Lições de um homem de 90 anos: o que importa no fim da vida

Haley Pace Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de janeiro Licença Creative Commons – Unsplash

Toda quarta-feira, eu ligo para minha avó. E toda quarta-feira, temos o mesmo processo de persuasão quando ela tem um inevitável deslize mental.

Esta semana, foi inspirada pelo ator em Mary Poppins.

"Oh meu Deus, qual é o nome dele de novo …" sua voz se esvai. Então vem o suspiro profundo e gutural.

"Vovó, tudo bem", eu digo a ela, para falar com ela fora da borda antes do colapso eventual começar.

"Eu não consigo mais lembrar das coisas."

Eu tento dizer a ela – tudo bem, a vida continua se não lembrarmos qual é o nome do ator – mas ela fica presa nessa tentativa de recordar esse detalhe. Algumas quartas-feiras ela se lembra dos detalhes que a iludem e algumas quartas-feiras eles se foram para sempre.

“Mas você não precisa se lembrar disso, vovó. Está bem. Eu sei de quem você está falando.

Ela está desanimada. Há tanta coisa que posso dizer toda quarta-feira.

Nosso cérebro é nosso fiel companheiro à medida que nos movemos pela vida, para organizar os dados que entram para criar uma compreensão deste mundo e dar sentido a nosso papel dentro dele. Contamos com a nossa mente para tecer todos os fios de detalhes e memórias na tapeçaria que é a nossa vida.

Mas na velhice, essa tapeçaria começa a se desfazer. As manchas que minha avó perdeu em sua memória em sua velhice parecem triviais – seu café da manhã, o ator em Mary Poppins, o nome da loja de departamentos que ela ama -, mas são todas partes de sua tapeçaria que desapareceram. Ela fica presa nesses loops tentando lembrar os detalhes que faltam, não porque eles realmente importam, mas porque é tão inquietante ter conceitos que desaparecem do seu cérebro. É ainda mais desconcertante perceber que este é o começo de sua transição para a morte, essencialmente.

Mas depois de nossos colapsos de telefone inspirados por não ser capaz de lembrar de um detalhe, minha avó vai lembrar de uma lembrança de seus 20 anos com detalhes surpreendentes. Ela se lembra do que estava vestindo na primeira vez que foi a um encontro com o pai do meu pai. Ela se lembra de qual música eu cantei quando saí para a cozinha para me apresentar em uma ridícula fantasia de sereia quando tinha 5 anos. Ela se lembra de cada momento do dia de seu casamento, até a lista de convidados, a comida, os presentes.

Ela tem seus arrependimentos também – ela trabalhou demais. Ela se lembra de não poder passar tempo suficiente com aqueles que amava. Minha avó sempre trabalhou toda a sua vida, fazendo malabarismos com vários trabalhos às vezes. Ela até trabalhou meio dia no dia do casamento. Ela fala às quartas-feiras que eu chamo de estressada, atolada no trabalho (“você trabalha demais!”, Ela repreende). Quando você tem 90 anos, você não se importa com quantas horas você coloca ("certifique-se de que você está se divertindo!", Ela sempre me lembra). Você vai se importar com as lembranças que você fez ("você está indo firme com alguém?", Ela me pergunta toda semana).

Quando você tem buracos em sua própria tapeçaria, seu cérebro vai engolir os detalhes do que considera insignificante, mas segure firme nessas lembranças divertidas. Minha avó não consegue se lembrar do que comprou com o dinheiro que ganhou com aqueles 16 horas de trabalho diário trabalhando em ambos os empregos, mas se lembra das vezes em que ela e suas amigas riram no bulevar para os garotos da cidade tentando impressioná-los em seus carros novos. .

Conversando com ela semanalmente e persuadindo-a através de seus colapsos de memória e ouvindo as memórias que ela mantém tão firmemente me coloca e a vida que eu estou vivendo em perspectiva. Isso me tira do meu dia ocupado para o ritmo do dia – há muito dinheiro a ser feito! Coisas a serem feitas! Eu sou tão importante – e me lembra o que diabos importa nessa vida que eu levo.

