Juanita Broaddrick quer ser acreditado

O ator de 73 anos disse durante décadas que Bill Clinton a estuprou. Hoje, ela é um espinho no lado dos progressistas, incluindo Hillary Clinton, que diz que as vítimas de estupro têm o direito de ser acreditadas – e um presente para Donald Trump.

Katie Baker Blocked Unblock Seguir Seguindo 28 de outubro de 2016

VAN BUREN, Arkansas – Juanita Broaddrick ingressou no Twitter em 2009. A operadora aposentada de Van Buren, Arkansas, de 73 anos, twittou algumas vezes sobre o clima, Vigilantes do Peso e tomando café em sua varanda, depois abandonou o serviço. até o outono de 2015, quando a candidata presidencial democrata Hillary Clinton fez uma série de declarações que a enraiveceram.

Em setembro, Clinton twittou que todo sobrevivente de agressão sexual tinha “o direito de ser acreditado”. Em novembro, ela reiterou que “todo sobrevivente de agressão sexual merece ser ouvido, acreditado e apoiado.” No mês seguinte, ela foi questionada . um evento de campanha sobre se o punhado de mulheres que acusaram seu marido, o ex-presidente Bill Clinton, de assédio e agressão sexual – incluindo Juanita Broaddrick – também merecia ser “acreditado”.

"Bem, eu diria que todos devem ser acreditados no início até que sejam desacreditados com base em evidências", Clinton respondeu com um sorriso que foi apenas uma batida estranha muito lenta.

A Broaddrick transmite a genuína hospitalidade do sul do chá, doce e doce, mas ela foi “balística” quando ouviu as declarações de Clinton sobre agressão sexual, ela recentemente me contou. Fazia anos desde que Broaddrick falara publicamente sobre os Clintons. Sentada em casa, sozinha e furiosa, Broaddrick pensou consigo mesma: O que posso dizer para tornar isso crível para as pessoas, que isso realmente aconteceu comigo? Ela voltou a entrar no seu Twitter dormente e começou a digitar. Em janeiro, um tweet se tornou viral: “Eu tinha 35 anos quando Bill Clinton, procurador-geral da Arca me estuprou e Hillary tentou me calar. Agora estou com 73 anos … nunca vai embora.

Broaddrick afirma que Bill Clinton a estuprou em 1978, quando ele era procurador-geral do Arkansas, durante o que ela achava que seria uma reunião de negócios pela manhã. Tal como acontece com muitas alegações de violação, não há como provar definitivamente o que aconteceu, especialmente porque a Broaddrick não se pronunciou durante décadas. Por meio de um advogado em 1999, Bill Clinton negou ter atacado Broaddrick e nunca foi acusado. (Um porta-voz recusou-se a comentar mais sobre o BuzzFeed News.) Mas ao contrário do que Hillary Clinton aludiu no ano passado, não há "evidências" concretas que desacreditem as alegações de estupro de Broaddrick. Suas alegações têm sido uma inconveniência para os democratas – e uma causa extremamente conveniente para os republicanos defenderem.

"As mulheres sabem que este é um ataque injusto a Hillary, e é por isso que continua a existir neste pequeno canto do mundo da mídia de direita."

A nostalgia atual dos anos 90 não é apenas reprises de Friends , gargantilhas e Pokémon. Também estamos relutando a década e reconsiderando os escândalos com a retrospectiva do século 21. Nossa compreensão da má conduta sexual evoluiu, graças ao número recorde de mulheres que estão falando sobre isso. Dos campi universitários aos militares e ao local de trabalho, os sobreviventes de agressões sexuais estão forçando os estupradores e as instituições que os protegem, a serem responsabilizados. Eles também estão dissipando mitos generalizados sobre quem são as vítimas de estupro “perfeitas” e como elas devem se comportar.

Olhando para trás, parece que OJ Simpson se deu bem não apenas com o assassinato, mas também com a violência doméstica. As alegações de assédio sexual que Anita Hill fez sobre o juiz Clarence Thomas provavelmente inviabilizariam uma indicação para a Suprema Corte hoje – e o acusador não seria descartado como “um pouco louco e um pouco vadio”. Nos anos 90, a mídia chamou Monica Lewinsky, uma “vagabunda”; agora, ela é uma porta-voz anti-bullying célebre. Bill Cosby não é mais o "pai da América", mas um "provável predador sexual".

