Mateusz Klich: do não jogável ao indispensável

Jamie Kemp Blocked Unblock Seguir Seguindo 7 de janeiro via Getty Images

Foi este mês do ano passado, quando o Leeds United concordou em emprestar Mateusz Klich para o FC Utrecht, da Eredivisie. Com apenas 131 minutos de campeonato de futebol em seu currículo, a aparente falta de preferência de Thomas Christiansen pelo Pólo deixou o clube uma pequena outra opção. O forte início de temporada de Leeds se transformou em uma temporada de inverno – uma que logo seria vista por Christiansen -, enquanto a decisão de deixar Klich parecia ser pouco mais que um meio de evitar o assunto até o verão, com questões mais urgentes. Fora da vista e fora da mente; parecia provável que ele não voltasse a jogar no Leeds.

Um ano depois desse acordo de empréstimo, o assunto de Mateusz Klich não poderia ser falado em termos mais contrastantes. Com mais de metade da campanha do Campeonato, Klich jogou mais minutos do que qualquer outro jogador de campo em Leeds (2184) e é um dos três únicos jogadores que disputaram os 26 jogos, ao lado de Kalvin Phillips e Ezgjan Alioski. Então, como nós chegamos aqui?

Bielsa seria modesto demais para creditar seu próprio papel no renascimento de Klich, mas ele certamente foi responsável em sua trajetória. Dos muitos pequenos sucessos que impulsionaram a soma total das fortunas de Leeds, a sensação de Bielsa sobre como os jogadores existentes poderiam estar melhor colocados para extrair seus atributos tem sido notável. Uma corrida pelo habitual XI do Leeds fornece vários exemplos: Kalvin Phillips, que foi superado apenas por Roofe (11) e Lasogga (10) no campeonato em 2017-18, foi revertido para um dos pilares defensivos do time, enquanto Kemar Roofe – frequentemente transportada entre posições largas e a posição número 10 – recebeu a clareza do papel número nove do primeiro fim de semana. Até a saída de Samu Sáiz, Pablo Hernández vinha mostrando a melhor forma de seu tempo no clube, do lado direito do meio-campo; uma posição que ele não tinha jogado regularmente desde a metade de sua carreira.

Nunca saberemos as razões exatas de porque Mateusz Klich foi excluído da equipe em 2017–18, embora a retrospectiva agora forneça pelo menos uma curiosidade. Quando perguntado sobre a posição de Klich na equipe em vários pontos da temporada passada, Thomas Christiansen se referiu a ele como “meio-campista defensivo”; o tipo de que ele já tinha várias opções em seu preferido 4-2–3–1. Com o benefício de 26 aparições para Leeds desde então, é uma avaliação com a qual a maioria dos espectadores acharia difícil concordar.

Em vez do meio-campo defensivo que nos disseram para talvez esperar, a segunda temporada de Klich em Leeds nos mostrou algo muito diferente. Ao longo dos primeiros 26 jogos da campanha, o internacional polaco posicionou-se como um dos médios-centrais mais produtivos da liga, num sentido ofensivo; marcando cinco gols e ajudando mais seis, todos de jogo aberto. Entre os jogadores com mais de 1.000 minutos no Campeonato nesta temporada, o Klich está entre os 25 melhores jogadores para as contribuições de objetivos de jogo aberto por 90. Embora como podemos ver no gráfico acima, ele também combina essa produtividade de ataque com a maior parte do total toca em sua própria metade (38%); destacando-o como o mais ativo do grupo em termos de jogo caixa-a-caixa.

Como Klich mesmo diz, seu papel sob Marcelo Bielsa poderia ser descrito simplesmente como "não parado". É claro que há muitos jogadores que poderiam preencher o papel se essa fosse toda a verdade, mas poucos que poderiam combiná-lo com o nível de compostura e qualidade de posse que Klich mostrou. Bielsa pode ter fornecido a estrutura para maximizar os talentos da pessoa de 28 anos, mas há apenas uma pessoa responsável por tomar as decisões certas e combiná-las com a precisão necessária em campo.

