquema das coisas. Como o que aconteceu na casa dos Bolaños quando Roberto Cardona, o atacante hondurenho, marcou o único gol da partida no último minuto da partida. Amelia Bolaños, uma garota de 18 anos assistindo a partida na televisão em El Salvador, foi destruída. Levantou-se, dirigiu-se apressadamente à gaveta onde o pai guardava a pistola e atirou-se no coração.

Segundo o El Nacional , o jornal salvadorenho, "a jovem não suportava ver a pátria posta de joelhos".

Trágico futebol levado aos limites do fandom? Apenas a nação não pensava assim.

O funeral foi televisionado em todo o país. Todo o capital participou disso. À frente da procissão, um guarda do exército com a bandeira salvadorenha marchou. Por trás do caixão coberto de bandeiras, caminhava Fidel Sánchez Hernández, presidente da nação. Seus ministros o acompanharam. Por trás dos funcionários do governo, caminhava o time de futebol salvadorenho. Eles tinham acabado de voar em um voo especial naquela manhã, depois de serem vaiados e cuspidos no aeroporto de Tegucigalpa.

A morte da jovem se tornou uma questão nacional.

Foi em San Salvador que o jogo de retorno aconteceu. Uma semana depois do primeiro jogo.

Desta vez, o time de futebol hondurenho não conseguiu dormir na noite anterior ao jogo. Os fãs gritaram a noite toda do lado de fora do hotel. Eles tinham quebrado todas as janelas e jogado ovos podres, ratos mortos e trapos que fediam o lugar todo.

A rota para o estádio estava alinhada com multidões de fãs e patriotas zangados, segurando enormes retratos de Amelia Bolaños. A única razão pela qual os jogadores não foram linchados foi porque viajaram nos carros blindados da Primeira Divisão Mecanizada salvadorenha.

O belo estádio de Flor Blanca parecia uma zona de guerra. Soldados de um regimento de crack da Guardia Nacional, armados com sub-metralhadoras, ficaram em campo. O hino nacional hondurenho foi tocado, mas foi afogado pelos rugidos e insultos da multidão. A bandeira nacional hondurenha foi incendiada, para grande deleite dos espectadores. Quando a partida começou, ao lado da bandeira salvadorenha, um desastre rasgou o mastro onde deveria estar a bandeira hondurenha.

O resultado foi de 3 a 0 a favor dos salvadorenhos. A equipe de Honduras não ficou muito desapontada. Pelo contrário. Tudo o que importavam era voltar ao seu país vivo. Como Mario Griffin, o treinador visitante, comentou: "Temos muita sorte que perdemos".

Os jogadores, de fato, tiveram sorte. Os mesmos vans blindados que os levaram ao estádio os levaram direto para o aeroporto. Eles foram para casa, agradecidos por estarem vivos.

Muitos dos torcedores que cruzaram a fronteira para assistir a partida não desfrutaram da mesma pequena bênção. No estádio foram espancados, chutados, maltratados. Correndo para a fronteira, muitos foram diretamente para o hospital. Cerca de cento e cinquenta carros desses fãs foram incendiados.

Dentro de algumas horas, a fronteira entre os dois países foi fechada.

O jornalista da Agência de Imprensa polonesa, Ryszard Kapu?ci?ski, estava sentado com um analista político mexicano chamado coincidentemente por fãs de futebol, Luis Suarez. Este Suarez não se destacou no campo de futebol como o seu homônimo foi fazer várias décadas depois. Nem sabemos dos seus hábitos de mastigação. Mas ele poderia prever desenvolvimentos políticos. Ele havia predito a queda de João Goulart no Brasil, a queda de Juan Bosch na República Dominicana e a queda de Marcos Pérez Jiménez na Venezuela.

Agora, olhando para as reportagens da imprensa sobre o jogo de futebol, ele disse a Kapusci?ski que haveria uma guerra. E Kapu?ci?ski voou para Honduras. Bom para ele, porque a profecia se tornou realidade.