Juanita Broaddrick parece preparada para a mesma reavaliação moderna. Mas as implicações políticas de suas alegações são desastrosas demais para políticos liberais e especialistas – as pessoas que normalmente apoiam sobreviventes autodeclarados de estupro – se unirem em torno dela, especialmente perto do dia da eleição. Isso significa que somente os conservadores que odeiam Clinton ficam visivelmente indignados com suas alegações, e quanto mais amplificam a história de Broaddrick, mais progressistas céticos se tornam.

"As mulheres sabem que este é um ataque injusto a Hillary, e é por isso que continua a existir neste pequeno canto do mundo da mídia de direita", disse Marcy Stech, vice-presidente de comunicações da comissão de ação política Emily's List.

Broaddrick disse repetidamente que ela não é politicamente motivada. Ela insiste que não tem planos de se juntar à campanha do candidato republicano Donald Trump e diz que só está votando nele porque não quer que o homem que ela diz ter estuprado – e a mulher que ela acredita o capacitou – de volta à Casa Branca. Ela votou em Barack Obama em 2008 pelo mesmo motivo, disse ela.

"Para alguém escolher me fazer válido … isso é bom."

Mas mesmo que Broaddrick não queira admitir isso, ela se torna cada vez mais acolhedora com os conservadores à medida que o dia das eleições se aproxima. Ela costumava twittar principalmente sobre sua própria história e outras questões relacionadas a agressões sexuais ; Hoje em dia, seus feeds estão repletos de teorias de conspiração de Clinton e de postagens furiosas sobre Benghazi. Ela pode ter doado mais de US $ 1 mil para Obama, mas agora ela retweets críticas sobre ele e sua esposa.

A mudança da Broaddrick para a direita prejudica sua credibilidade dominante. Os liberais podem não querer chamá-la de mentirosa, mas eles não entendem por que ela tem que apoiar Trump também, especialmente porque seu partido tem estado ausente – ou até antagônico – da conversa nacional sobre violência sexual. Mas os progressistas que iniciaram essa conversa não estão ansiosos para incluir o Broaddrick nele. Os direitistas podem ter uma agenda, mas pelo menos dizem a Broaddrick que acreditam nela. Isso é tudo que ela sempre quis.

“As pessoas que dizem que sentem muito são muito respeitosas”, Broaddrick me disse, “mas quando alguém diz: 'Eu acredito em você', isso provavelmente me faz o melhor, porque quero ser acreditado. É uma coisa difícil falar sobre isso. E para alguém escolher me fazer valer … isso é legal.

No sentido horário a partir do canto superior esquerdo: Gennifer Flowers, Paula Jones, Monica Lewinsky e Kathleen Willey. Getty Images

As outras mulheres que acusaram Bill Clinton de má conduta sexual – como Gennifer Flowers (adultério), Paula Jones (assédio sexual), Kathleen Willey (gritaria indesejada) e, claro, Monica Lewinsky (mais adultério de alto risco) – procuraram celebridades, acordos financeiros ou ofertas de livros. Broaddrick não tem. Quando não vive na sombra do casal político mais poderoso da história recente, ela desfrutou de privacidade e conforto. Ela fez um bom dinheiro como administradora de uma casa de repouso e agora vive a vida dos aposentados de sonho, completa com sessões de tênis indoor (sua alça do Twitter é @atensnut, ou “uma porca de tênis”) e o ocasional cruzeiro europeu.

Van Buren, uma cidade de 23 mil habitantes perto da fronteira de Oklahoma, não é chique, e a mansão de estilo colonial de Broaddrick se destacaria se não estivesse escondida de vista. Seu rancho de 23 acres é um desvio abrupto e isolado de uma estrada principal com uma igreja, uma loja de automóveis e um punhado de restaurantes fast-food.

Quando eu a visitei, Broaddrick me cumprimentou de sua varrida varanda em jeans enrolados e uma blusa azul e amarela, rapidamente me levando para fora do calor de 90 graus e para uma das muitas poltronas de sua sala de estar. Seu neto de 13 anos, Ridge, fez uma pausa na pintura da cerca (a Broaddrick lhe paga US $ 10 por hora) para me fazer um passeio pela propriedade em seu veículo de quatro rodas de cor camuflada.

