Lidere pelo exemplo

Para começar, os gerentes devem sempre ter uma noção do risco que a solidão representa para seus funcionários. "Avalie a conectividade social do local de trabalho perguntando aos funcionários se eles estão trabalhando remotamente ou indo ao escritório todos os dias", diz Gruttadaro, "e descubra como agressivamente você precisa trabalhar para mudar as coisas."

"Eu acho que a maior coisa que os recursos humanos podem fazer é garantir que eles tenham uma cultura sólida que é instituída a partir do topo", diz Tracie Sponenberg, vice-presidente sênior de recursos humanos do The Granite Group.

Gruttadaro concorda: “Quanto mais a liderança pode modelar [um espaço colaborativo], seja mantendo um local externo onde compartilham sua experiência ou falando sobre a importância da conectividade social, mais funcionários reconhecerão a importância nela e seguirão o exemplo. Se a sua organização está lenta na aceitação, ela recomenda reunir um pequeno grupo para abordar o assunto com recursos humanos.

Treinar gerentes adequadamente

Os gerentes também podem assumir um papel mais direto e ativo no combate à solidão. "Os gerentes de primeira linha são críticos, e ter alguém que não é treinado – ou apenas um mau administrador – pode impactar muito", diz Sponenberg. Alguém que lidera uma equipe está em uma posição ideal para organizar e estruturar grupos dentro de seu departamento.

"O gerente precisa agir como um arquiteto social", diz Ozcelik. Uma maneira de fazer isso é criar dependência – ou seja, deixar os funcionários com alguma folga para cometer erros e buscar orientação e orientação dos colegas. Nesse ambiente, “os funcionários podem pedir ajuda uns dos outros, uma condição na qual estamos programados para estar perto”, diz ele.

Sarah Wright, professora sênior da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, que estuda relações sociais no trabalho, também é fã de comportamentos micro-relacionais, como sugerir que os funcionários façam uma data no café ou façam apresentações entre iniciantes. "Ao reduzir a distância entre os relacionamentos desejados e os reais, eles começam a se sentir menos sozinhos", diz Wright.

Seja melhor na integração

Para novas contratações, o RH pode ajudar de várias maneiras, inclusive fazendo pares estratégicos. "Se você tem alguém entrando na organização", que pode estar no lado shyer, diz Sponenberg, "você pode ter certeza de que [eles] estão conectados aos outros imediatamente." Onde possível, recrutar funcionários mais gregários para ajudar a treinar os novos e mostre-lhes as cordas.

Para pessoas que participam de funções gerenciais, ou recém promovidas para elas, o RH também pode oferecer informações sobre os estratos sociais do local de trabalho e ajudar a gerenciar as expectativas. "Para combater a solidão, você precisa diminuir suas expectativas em relação aos tipos de relacionamento que pode ter nesse ambiente", explica Wright. "Então, se você é novo em um cargo de gerência, não espere ser íntimo de seus subordinados, e procure por satisfação social em outros lugares".

Use a tecnologia com sabedoria

Quer as telas estejam nas escrivaninhas ou nas mãos dos funcionários, elas podem ter um efeito negativo sobre a sociabilidade, mantendo as pessoas isoladas, mesmo que estejam no escritório. Por exemplo, “mesmo em seu trajeto, as pessoas têm seus fones de ouvido – e o mesmo acontece no local de trabalho”, explica Gruttadaro, evitando que ocorra o bate-papo de desenvolvimento de camaradagem.

Pessoas trazendo seus laptops para as reuniões é outra questão, aponta Dan Schawbel, diretor de pesquisa da Future Workplace e autor de Back to Human . "As pessoas reclamam de reuniões porque ninguém está prestando atenção", diz ele. “Você está olhando para baixo, não para cima.” Não apenas é impossível realizar multitarefas no meio da reunião, mas também tenta diminuir a probabilidade de contribuir e interagir de maneira geral.

Schwabel recomenda que as empresas criem uma cultura ponderada em torno da tecnologia, destacando quando é útil e quando não é. Se isso for reforçado – o chefe entrando em uma reunião apenas com um bloco de anotações e lápis, ou fazendo questão de colocar o telefone no happy hour do consultório – isso é ainda melhor.

Reconsiderar o layout do espaço de trabalho

Paradoxalmente, quanto mais aberta a planta, mais o layout do escritório pode inibir a interação. “Visualmente, ele pode trazer mais luz para o espaço em particular”, diz Sponenberg, mas, por outro lado, “você não pode se concentrar se estiver sentado a meio metro de alguém que está ao telefone”. O efeito da falta de espaço pessoal é que as pessoas tendem a usar fones de ouvido com cancelamento de ruídos, marcar conferências privadas ou cabines telefônicas, ou encontrar maneiras de isolar de maneira semelhante para obter um pouco de privacidade. “Com as paredes dos cubículos, você tem privacidade se estiver sentado, mas pode ficar de pé e conversar com alguém”, acrescenta ela.

Dê aos funcionários remotos muita oportunidade para o tempo de face

Um caso em que a tecnologia é mais uma solução do que um problema: videoconferência. Pode ser estranho, mas é melhor que telefonemas. “Se o teletrabalho é uma parte importante do seu negócio, ou se você é uma organização virtual, é preciso ser muito mais criativo para conectar pessoas socialmente”, diz Gruttadaro. Ser capaz de realmente ver um colega, seja um happy hour anual ou mensal ou uma reunião virtual, é útil.

"A tecnologia pode ser uma ferramenta para ajudar os funcionários remotos a se sentirem mais fisicamente presentes", diz Sponenberg. “Faça o que puder através do Skype e reuniões virtuais, onde você pode ver a linguagem corporal e expressões faciais. Então, traga-os periodicamente para que eles possam se ver face a face ”.

As empresas também devem facilitar reuniões entre funcionários remotos na mesma área ou fornecer recursos para que eles participem de grupos profissionais locais. "Você precisa se manter socialmente conectado com as pessoas em seu setor – e especialmente seus pares", diz Gruttadaro. “Quando você vê uma oportunidade de encontrar um café ou depois do trabalho, é importante aproveitar isso.”