Certamente, precisamos ganhar dinheiro e alcançar nossos sonhos. Mas somos constantemente bombardeados com essa noção de mais, mais e mais. Mais fama, mais dinheiro, mais sucesso. Desistimos de passar tempo com amigos e familiares porque somos atacados com estímulos nas mídias sociais de flexão com cintos Lambos e Gucci e praças de destinos exóticos. Priorizamos passar o tempo com nossas telas para construir as contagens de seguidores em um número que termine em “k” ou “m”. Com todas essas imagens do que é o sucesso e a comparação pobre com nossas próprias vidas, podemos nos sentir felizes nos evita, mais tentamos perseguir esse ideal ilusório. O que devemos priorizar em nossa juventude – amor? Carreira? Flexionando no Instagram? Passar tempo com amigos? Apartamentos Gucci? Viajando? O que vamos olhar para trás e pensar neste momento? Em que você não está gastando tempo suficiente?

Você não estará usando apartamentos Gucci em seu caixão, eu vou te dizer muito. Chame alguém idoso e veja o que eles falam enquanto eles olham para trás em suas vidas e se preparam para morrer.

Via MyLot.com

Gerações estão mudando. Minha avó não tinha um Instagram para se adaptar, então quem sabe, talvez essa seja a nossa maior conquista quando tivermos 90 anos.

Muitas pessoas da minha idade vivem suas vidas nesta perseguição indescritível de acreditar que a felicidade está "lá fora" porque a morte ainda é um conceito distante. Os idosos não veem a morte como um abismo não ameaçador, mas distante, mas sim uma garantia na próxima década. Quando você faz amizade com a morte e a idéia disso, você pode realmente viver. Quando você se lembra de que vai morrer um dia, ele recalibra seu cérebro para priorizar o que importa agora, antes que seja tarde demais. Pode soar sombrio ou triste lembrar-se constantemente de que você vai ser velho e morrer um dia – mas quando você fica confortável com a idéia de que você é um ser temporário, você pode maximizar esse tempo que você está aqui neste planeta com o máximo amor, tanto riso e tão divertido quanto possível. Porque quando você está velho, essas lembranças são o que irá sustentá-lo. Os outros aspectos da sua tapeçaria serão desfeitos um dia.

Eu sei que parece distante, mas quando você está mais velho, conversando com sua neta de 24 anos e tendo colapsos quando você não consegue lembrar o nome do ator do filme que você acabou de assistir, você não vai dizer histórias sobre quanto dinheiro você teve ou quão popular você era. A juventude sente que dura para sempre e é um presente precioso – gaste aquilo que realmente importa.

Aterrado naqueles que você ama. Rir muitas vezes – risos da barriga profunda são medicinais para o seu corpo. Lápis a tempo para quem você gosta. Esteja aberto para novas conexões. Desconecte-se da tecnologia com freqüência. Gaste tempo com pessoas e natureza, não telas. Seja grato por todos os relacionamentos da sua vida, mesmo os mais difíceis. Perca-se em atividades que fazem você se sentir vivo. Faça o melhor de todas as situações, mesmo as infelizes, pois será uma memória hilariante um dia. Compartilhe sua alegria e seja generoso com as pessoas ao seu redor, pois você também está tecendo sua própria presença na tapeçaria de suas vidas.

Um dia virá quando você não puder lembrar o que você comeu no café da manhã, mas você se lembrará do matiz exato dos olhos do seu primeiro amor quando ele disse que amava você. Um dia chegará quando você não conseguir lembrar o quanto o primeiro carro que você comprou foi, mas você ri quando pensa no tempo que seu melhor amigo e você quebraram em sua viagem para Tulum. Um dia chegará quando você não conseguir entender se você fez a JV ou time de futebol do time do colégio, mas se lembrará do Dia de Ação de Graças quando o peru explodiu e todos vocês comeram o McDonald's e assistiram a filmes em vez disso.

Quando seu cérebro está começando a desaparecer, essas memórias de amor e de riso são o que vai mantê-lo indo. Esses momentos são o que a soma cumulativa de sua vida valerá. Quando sua tapeçaria começa a desmoronar porque seu corpo está começando a desistir de você e seu cérebro precisa economizar sua energia para apoiar outros aspectos de mantê-lo vivo, você vai se agarrar a essas memórias. Esteja presente para eles. Crie mais deles.

Pode sentir que a juventude durará para sempre. Mas toda quarta-feira, ao telefone com a minha avó, quando eu falo com ela sobre os momentos frustrantes em que seu cérebro não está mais trabalhando com ela, isso me lembra que nosso tempo neste planeta é temporário, nossa saúde é temporária. Certifique-se de realmente viver enquanto estiver vivo.