Broaddrick disse a Ridge sua história sobre os Clintons este ano, depois que ele ouviu algumas conversas confusas de adultos e preencheu as lacunas com o Google.

"Foi difícil. Eu quase chorei ”, disse Broaddrick. “Ele disse: 'Eu sei o que aconteceu. Eu sei o que o Sr. Clinton fez com você. E eu disse: 'Bem, estou feliz que você finalmente saiba, porque tem sido algo que eu temia que você descobrisse' ”.

Agora Ridge também está no Twitter, onde ele é tão precoce e sincero quanto na vida real, e espera ajudar sua avó a divulgar Hillary e Bill Clinton do ponto de vista de crianças / adolescentes. Até agora, isso envolve fazer muitos memes anti-Hillary.

Ridge e eu batemos ao longo de arbustos de amora, um lago cheio de lírios, um trampolim e uma casa na árvore. A casa também tem uma longa entrada sombreada e é cercada por uma cerca elétrica. Broaddrick dorme com a porta do quarto trancada. Ela usa um boné de beisebol quando faz recados, embora não tenha certeza se seus vizinhos sabem ou se importam com seu passado. Ela também não achava que o seu grupo de igreja de mulheres de longa data soubesse. Então, uma noite no início deste ano, quando a Broaddrick estava de volta às manchetes, as mulheres se levantaram e bateram palmas para ela quando ela entrou em seu jantar semanal de quinta-feira.

"Eu descobri que todos sabiam, mas nunca diriam nada para mim", disse Broaddrick. "Eu apenas chorei como um bebê."

A história que ela conta décadas é assim:

Bill Clinton em uma visita a uma casa de repouso onde Juanita Broaddrick (direita) trabalhou em 1978. Getty Images

Broaddrick, então com 35 anos, conheceu Bill Clinton quando ele tinha 31 anos e procurador-geral de Arkansas, durante uma parada de campanha que ele fez em seu lar de idosos. Eles discutiram seus negócios e sua campanha – Broaddrick não gostava muito de política, mas ela tinha recentemente começado a se voluntariar para ele com um amigo – e Clinton disse a Broaddrick para ligar para seu escritório se ela já estivesse perto de Little Rock. Algumas semanas depois, ela fez exatamente isso enquanto participava de um seminário de enfermagem lá. Eles se reuniram certa manhã no café do hotel onde o seminário foi realizado. No último segundo, Clinton ligou para o quarto de Broaddrick e perguntou se eles poderiam se encontrar lá, já que havia repórteres no saguão abaixo. Ela disse sim. Minutos depois de entrar em seu quarto, ele tentou beijá-la, ela diz, mordendo o lábio superior com força.

Chocada, diz Broaddrick, ela resistiu a Clinton, dizendo que não era apenas casada, mas tendo um caso com outro homem (que mais tarde seria seu segundo marido). Ele a ignorou, ela diz, e a empurrou na cama e a estuprou. Depois, ela diz, ele colocou seus óculos de sol e disse-lhe para pegar um pouco de gelo para os lábios inchados antes de sair da sala.

"Não havia remorso", Broaddrick me disse. “Ele agia como se fosse uma ocorrência diária. Ele não era nem um pouco apologético. Foi apenas irreal. ”Ela correu para a porta e trancou, ela diz, com medo de que alguém voltasse para matá-la.

Dois dos amigos de Broaddrick que também participaram da conferência de enfermagem encontraram Broaddrick em lágrimas, com os lábios inchados e azuis. Ela contou o que havia acontecido, mas fez com que jurassem não contar a mais ninguém. Ela estava com medo de retaliação, não achava que alguém iria acreditar nela, e se culpou por permitir que Clinton fosse até seu quarto.

“Eu nunca conheci ninguém que tenha sido estuprada”, ela me disse. "Eu não conseguia imaginar ninguém que pudesse entrar nessa situação e não sair disso."

