Maior Vigilância Cibernética: Prevenindo uma segunda primavera árabe?

Nour Attalla Segue 12 de jul · 5 min ler Os líderes do Golfo procurarão evitar cenas como as da primavera árabe de 2011 em suas ruas (fonte: Foreign Policy).

Os Emirados Árabes Unidos (EAU) começaram a implementar um dos sistemas de vigilância de alta tecnologia mais futuristas do mundo. Alega-se que o novo sistema é capaz de rastrear todo mundo no país ao redor do relógio, monitorando suas interações de mídia social e rastreando seus sinais de telefone celular.

Isso levanta questões sobre por que os EAU criariam um sistema de vigilância tão intricado e intrusivo na vida privada dos cidadãos.

Para responder a essa pergunta, temos que voltar oito anos para onde esse curso começou. Em dezembro de 2010, os protestos antigovernamentais na Tunísia aumentaram rapidamente, levando à derrubada da longa ditadura governante do país, liderada por Zinedine Ben Ali. As mídias sociais, como o Facebook e o Twitter, permitiram que a agitação política da Tunísia se espalhasse rapidamente pelo mundo árabe, pois as demandas do povo tunisiano ressoaram com as populações de muitos outros países árabes que foram atormentados por políticas e socioeconômicos semelhantes. problemas. Também desempenhou um papel fundamental ao possibilitar a divulgação de informações e a organização de protestos em massa em tão pouco tempo. Essa série de levantes, apelidada de "Primavera Árabe", abalou o mundo árabe com protestos que se tornaram violentos em toda a região. Múltiplas ditaduras de longa data foram derrubadas e irromperam guerras civis na Líbia, no Iêmen e na Síria.

A maioria dos países do Golfo, e os Emirados Árabes Unidos em particular, não sofreram muito com as revoltas da primavera árabe, já que seu sucesso econômico e estabilidade política associada os protegeram do descontentamento popular que gerou protestos em massa em outros lugares. Ainda assim, a aparente facilidade com a qual décadas de velhos regimes no Oriente Médio foram derrubados em questão de semanas, com terríveis consequências para os líderes depostos, deve ter causado algumas noites sem dormir nas residências reais dos Emirados.

Essas preocupações foram aprofundadas quando fortes reduções nos preços do petróleo revelaram a vulnerabilidade do sucesso das economias do Golfo, devido à sua alta dependência dos rendimentos do petróleo. Seus líderes temiam que a desaceleração do crescimento econômico pudesse deixar os Estados do Golfo vulneráveis a descontentamento popular a longo prazo em relação a outros países árabes, dos quais foram protegidos durante a primavera árabe, oito anos atrás, devido ao seu sucesso econômico.

Claramente, há muitos motivos para os Emirados Árabes Unidos estabelecerem um extenso sistema de vigilância cibernética. Durante a primavera árabe, os protestos nos Emirados Árabes Unidos foram limitados a uma carta de protesto enviada ao governo por proeminentes intelectuais, dos quais cinco foram presos, o que acabou com qualquer oposição ativa no país. Agora, os Emirados Árabes Unidos estão aumentando sua vigilância na esperança de não serem pegos de olhos cegos em um futuro levante de estilo de primavera árabe, detectando oposição em um estágio inicial e eliminando-a antes que a oposição possa se organizar em uma escala maior. Der Spiegel cunhou a estratégia dos EAU de "contra-revolução preventiva".

Como mencionado anteriormente, a vigilância cibernética abrangente é uma parte fundamental dos esforços dos EAU para detectar e silenciar efetivamente a oposição ao regime. O surgimento da Internet no século 21 inicialmente teve como efeito que tornou mais fácil para os cidadãos responsabilizar os governos não-democráticos por seu mau comportamento, como foi demonstrado durante a primavera árabe. Mas essa maior liberdade não durou muito, como os Emirados Árabes Unidos e outras ditaduras perceberam e agora estão aproveitando o potencial da Internet para fins de vigilância. Isso transformou o que originalmente era uma plataforma de auto-expressão em uma nova maneira de monitorar seu pessoal e controlar suas ações.

Então, quais são as implicações deste aumento do nível de vigilância para a defesa das liberdades civis e dos valores democráticos nos EAU?

Embora se possa falar de "democracia" quando se fala dos Emirados Árabes Unidos, como está classificado nos 20 países mais baixos do Índice de Democracia de 2018 (de 167), é óbvio que o aumento da vigilância cibernética ainda é prejudicial às liberdades civis da população dos Emirados. Como foi explicado, os EAU não têm uma grande oposição organizada ao governo. Consequentemente, não enfrenta nenhum perigo imediato da oposição de pequena escala que existe. Ao construir uma rede de vigilância cibernética que permite espionagem em larga escala da sociedade, o governo dos Emirados está derrubando as normas democráticas. O aumento das capacidades do governo para monitorar seus cidadãos e interferir em suas vidas permite reprimir ainda mais a oposição, bem como infringir as liberdades civis e a privacidade de sua população.

No entanto, a história mostrou que mesmo os regimes autoritários com os sistemas de vigilância mais elaborados, como a Alemanha Oriental, não tinham uma resposta de longo prazo às demandas de democratização do povo. A pesquisa também mostrou que, embora a mídia social tenha possibilitado a disseminação efetiva de idéias dissidentes e a organização de protestos em massa durante a primavera árabe, ela na verdade não mudou as razões subjacentes do descontentamento com um regime. Isso significa que não importa quão bem as dissidências sejam oprimidas a curto prazo, quando os problemas sociais subjacentes não são abordados, isso pode não ser suficiente para manter o regime em face das demandas em grande escala por mudanças.

Portanto, seria equivocado, na melhor das hipóteses, esperar que o aumento da vigilância cibernética seja a maneira mais eficaz de evitar uma segunda primavera árabe, pois só aumenta a opressão das pessoas sem realmente abordar nenhuma das questões sociais subjacentes mais profundas.

Talvez a estratégia dos EAU para combater a dissidência possa ser contraproducente a longo prazo, pois pode aumentar o descontentamento com um grupo maior de pessoas cujas liberdades civis estão sendo violadas. No cenário de que um dia a economia pare de mostrar o crescimento que está passando, isso pode desencadear instabilidade em larga escala no país, devido a todas as tensões subjacentes serem expressas de uma só vez pela população.

Só há muito que podemos especular sobre o futuro, e só o tempo dirá se a vigilância cibernética é realmente uma arma poderosa o suficiente para sustentar um regime autoritário quando ativamente combatida por seu povo. Se não, o governo dos Emirados poderá um dia acabar sofrendo o mesmo destino que os governantes do Egito, Tunísia e Líbia se a sua economia desacelerar.

Texto original em inglês.