Longevidade, a maior oportunidade de investimento de todos os tempos

O bilionário Jim Mellon aposta que uma “mania do mercado de ações” será desencadeada por tecnologias que fazem as pessoas viverem com mais de 100 anos.

Brian Bergstein Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 17 de maio de 2018

A Jim Mellon tornou-se um bilionário ao aproveitar uma ampla variedade de oportunidades, desde o alvorecer da privatização de negócios na Rússia até a mineração de urânio na África e o setor imobiliário na Alemanha. Mas tudo isso pode eventualmente parecer pequeno, diz ele, comparado ao dinheiro a ser obtido na próxima década a partir de biotecnologias que aumentarão a longevidade humana além dos 100 anos.

Foto cedida por Jim Mellon

O investidor britânico está tão entusiasmado com essas tecnologias que foi co-autor de um livro de 2017 sobre elas, Juvenescence: Investindo na Era da Longevidade , e lançou uma empresa, a Juvenescence Ltd., para capitalizá-las. "Juvenescence" é uma palavra real – é o estado de ser jovem. Mellon, que tem 61 anos, diz: "Eu espero que isso funcione comigo e também no meu portfólio".

A Juvenescence Ltd., que levantou US $ 62,5 milhões da Mellon e de alguns parceiros, investiu ou está perto de confirmar investimentos em nove empresas de biotecnologia. Ele não vai discutir a maioria deles. Mas um dos acordos foi uma participação de 11 por cento na Insilico Medicine , uma empresa que aplica técnicas de aprendizado de máquinas à descoberta de medicamentos. A Insilico Medicine e a empresa de Mellon também formaram uma joint venture chamada Juvenescence AI para investigar as propriedades terapêuticas de compostos específicos. Mellon está particularmente otimista de que esse empreendimento possa desenvolver um medicamento “senolítico” que ajuda o corpo a eliminar as células que pararam de se dividir e podem danificar outras células.

Então, na semana passada, Juvenescence Ltd. investiu US $ 3 milhões na LyGenesis, uma empresa com uma nova abordagem para tratar doenças do fígado. Em vez de fazer as pessoas esperarem por transplantes de fígado que muitas vezes não acontecem a tempo, os cientistas da LyGenesis esperam injetar células do fígado nos gânglios linfáticos dos pacientes e cultivar o fígado em miniatura.

Mellon tem muita concorrência quando se trata de desencadear avanços fundamentais na longevidade humana. A Calico Labs, do Alphabet, tem pelo menos US $ 1,5 bilhão reservada para isso. E ele reconhece que esta tem sido a busca mais escorregadia da história humana. “Tem havido muitas pessoas nos últimos 20, 30, 40, 50, 500 anos que alegaram ter o elixir da juventude e da vida eterna, mas tudo isso era BS”, diz ele.

Desta vez, é real, diz ele, baseado em suas extensas conversas com cientistas por seus livros e seus investimentos. Ele faz parte do conselho de administração do Buck Institute for Research on Aging em Novato, Califórnia. Ele também diz que doou dinheiro para apoiar um proeminente teste clínico de metformina , um remédio contra diabetes que parece ajudar as pessoas a viver mais. A metformina é barata, com cerca de 60 anos, e pouco dinheiro pode ser obtido, mesmo se o teste for bem sucedido, diz Mellon. Mas ele acha que pode preparar o terreno para outras descobertas, provando que “os compostos podem e vão trabalhar para prolongar a vida humana”.

Falei com Mellon por telefone enquanto ele viajava pela Europa esta semana. Esta entrevista foi editada para duração e clareza.

Texto original em inglês.