Logo depois, diz Broaddrick, ela encontrou Hillary Clinton em uma manifestação política que Broaddrick prometera a amigos que participaria. Hillary apertou a mão dela e agradeceu por tudo o que ela fez por Bill. Para Broaddrick, o gesto parecia uma ameaça para ficar em silêncio. Como procurador-geral e depois governador, Bill Clinton era "a principal pessoa que regulava meu negócio e minha renda", disse Broaddrick. "Depois que ela disse o que ela fez para mim, eu apenas pensei, vou ficar quieto ."

A campanha de Hillary Clinton se recusou a comentar o BuzzFeed News, mas no passado denunciou as tentativas de conectar Hillary às alegações contra Bill, dizendo que "passou toda a vida defendendo as mulheres, e acusações em contrário são grosseiramente injustas e falsas". "

Broaddrick diz que Bill Clinton ligou para ela algumas vezes após o ataque, mas ela nunca atendeu. Além de uma carta que o gabinete de seu governador lhe enviou quando ganhou um prêmio de lar de idosos em 1984 – Clinton rabiscou "Eu te admiro muito" na parte inferior – a próxima vez que ouviu falar dele foi em 1991, quando, ela afirma, ele confrontou ela em pessoa para se desculpar. Ela se perguntou o que causou a mudança de coração. Logo depois, ele anunciou que estava concorrendo à presidência.

Apesar das tentativas de Broaddrick de manter sua história dentro de seu pequeno círculo de amigos, a palavra viajou através dos círculos políticos do pequeno mundo do Arkansas. Republicanos estaduais que se opuseram a Clinton tentaram convencer Broaddrick a se tornar público. Os advogados de Paula Jones, ex-funcionária do estado de Arkansas que processou Clinton por assédio sexual, enviaram investigadores particulares à porta de Broaddrick em 1997.

"É só que foi há muito tempo e não quero revivê-lo", disse ela, de acordo com uma transcrição pública (eles a gravaram sem o conhecimento dela). "Você não pode chegar a ele, e eu não vou estragar o meu bom nome para fazê-lo."

Quando os advogados de Jones a intimaram, Broaddrick assinou uma declaração juramentada negando que Clinton a tivesse violentado. Foi sua decisão de fazê-lo. "Eu não queria me envolver e assinei, esperando ficar de fora", ela me disse. No ano seguinte, Clinton estava sendo julgado por impeachment por supostamente obstruir a justiça durante o caso de Jones. A equipe de investigação do promotor federal Ken Starr contatou Broaddrick para perguntar se Clinton a forçou a apresentar uma declaração falsa. Broaddrick tinha medo de mentir para um grande júri federal, ela diz. Depois que Starr lhe deu imunidade de acusação por perjúrio, ela decidiu que era hora de contar a verdade completa.

A Broaddrick ainda queria desesperadamente permanecer anônima, mas os advogados de Jones usaram seu nome em um processo judicial de 1998. Quando o julgamento do impeachment de Clinton se aproximou, os repórteres começaram a espiar sua casa e os tablóides publicaram rumores maldosos sobre sua família. A Broaddrick concordou em se sentar para uma entrevista na televisão com Lisa Myers, da NBC News, no Dateline . Ela também esperava ajudar a destituir Clinton.

Mas o relatório Dateline meticulosamente checado por fatos não durou até duas semanas após o julgamento do impeachment, no qual Clinton foi absolvido. Starr descobriu que as alegações de estupro de Broaddrick são inconclusivas – o estatuto de limitações que elas haviam passado décadas antes – e não as incluiu no relatório, embora ele permitisse que os republicanos as ouvissem.

A NBC disse que os 35 dias necessários para examinar o segmento foram padrão. Myers, que disse que nunca havia lutado tanto para conseguir algo no ar, explicou a demora para a Broaddrick: “A boa notícia é que você é credível. A má notícia é que você é muito credível.

Myers, agora aposentado e morando na Flórida, permaneceu em contato com a Broaddrick desde então.

“Ninguém pode olhar objetivamente para a história de Juanita e não se incomodar”, ela me disse. "Uma das coisas que a torna tão confiável é quem ela é – aberta, direta, aparentemente inocente".