O playoff aconteceu na Cidade do México em 27 de junho. Os torcedores hondurenhos sentaram em um lado do estádio. Os torcedores salvadorenhos foram colocados no outro. Eles foram separados por 5000 policiais mexicanos armados com tacos grossos.

El Salvador triunfou por 3 a 2 na partida, marcando o gol decisivo no prolongamento.

No mesmo dia, o governo salvadorenho dissolveu todos os laços diplomáticos com Honduras. O comunicado oficial informa que nos dez dias desde o jogo em El Salvador, 11.700 salvadorenhos foram forçados a fugir de Honduras. Alegava que os hondurenhos “não tinham feito nada para impedir o assassinato, a opressão, o estupro, a pilhagem e a expulsão em massa de salvadorenhos” e, portanto, não fazia sentido manter relações. Alegou ainda que “o governo de Honduras não tomou nenhuma medida efetiva para punir esses crimes que constituem genocídio, nem deu garantias de indenização ou reparações pelos danos causados aos salvadorenhos”. O Guardião publicou a história no dia seguinte, intitulado a penalidade diplomática do futebol.

A ação começou em 14 de julho de 1969. El Salvador foi colocado em blecaute. A Força Aérea de El Salvador (um termo glorificado de fato, quando eles usaram aviões de passageiros com explosivos amarrados a seus lados como bombardeiros) atacou alvos dentro de Honduras.

A guerra durou 100 horas e é frequentemente lembrada como a Guerra do Futebol e a Guerra das 100 horas. Houve 6.000 mortes e mais de 12.000 feridos. Cerca de 50.000 pessoas perderam suas casas e campos. Aldeias foram destruídas.

O resultado foi um impasse. El Salvador finalmente retirou suas tropas em 2 de agosto de 1969. Naquela data, Honduras garantiu ao presidente salvadorenho Hernández que o governo hondurenho proporcionaria segurança adequada aos salvadorenhos que ainda vivem em Honduras. A tensão em torno da fronteira permaneceu, mesmo após o cessar-fogo.

Na verdade, não foi apenas o futebol que levou ao conflito. El Salvador, o menor país da América Central e com a então maior densidade populacional do hemisfério ocidental, sempre teve o problema de muita riqueza nas mãos de poucas famílias poderosas.

Muitos camponeses sem terra emigraram para Honduras, um país quase seis vezes maior. Com mais de 30.000 assentamentos salvadorenhos ilegais em Honduras, havia uma tensão crescente, já que os camponeses hondurenhos nativos demandavam suas terras na década de 1960. As coisas não foram ajudadas com a United Fruit Company, a corporação americana, proprietária de grandes plantações de banana no país, tornando a redistribuição de terras quase impossível. Houve pressão sobre o governo para pedir aos "invasores" salvadorenhos que voltassem para casa, enquanto o governo salvadorenho estava obrigado a recusar a entrada para os emigrantes devido às possibilidades de uma revolução camponesa interna.

Assim, a tensão entre os dois países estava em ebulição quando ocorreram as eliminatórias da Copa do Mundo. Ódio, calúnia, agressão estava em toda parte. As hostilidades em torno do futebol, ajudadas pelo suicídio de Amelia Bolaños, acenderam a centelha final da bomba-relógio.

No entanto, como escreve Kapuscinski: “Os dois governos estavam satisfeitos [com a guerra]. Por vários dias, Honduras e El Salvador ocuparam as primeiras páginas da imprensa mundial e foram objeto de interesse e preocupação. A única chance que os pequenos países do Terceiro Mundo têm de despertar um interesse internacional é quando eles decidem derramar sangue ”.

Os vínculos entre política e futebol na América Latina são fortes e as fronteiras confusas. Um ano depois, em 1970, quando o Brasil venceu a Copa do Mundo no México e, assim, o Troféu Jules Rimet, um sentimento foi ouvido: “A ala militar pode ter certeza de pelo menos mais cinco anos de governo pacífico”.

O maravilhoso jogo às vezes pode ser esquisito.

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