Hora de tratar a corrupção com seriedade que merece

John Kerry Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de maio de 2016

Em quase todos os cantos do mundo nos últimos anos, desde a Primavera Árabe até a América Latina e muitos lugares no meio, a turbulência política deixou claro que os governos não são prudentes em ignorar as preocupações crescentes de seus cidadãos quanto à corrupção. É um veneno que corrói a confiança, rouba os cidadãos do seu dinheiro e do seu futuro e sufoca o crescimento econômico nos lugares que mais precisam. E esta epidemia é generalizada e crescente: uma em cada três pessoas que vivem no Oriente Médio e no Norte da África foram forçadas a pagar suborno por serviços públicos essenciais. E a corrupção persiste em todas as regiões e países do mundo, incluindo a minha.

Já passou da hora de a comunidade internacional tratar a corrupção com a seriedade e atenção que merece.

É por isso que, nesta semana, vou me juntar a representantes de mais de cinquenta países, organizações multinacionais e sociedade civil para a primeira Cúpula Anticorrupção global em Londres. Lá, anunciaremos medidas práticas para fortalecer a luta contra a corrupção, do lançamento de um Centro Internacional de Coordenação Anticorrupção que melhorará o compartilhamento de dados entre grandes centros financeiros e cooperação nas investigações, para ampliar o apoio aos jornalistas que lutam para desvendar corrupção em todo o mundo.

Ao enfraquecer as funções básicas do Estado, como segurança e justiça, a corrupção cria uma frustração e um vácuo que os extremistas violentos preenchem avidamente com falsas promessas de um acordo melhor. Isso ajuda a explicar como o Daesh criou raízes no Iraque e por que o Taleban permanece no Afeganistão. Até priorizarmos a luta contra a corrupção, esses grupos hediondos continuarão a reclamar as queixas e a recrutar novos seguidores que se sintam destituídos, desrespeitados e convencidos de que o sistema tradicional é fraudulento contra eles.

Traficantes e cartéis também prosperam na corrupção, e os mais vulneráveis – mulheres, crianças e minorias – freqüentemente pagam o maior preço. A corrupção também permite que os maus atores influenciem as decisões do governo de maneira que quase sempre prejudicam os cidadãos comuns. Abra qualquer jornal e você encontrará relatos de ministros capturados por corrupção, guardas de fronteira subornados para olhar para o outro lado ou criminosos libertados por uma pequena taxa.

Igualmente preocupante, a corrupção não apenas alimenta muitas das maiores ameaças da atualidade; também pode prejudicar a capacidade dos governos de lidar com eles. Por exemplo, quando o presidente Buhari, da Nigéria, assumiu o cargo no ano passado, ele encontrou um exército oco por corrupção e sem recursos para enfrentar o Boko Haram. Da mesma forma, quando o primeiro-ministro iraquiano, Abadi, assumiu o poder em 2014, expôs 50.000 soldados “fantasmas” nas folhas de pagamento, que custavam US $ 380 milhões por ano e deixavam o exército subalterno para combater o Daesh.

Essas realidades exigem que tornemos a anticorrupção uma prioridade de primeira ordem em nossa política externa. Para atender a essa acusação, precisamos de uma abordagem ampla e ousada.

Penalidades mais fortes e aplicação da lei são importantes, mas como ex-promotora, sei que concentrar-se apenas na punição não resolve o problema subjacente. Nós temos que combinar nossa ênfase em punir a corrupção com novos esforços para prevenir a corrupção em primeiro lugar. Podemos fazer isso ajudando os governos a criar processos mais transparentes e simplificados para reduzir as oportunidades de corrupção. Nós podemos treinar cidadãos e jornalistas para fornecer supervisão e deter a transgressão. E podemos adotar novas tecnologias para expandir o acesso à informação e capacitar a sociedade civil para se associar com a aplicação da lei.

A comunidade global também pode aproveitar melhor as janelas de oportunidade quando o momento da reforma está maduro. Essa poderia ser a eleição de um novo líder que fez campanha para acabar com a corrupção. Ou poderia ser um clamor público sobre novas evidências de corrupção sendo reveladas, como vimos na Guatemala no ano passado, onde 19 semanas de protestos pacíficos levaram à renúncia e processo de um presidente em exercício. Nenhum esforço para acabar com a corrupção pode ter sucesso sem a vontade política no terreno, e devemos garantir que os reformadores comprometidos recebam assistência a tempo de fazer uma diferença real.

E certamente, todos nós temos a responsabilidade de combater a corrupção dentro de nossas próprias nações, incluindo os Estados Unidos. Essa é a meta da nova legislação proposta pelo presidente Obama na semana passada que coletaria, pela primeira vez, informações de propriedade sobre empresas-fantasmas de todos os estados e territórios dos Estados Unidos para ajudar as autoridades a prevenir e investigar crimes financeiros. O governo Obama também prometeu lançar mais luz sobre transações imobiliárias obscuras em lugares como Nova York e Miami, que são frequentemente usadas para abrigar fundos ilícitos, e para fechar uma brecha que permita aos estrangeiros esconder atividade financeira potencialmente ilícita por trás de entidades anônimas dos EUA. . Com esses passos, estamos intensificando a luta contra a corrupção e instamos os governos de todo o mundo a se unirem a nós.

Afinal, os governos gastam muito tempo – e recursos – em ameaças como extremismo violento, crime transnacional e estados frágeis. No entanto, ao ignorar seus laços profundos com a corrupção, tornamos nosso trabalho muito mais difícil. Hoje, não podemos mais alegar ignorância. Se levamos a sério essas ameaças e construímos um mundo mais seguro e seguro, precisamos levar a sério a questão da corrupção.