Quando o segmento finalmente foi ao ar, não fez muito barulho. Talvez seja porque a NBC correu em frente ao Grammy Awards. Talvez seja porque os americanos tinham o cansaço do escândalo Clinton. Ou talvez seja porque, nos anos 90, um caso extraconjugal era uma coisa, mas “estupro” – o termo então popularizado recentemente para vítimas de estupro que conhecem a pessoa que os atacou – era outro. Hoje, há menos estigma sobre estupro e muito mais vítimas que publicam suas histórias. Esses relatos costumam ser complexos, mas os repórteres não estão mais tão preocupados com a cobertura de matérias sem evidências ou respostas claras. Esse não era o caso naquela época. Grande parte da cobertura de notícias pós- Dateline se concentrou mais no motivo pelo qual a NBC demorou tanto para realizar a entrevista do que nas alegações de estupro da Broaddrick.

"Ninguém pode olhar objetivamente para a história de Juanita e não se incomodar."

Ou talvez nada tenha acontecido porque até mesmo pessoas que acreditavam que a Broaddrick não sabia o que fazer sobre isso. Cerca de um terço de todos os americanos acreditavam nas alegações de Broaddrick, de acordo com uma pesquisa da CNN de 1999 , mas dois terços acreditavam que a mídia deveria parar de investigar a história. Já era tarde demais para a Broaddrick dar queixa. O julgamento do impeachment acabou. O acampamento de Clinton negou categoricamente o assalto. Foi devastador ter falado sem causar qualquer impacto, disse Broaddrick. Ela retirou-se da opinião pública depois, recusando a maioria das entrevistas.

A vida não era horrível – a Broaddrick estava cercada pela família e transformou seu negócio de lar de idosos em uma empresa bem-sucedida de várias instalações. Mas o suposto estupro e suas consequências de décadas ainda eram "uma horrível mancha em minha vida", disse Broaddrick. Havia poucas coisas, como ter que mudar de serviço da igreja porque o pastor abençoou o presidente pelo nome. E depois houve grandes.

Broaddrick disse que ainda tem medo de espaços fechados, desde os assentos traseiros dos carros até a última fila de um avião. Após o suposto ataque, ela parou de se encontrar com homens sozinhos em seu escritório. E ela credita seu divórcio de 2004 de seu segundo marido a Clinton também.

O marido dela não queria que ela falasse com a Dateline , ela diz, e ela achava que ele sempre a culpava por deixar Hillary chegar ao seu quarto.

"Clinton estava sempre bem aqui", disse ela. "Ele estava sempre lá entre nós."

Juanita Broaddrick, 73, em sua casa em Van Buren, Arkansas, em 3 de julho de 2016. Nicole Boliaux para o BuzzFeed News

Bebendo chá gelado no impecável balcão da cozinha de Broaddrick, ela e eu conversamos sobre como o diálogo em torno da agressão sexual evoluiu. (Ridge também estava lá, e ofereceu que "todas as crianças sabem, se você fosse forçar algo assim [sexo], você é muito malvado.")

Broaddrick creditou a mudança para as mulheres, como os acusadores de Bill Cosby, que foram corajosos o suficiente para acusar homens poderosos e as plataformas de mídia social que lhes permitem fazê-lo em seus próprios termos. No Twitter, Broaddrick está sobrecarregada pelo apoio de sobreviventes de estupro, disse ela.

"Não consigo imaginar ser algo que os inspire", disse ela. "Eu não cheguei lá ainda."

Nos anos 70, ela disse, ninguém falou sobre estupro. As mulheres agradeceram a Broaddrick por contar sua história no Dateline em 1999, mas não eram explícitas. Agora, os adolescentes descrevem seus ataques sexuais a ela em mensagens privadas.

A Broaddrick estima que cerca de 80% das pessoas que a publicam online não têm uma agenda política e estão simplesmente preocupadas com o seu bem-estar. Ela reconheceu que poderia ser um pensamento positivo, no entanto.

"Eu estou realmente me colocando lá fora", ela disse, "então eu posso ser ingênuo em querer sua simpatia."

Basta um clique rápido para determinar que a maioria das pessoas que twittam em Broaddrick também são hediondas por Clinton. É verdade que suas mensagens são muitas vezes sinceras: “Deus te abençoe! Ninguém deveria ter tido que passar pelo que você fez. ”Mas seus perfis de mídia social são descaradamente #NuncaHillary. (Essa mensagem era de PatriotTrumpet, cuja biografia no Twitter diz: "Vou votar no candidato do Partido Republicano porque a alternativa é impensável".)

