Já se passaram quase 80 anos desde os campos de internação nipo-americanos. Nós ainda temos trabalho a fazer.

Mikka Kei Macdonald Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 17 de abril

De Mikka Kei Ito Macdonald

Uma foto da família Ito da Heart Mountain, um dos Acampamentos Internacionais Japoneses. Foto cedida pela família Ito.

Menos de oitenta anos atrás, a administração do presidente Franklin D. Roosevelt aprisionou meus avós e mais de 120.000 residentes americanos nos campos de internação nipo-americanos.

Hoje, enquanto Trump espelha as ações do presidente Roosevelt, temos a oportunidade de garantir que atrocidades como os campos nunca mais ocorram no território dos Estados Unidos.

Enquanto Presidente, Roosevelt respondeu aos ataques do Japão Imperial durante a Segunda Guerra Mundial ao aprisionar pessoas de ascendência japonesa que viviam nos Estados Unidos. Apesar da falta de evidências de que os nipo-americanos estivessem ajudando o Japão Imperial, o presidente respondeu com medo e em nome da segurança nacional.

Eu costumava dizer que esse tipo de racismo era antiamericano – mas como o atual governo continua detendo famílias de imigrantes, está claro que o racismo sempre fez parte da história americana.

Após a ação executiva do presidente Roosevelt na década de 1940, foram publicados boletins públicos em bairros da costa oeste dirigidos a "Todos os povos de ascendência japonesa". Sob proteção legal, os Estados Unidos disseram a milhares de famílias nipo-americanas que deixassem suas casas apenas com os pertences. que eles poderiam carregar.

O governo Roosevelt chamou isso de "evacuação". Na realidade, foi encarceramento em massa – em quase todos os casos, sem julgamento ou júri – que criminalizou famílias inteiras com base na cor de sua pele e onde elas nasceram.

Enquanto esperavam que a construção terminasse, minha família dormiu em barracas de cavalo no Puyallup Fairgrounds, no estado de Washington. Eventualmente, meu Ojii-chan (avô) foi preso em Minidoka, Idaho e minha Obaa-chan (avó) foi enviada para Heart Mountain, Wyoming. Como dezenas de milhares de outros culpados por sua raça, eles viveriam por anos atrás de arame farpado e guardas armados.

Em 1945 e 1946, os campos foram fechados, mas mesmo anos após o final da Segunda Guerra Mundial, as cicatrizes dos campos permanecem. Apesar de suas perdas, meus avós queriam que minha mãe e seus irmãos fossem tão “americanos quanto possível”: a assimilação de brancos era encorajada; a língua japonesa desapareceu da nossa família; conexões com pessoas no Japão foram perdidas.

Os acampamentos raramente eram abordados em conversas, mas de vez em quando, em histórias de família da Segunda Guerra Mundial, o medo constante de ser japonês espreita logo abaixo da superfície.

Como Roosevelt, Trump está usando o sistema legal para ferir imigrantes por meio de políticas que colocam sua saúde e segurança em risco. Estamos observando como esta administração ordena que as crianças sejam separadas de seus pais na fronteira, pois persegue um muro ao lado das comunidades fronteiriças do sul, e como cancela DACA e TPS para mais de um milhão de pessoas.

Como Roosevelt, Trump escondeu-se por trás de um falso disfarce de segurança nacional – e essas políticas e sua retórica seguem o costume americano secular de desumanizar pessoas de cor.

Para ser claro, os Acampamentos de Internamento da Americanos Japoneses não são a única mancha da história americana. Desde o início, nosso país foi construído por escravos negros depois dos assassinatos em massa de indígenas . Em uma história mais recente, da cidadania ao direito de voto a Jim Crow, nosso país optou por excluir qualquer um visto como "o outro". Hoje, das incursões do ICE aos requerentes de asilo nos centros de detenção , continuamos o padrão destrutivo de restringir os direitos das pessoas que olham, rezam e falam de maneira diferente das que estão no poder.

A avó do autor (Obaa-chan), depois Lois Kimura, na Heart Mountain. Foto cedida pela Família Ito.

Para avançar, precisamos de uma visão diferente para a América: um país onde todos, independentemente de sua aparência ou de onde vêm, têm o suficiente para prosperar e viver a vida que escolheram.

Este ano, líderes da Ásia-Americana na Câmara e no Senado reintroduziram um projeto de lei para impedir que uma atrocidade semelhante voltasse a acontecer. Nesta primavera, os democratas da Câmara deram um passo em direção a essa visão, introduzindo a Lei de Sonho e Promessa, que prepararia o caminho para que mais de 2 milhões de DREAMers se candidatassem ao status legal.

Ao mesmo tempo, as pessoas fora do Capitólio devem continuar a aumentar a conversa sobre raça e imigração – e chegar à conclusão de que o ódio e o racismo não são novidade. Não podemos nos esconder da nossa história ignorando-a; nós não podemos evitar o racismo recusando-nos a olhar para as formas que sempre existiram.

Eu gostaria que meus avós estivessem vivos para ver nosso país avançar – mas eles podem descansar sabendo que seus amigos sobreviventes, descendentes e milhões de americanos assistirão às ações do Congresso, lembrando de nossa história e lutando pela dignidade e direitos que merecemos .

Mikka Kei Ito Macdonald é membro da Community Change .