Jogando como um dos dois meio-campistas centrais mais ofensivos do Leeds – geralmente junto com Hernández, que ocupa o 10º lugar – Klich passa grande parte do tempo na frente, buscando espaço para receber passes que fazem a equipe avançar em campo. O risco que Bielsa tantas vezes menciona é resumido nesta fase particular de jogo, dado que Leeds são suscetíveis a contra-ataques se perderem a posse com tantos jogadores à frente da bola. Mas quando executado corretamente – como tem sido o caso na maioria das vezes – esta é uma das razões pelas quais os brancos foram capazes de garantir território mantendo a oposição no pé, mais preocupados com os jogadores ocupando espaço antes da bola e incapazes de avançar coletivamente até o campo com qualquer substância real (Leeds lidera a liga em percentagem de posse e menos tiros enfrentados).

Este grau de intenção ofensiva de Klich tem sido um tema chave sob o comando de Bielsa, e que é aparente desde o primeiro gol da temporada em agosto. Neste exemplo abaixo, Klich procura continuamente posicionar-se como uma opção de recebimento depois de jogar amplamente para Douglas; primeiro ameaçando a sobreposição, depois mostrando para o dobradinha com Sáiz, antes de finalmente apertar entre o zagueiro eo zagueiro para conseguir um contra um com Jack Butland. Em geral, esses tipos de movimentos dos meio-campistas centrais são raros no Campeonato – mas eles contariam pouco sem a qualidade que Klich mostrou quando o Leeds conseguiu fazer valer sua superioridade.

Entrar atrás do meio-campo do adversário não é tão fácil quanto simplesmente ultrapassá-los – requer inteligência para manobrar dentro e fora desses espaços nos momentos certos, antes de fazer um movimento definitivo. Observe o exemplo abaixo contra Reading, onde Klich cai perto de Forshaw como uma tentativa de passar, meramente com o objetivo de capturar a atenção de Leandro Bacuna (# 7). Enquanto Forshaw se prepara para jogar em grande, a volta de Klich para o espaço por trás da linha de meio campo de Reading deixa Bacuna atrás do jogo e o lateral Chris Gunter é pego entre dois jogadores. A combinação e cruzamento subsequentes é simplesmente um exemplo da habilidade técnica com a qual Bielsa pôde contar dentro de seu grande esquema.

O papel de Klich é frequentemente influenciado pela organização da oposição, que determina o quanto ele está envolvido na construção da equipe e na construção geral do jogo em áreas mais profundas. Sua busca constante por espaço não significa apenas espaço alto no campo – ele também escolhe seus momentos para sair da pressão e afetar o jogo com a posse de bola e passando longe do gol. O meio-campista esteve envolvido em 73 sequências de jogo que terminaram em tacadas, tendo começado na metade do próprio time; mais do que qualquer jogador no Campeonato nesta temporada.

É no fato de que o internacional polonês está confortável em fazer as duas coisas – avançando a partida desde o fundo e juntando-se aos ataques nos momentos decisivos – que faz dele um jogador a ser cuidadosamente considerado pelos gerentes adversários.

Um dos debates de longa duração em torno da temporada de Leeds tem sido como a equipe lidaria com a perda de Kalvin Phillips – o melhor meio-campista defensivo da equipe – por qualquer período de tempo. O próprio Bielsa admitiu que Phillips seria uma ausência significativa, dados os atributos das substituições disponíveis, mas as performances de Klich em 2018-19 representam com certeza uma questão semelhante sobre o que seria perdido em sua ausência. A combinação de suas contribuições de gol e influência geral sobre a posse de Leeds é uma que não pode ser tomada como garantida, e poucos meio-campistas centrais da liga têm sido capazes de igualar sua produtividade até agora.

Desta vez no ano passado, Mateusz Klich foi considerado um jogador que pouco poderia fazer para afetar a sorte do Leeds United em campo. Sob Marcelo Bielsa, seus objetivos podem não ser possíveis sem ele.

(Estatísticas via Opta)