Há uma linha fina entre validação e apropriação. É inegável que a decisão de Broaddrick de se manifestar este ano é uma dádiva para os conservadores que tentam convencer as mulheres eleitoras de que o candidato republicano à presidência Donald Trump é o candidato amigo das mulheres. Trump faz comentários sexistas regularmente, foi acusado de assédio sexual e agride muitas vezes as mulheres que fazem alegações de má conduta sexual. No entanto, ele é chamado de Bill Clinton "o pior abusador de mulheres na história da política" e Hillary um "facilitador" porque "ela tratou essas mulheres terrivelmente" – Broaddrick acima de tudo. Em maio, ele usou um clipe de áudio da voz de Broaddrick em um anúncio anti-Hillary .

"Ele começa a morder meu lábio superior e eu tento me afastar dele", diz Broaddrick – o clipe é da entrevista de 1999 à Dateline – que rasga audivelmente enquanto Bill fuma um charuto no fundo.

A campanha de Trump não pediu permissão para usar a voz de Broaddrick em seu anúncio, ela disse.

"Eu estava muito ferido", disse ela. “Você pega a parte mais horrível da minha entrevista no Dateline , onde estou chorando, tentando relacionar o que aconteceu comigo e colocar isso em um anúncio de campanha? Eu pensei que era muito sem gosto.

"Não consigo imaginar ser algo que os inspire", disse ela. "Eu não cheguei lá ainda."

Mas na rádio em maio, Broaddrick disse que, embora o clipe fosse “doloroso de ouvir”, ela não estava “infeliz” e achou que o uso de sua voz era “importante”. Ela não tuitou furiosamente sobre Trump também. como ela fez sobre Hillary em janeiro passado.

Falei com Broaddrick uma tarde recentemente enquanto ela estava dirigindo para ver o novo documentário de Dinesh D'Souza, A América de Hillary: A História Secreta do Partido Democrata . Ela não tinha ouvido falar disso até que seus seguidores no Twitter disseram que ela era uma de suas estrelas. "Eu teria apreciado um heads-up", ela me disse. Ela me mandou uma mensagem depois, dizendo: “Foi difícil ver meu rosto de choro angustiado naquela tela grande… Eu não sei por que, mas eu queria afundar e não ser vista quando isso acontecesse :(” Ela ainda deu ao filme três Emojis “polegares para cima” no Twitter.

Em teoria, a política partidária não deve desempenhar um papel para determinar se uma suposta vítima de estupro merece ser ouvida. Mas ultimamente, agências de notícias de direita e políticos conservadores, com históricos impressionantes sobre questões femininas, trataram a história de Broaddrick com a sensibilidade de um blogueiro feminista .

Ann Coulter, que uma vez disse que estupro não é estupro, a menos que a vítima tenha sido “atingida na cabeça com um tijolo”, twittou em maio: “BREAKING NEWS: BILL COSBY ORDENADO PARA FICAR ENSAIO PARA O RAPE. Coragem, Juanita, a justiça está chegando. ” Breitbart , que muitas vezes critica outros veículos por reportar credulamente sobre acusações de estupro público, escreveu mais de 30 histórias favoráveis sobre a Broaddrick somente este ano. A National Review , que publicou peças sobre como as acusações de estupro arruinam vidas e por que acreditar nas alegações de estupro da popstar Kesha é semelhante a um “apontamento stalinista”, publicou um artigo que chama as alegações de Broaddrick de “críveis” e “sérias” apesar da falta de acusações formais ou provas físicas.

"A falta de vontade das vítimas de estupro em admitir seu ataque é um fenômeno bem conhecido", escreveu o autor.

O argumento deles é que a história de Broaddrick é tão sólida que, como escreveu o colunista conservador Ross Douthat do New York Times no início deste ano, uma “não precisa acreditar que todas as alegações de estupro são absolutistas para achar sua alegação convincente”. Na verdade, a história de Broaddrick, como muitas alegações de estupro, não é claro. Por que o Broaddrick demorou tanto para falar? Por que ela mentiu em seu depoimento para os advogados de Paula Jones? Por que Ken Starr achou suas afirmações “inconclusivas”?

