Inglês permanecerá a língua internacional

A posição dominante do inglês como língua internacional parece criar controvérsia em certos círculos.

Alguns franceses, por exemplo, ressentem-se da crescente importância do inglês na comunidade européia. Claude Hagège é um porta-voz deste ponto de vista. O francês costumava ser a língua da diplomacia e a língua preferida do intercâmbio internacional. Educados na Europa, assim como nas Américas, África, Ásia e Oriente Médio, tiveram orgulho de falar francês. Este é muito menos o caso hoje.

O governo chinês está promovendo o ensino de mandarim em todo o mundo, através da sua rede do Instituto Confúcio, a fim de estabelecer o chinês como a nova língua internacional. No entanto, a dificuldade de escrever os caracteres chineses e a natureza tonal da linguagem tornam improvável que os chineses se tornem uma das linguagens preferenciais de troca em todo o mundo.

Política Internacional de Idiomas

Para alguns, o uso generalizado do inglês é visto como o avanço da agenda política do mundo de língua inglesa. O esperanto é oferecido como uma alternativa, como uma linguagem internacional politicamente neutra. O esperanto também tem a vantagem de ser racionalmente construído e fácil de aprender, aparentemente.

Mas o Esperanto não desafiou realmente a posição do inglês como um meio prático de comunicação internacional. Há supostamente 2 milhões de falantes de esperanto no mundo, mas eu só conheci essas pessoas em conferências poliglotas. Por outro lado, há aparentemente 1,5 bilhão de falantes de inglês, a maioria falantes não nativos. Isso é 20% da população mundial. Se você estiver viajando em um país onde você não fala o idioma e quiser se comunicar com alguém, é improvável que você experimente o Esperanto. Sua melhor aposta seria o inglês . Eu não vejo isso mudando.

Todas as línguas são criações culturais igualmente valiosas. Nem todos são igualmente úteis no mundo globalizado de hoje. Muitas vezes, quando leio ou ouço alguém usando habilmente francês, japonês, ucraniano, coreano, mandarim, russo ou qualquer um dos idiomas que aprendi, admiro a elegância natural e o poder dessa língua. Toda língua é uma obra-prima da criatividade humana, capaz de expressar os mesmos pensamentos, mas de uma maneira única. Essas linguagens evoluíram e mudaram ao longo de milhares de anos, acumulando as invenções e inovações de milhares ou milhões de usuários ao longo do tempo.

Existem idiomas que poderiam substituir o inglês?

Na minha opinião, o uso do inglês é muito bem estabelecido. É simplesmente muito conveniente para um japonês e um indiano, ou um brasileiro e um russo, usar o inglês para se comunicar. O uso do inglês como meio altamente conveniente de comunicação internacional provavelmente não mudará no futuro previsível. O poder relativo e a influência dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha continuarão a declinar. Isso não vai, no entanto, tornar o inglês menos útil, na minha opinião. Pode apenas tornar o argumento político contra o inglês menos relevante.

Ao mesmo tempo, num mundo em contração, espero ver um interesse crescente em aprender outras línguas, grandes línguas regionais, línguas menores, línguas ameaçadas, línguas artificiais, todas as línguas. É difícil prever qual será o papel do chinês como idioma internacional, especialmente no leste da Ásia, como resultado da ascensão da China. O espanhol é amplamente estudado e fácil de aprender, com sua grafia consistente. Poderia assumir mais importância na Europa? Já os falantes de espanhol e português na América Latina podem aprender facilmente os idiomas uns dos outros.

Será que alguma forma padrão de turco se tornará uma língua franca entre os vários países da Ásia Central? Será que o papel do declínio russo no mundo pós-soviético, como os países recentemente independentes, afirmam sua especificidade cultural? Ou será que o russo se tornará mais amplamente usado à medida que esses países se sentirem mais confiantes sobre sua própria identidade e reconhecerem o valor de sua história comum no idioma russo? E sobre linguagens artificiais, como Interslavic for Slavic languages, ou Interlingua for Romance languages? Terão mais sucesso do que o esperanto? Nós não sabemos

Aprendizagem de línguas em um mundo conectado

A Internet facilita o aprendizado de idiomas, de maneiras que não eram possíveis antes. Isso facilita a conexão com pessoas que falam idiomas diferentes. Não só podemos aprender idiomas mais rapidamente, como também podemos encontrar pessoas com interesses semelhantes com mais facilidade. Há uma proliferação de pessoas oferecendo conselhos sobre aprendizagem de idiomas via YouTube e blogs, como eu faço por exemplo. Os sistemas de aprendizado de idiomas, como o LingQ, e a grande variedade de recursos de idiomas na Web facilitam mais do que nunca o aprendizado de idiomas.

Não são apenas as línguas regionais potenciais de comunicação internacional que estão em voga nos dias de hoje. Há um interesse renovado em idiomas que costumavam ser considerados menores ou até mesmo ameaçados. A Internet está ajudando no renascimento desses idiomas. Sempre que assisto a uma conferência poliglota, encontro pessoas que falam idiomas de que nunca ouvi falar. E estas são muitas vezes línguas com muitos falantes, por exemplo, o quíchua, a antiga língua inca falada no Peru e países vizinhos.

O futuro da aprendizagem de línguas é brilhante. Eu não vejo o Inglês empurrando para fora outras línguas, no entanto, a partir de uma perspectiva prática, o papel do inglês como a principal língua internacional é improvável que mude.