Noticiários progressistas e políticos com abordagens centradas nas vítimas transformaram a conversa nacional sobre violência sexual, permitindo que acusações de estupro que não necessariamente se sustentassem nos tribunais fossem veiculadas em público: A lógica parece ser que, se uma mulher está disposta a arriscar as conseqüências de se apresentar, suas acusações são dignas de consideração.

Não é assim para o Broaddrick. Os partidários de Clinton são os mais duvidosos da alegação de Broaddrick de que Hillary pretendia ameaçá-la em silêncio quando ela apertou sua mão algumas semanas após o suposto estupro. Quase todos os comentaristas operativos e liberais democratas com quem falei apontaram que Broaddrick só fez suas alegações contra Hillary em 2000, quando Hillary concorria pelo Senado pela primeira vez. Broaddrick disse à Dateline que os Clintons nunca a ameaçaram e nem pareciam contar para a equipe de investigação de Starr, já que ele não notou nenhuma obstrução da justiça relacionada a ela em seu relatório.

Joe Conason, um comentarista político liberal que escreveu livros defendendo o legado de Clinton, acredita que há uma "aparente contradição" entre o que Broaddrick diz que aconteceu agora, o que ela disse à NBC em 1999 e o que ela pode ter dito aos investigadores de Ken Starr.

"Eu não acho que jamais saberemos com certeza o que aconteceu entre Bill Clinton e a Sra. Broaddrick", disse Conason. “Mas, tendo dito com firmeza que ninguém próximo a ele tentou intimidá-la, ela mudou sua história para insistir que Hillary mudou.”

Broaddrick disse que Andrea Mitchell, da NBC News, repetidamente a questionou sobre a interação durante uma entrevista por telefone em janeiro. Mais tarde, funcionários da NBC abandonaram a entrevista porque, segundo um portavoz , não havia nada de novo a ser relatado. Mais tarde, Mitchell chamou a acusação de Broaddrick de "desacreditada e há muito negada" no ar.

Broaddrick ficou furioso. Em julho, o filho de Broaddrick, um advogado, pressionou a NBC a remover a palavra "desacreditada" do clipe.

"Enquanto questões foram levantadas sobre sua conta, após revisão, em 19 de maio, removemos essa palavra", diz a nota de um editor .

É certamente razoável duvidar que Hillary tenha ameaçado o Broaddrick – não é anormal a esposa de um político apertar a mão das pessoas durante a campanha – mas não é justo dizer que a explicação da Broaddrick sobre a interação não foi consistente. A investigação de Starr limitou-se a se Bill Clinton havia obstruído a justiça – os investigadores queriam saber se alguém havia forçado Broaddrick a apresentar uma declaração falsa no processo civil de 1998 de Paula Jones. Foi o que Broaddrick também discutiu no Dateline e, em ambos os casos, ela mesma disse que tomou essa decisão. Broaddrick disse que mencionou o suposto aperto de mão de Hillary em 1978 para a Dateline, mas que foi cortado. Myers confirmou que a anedota não foi incluída por várias razões, incluindo que Hillary não era uma política na época.

Em casa, na espaçosa sala de estar, Broaddrick admitiu que não tinha como saber o que, exatamente, Hillary sabia na época sobre o suposto ataque.

"Quando você olha para trás por quase 38 anos, parte da raiva desaparece, o medo desaparece, e você pensa, espero que ela não saiba ", disse Broaddrick.

“Quando você olha para trás por quase 38 anos, parte da raiva desaparece, o medo desaparece, e você pensa, espero que ela não saiba .”

Mas ela está convencida de que se sentiu ameaçada naquele dia e frequentemente descreve a interação como premeditada e sinistra em entrevistas com sites conservadores. Ela não entende por que eles são os únicos que acreditam que Hillary queria que ela ficasse em silêncio.

"Eu só queria que algumas das pessoas que estão no topo da lista de vítimas de apoio se apresentassem e dissessem: 'Sim, eu acredito nela", disse Broaddrick. “Mas eles nem dizem que sentem muito por mim. Eles apenas dizem: 'Não é culpa da Hillary' ”.

Não é mais aceitável – pelo menos nos círculos progressistas – condenar uma mulher pelos erros cometidos pelo marido. Broaddrick apresenta um dilema para aqueles inclinados a apoiar sobreviventes de agressão sexual: você pode acreditar na história de uma mulher, em princípio, mas rejeitar a maneira como ela decide contar?

Muitos liberais zombam da noção de que Hillary Clinton desempenhou um papel em um encobrimento, ou que ela deveria ser a culpada de todo . Na sua opinião , Hillary Clinton sofreu com sexismo suficiente.

"Com essa era mais feminista, também há uma atenção maior para como as mulheres são acusadas de manter e controlar os homens, culpadas por seu mau comportamento, sem receber crédito por seu trabalho silencioso em segundo plano", disse Jill Filipovic, colunista que frequentemente escreve sobre gênero e política. A única razão pela qual esta história está sendo recontada "é porque Hillary está concorrendo à presidência", disse ela.

“Eu suspeito que usar as alegações de Broaddrick para tentar perfurar as bonas fides feministas de Hillary Clinton – e não se enganem, é como elas estão sendo usadas e como serão usadas – vai sair pela culatra, já que joga com os mesmos estereótipos feministas rejeitar."

Juanita Broaddrick, 73, senta-se para um retrato em sua casa em Van Buren, Arkansas. Nicole Boliaux para o BuzzFeed News

No dia 8 de agosto – no dia em que Trump sugeriu que “as pessoas da segunda emenda” poderiam tomar medidas contra Hillary Clinton – Broaddrick organizou um “Ask Me Anything” em um subreddit do Trump.

Broaddrick repetidamente me disse que ela só está votando em Trump porque ela é anti-Hillary. Ela apoiou Obama em 2008 pela mesma razão, disse ela, e não sentiu a necessidade de votar em todos em 2012. A Broaddrick também insistiu que não tinha planos de trabalhar para a campanha de Trump. Perguntei a ela se temia que responder a perguntas em um subreddit “para apoiadores sérios” de Trump daria às pessoas a ideia errada.

"Sim, eu faço e espero transmitir a mensagem de que eu não sou politicamente motivado, exceto por querer ajudar a derrotar a HRC", ela me mandou uma mensagem. Broaddrick explicou exatamente isso aos redditors, escrevendo que ela apenas "avançou por causa da declaração de Hillary de que todas as vítimas deveriam se apresentar".

Mas quando um redditor agradeceu a Broaddrick por “ficar forte por vítimas de agressão sexual” antes de pedir gentilmente se ela “aceitasse um convite do Sr. Trump se ele se oferecesse para falar sobre os Clintons e como eles tratavam você”, Broaddrick disse que ela "teria que pensar sobre isso".

"Não está fora de questão", escreveu Broaddrick.

Outro redditor apontou que o site de campanha de Hillary Clinton parecia ter feito algumas edições em sua página de “agressão sexual no campus”. No último inverno, os arquivos dos sites mostram que , em 14 de setembro de 2015, a citação de Hillary estava no topo:

“Eu quero mandar uma mensagem para todos os sobreviventes de agressão sexual: não deixe ninguém silenciar sua voz. Você tem o direito de ser ouvido. Você tem o direito de ser acreditado e estamos com você.

Em fevereiro, logo depois que o tweet viral do Broaddrick chegou às manchetes, a frase “você tem o direito de ser acreditado” foi cortada do texto. Um vídeo das observações completas, incluindo essa linha, está atualmente na página . A campanha de Clinton se recusou a comentar sobre a mudança.

Trump, por outro lado, pode ter usado a voz de Broaddrick em um anúncio sem sua permissão, mas ele também fez mais para ajudá-la a se curar do que qualquer outro candidato presidencial.

Antes deste ano, Broaddrick teve um tempo difícil dizendo a palavra "estupro" em voz alta, ela disse. Então, em janeiro, Trump usou a palavra para descrever suas reivindicações no The Sean Hannity Show . Depois disso, Broaddrick percebeu que ela "não pode mais sair por aí", ela disse. "Essa é a terminologia correta."

Donald Trump é o único a encorajar uma vítima de estupro auto-descrita a retomar o controle contando que sua história é outro capítulo bizarro para Juanita Broaddrick. Ela é a primeira a concordar que "bizarro" é a palavra certa para descrever as últimas quatro décadas.

"Eu posso entender sua perplexidade sobre isso", ela disse recentemente. “Minha vida tem sido complicada.” ?

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