Meu novo respeito para os funcionários de varejo e uma mensagem serendipita de um artista

On Aging Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 13 de janeiro

Eu sempre gostava de passear de material de escritório e lojas de produtos eletrônicos. Então, quando fui repentinamente forçada a descobrir como suplementar rapidamente minha renda de seguridade social depois que minha relação âncora-cliente de trabalho autônomo terminou inesperadamente devido a razões econômicas, eu fiquei surpreso e agradecido por ser contratado como impressa em tempo parcial / marketing associado ao atendimento ao cliente de uma conhecida loja nacional de material de escritório localizada a 5 minutos de onde eu moro.

Achei que poderia lidar com cerca de 15 a 20 horas por semana atendendo clientes com suas necessidades de cópia e impressão, especialmente porque tenho uma sólida experiência em design e produção de publicações, embora o trabalho pagasse apenas US $ 10,30 por hora. Eu também senti no fundo da minha mente que isso poderia não dar certo, principalmente porque me tiraria do trabalho que eu realmente gosto de fazer, que é um trabalho freelance de não-ficção, construindo meu novo site, “Old Anima: Recursos exclusivos para adultos mais velhos ”(https://www.oldanima.com), e trabalhando em uma variedade de ficção criativa / artística que eu também gosto de escrever.

Nova experiência, nova realização
Entrei no meu primeiro dia sentindo-me otimista com um pouco de apreensão. Foi tudo muito novo para mim. Eu nunca trabalhei em um ambiente de varejo. O primeiro dia correu bem porque foi fácil. Tudo o que eu tinha de fazer era entrar na Internet e começar a fazer o seu extenso programa de treinamento de funcionários baseado na Web, a partir de uma estação de trabalho de computador na sala dos fundos da loja.

Meu novo chefe foi muito legal. Ela me instruiu a fazer o treinamento on-line por cerca de duas horas e retornar no dia seguinte para um turno de seis horas, começando com mais duas horas no treinamento (parecia um programa abrangente de 8 horas ou mais) e depois quatro horas de sombra de um funcionário experiente no departamento de impressão / marketing.

O treinamento on-line foi um ótimo exemplo de sobrecarga de informações. Abrangeu tudo, desde sistemas de pagamento com cartão de crédito e débito até assédio, questões de segurança, diversidade, vários relatórios arquivados, cashiering, como lidar com clientes irados, incidentes de roubo e muito mais. Fiquei um pouco surpreso com o número de coisas que é preciso entender para ser um funcionário de escritório de varejo. Isso me deu um novo respeito pelas pessoas que trabalham nesses empregos. É incrível o que você precisa saber para ganhar meros US $ 10 por hora. Por exemplo, “tocar” (cashiering), como dizem, é um trabalho muito mais difícil do que os não-cantores podem imaginar.

Além disso, todos os funcionários que conheci se mostraram extremamente simpáticos, amigáveis e inteligentes. Todos demonstraram uma camaradagem agradável, como se todos estivessem de costas. Essa grande camaradagem é gerada, em parte, pelo fato de todos estarem lidando com as mesmas lutas difíceis, injustamente salariais e de baixo salário, com as quais muitos americanos devem lidar diariamente?

Quando as coisas se tornaram prejudicadas
Infelizmente, uma vez que cheguei à experiência do sombreamento, todo o inferno começou. É aí que meu respeito pelos funcionários do varejo cresceu ainda mais. Em cerca de 50 minutos, eu testemunhei a mulher que eu estava sombreando multi-tarefa a um ritmo inacreditável. Ela essencialmente ajudou vários clientes com serviços de cópia automática; impresso e aparado um conjunto de cartões de visita; mostrou a uma mulher como enviar uma imagem para uma conta do Google Drive em seu smartphone e usar uma máquina de autocópia para imprimi-la; embalou uma grande encomenda de 800 panfletos de dupla face; laminado e aparado um cartaz; descontou várias pessoas; e foi até a principal estação de caixa da loja para ajudar rapidamente com uma sobrecarga de clientes esperando para serem sacados. Entre tudo isso, enquanto eu a seguia, ela me mostrou todas as máquinas do departamento de impressão, que incluíam uma impressora a laser colorida e uma em preto e branco; uma impressora de grande formato que também imprimiu blueprints; uma máquina de fazer carimbos; uma máquina laminada; um aparador de papel e cartão; prateleiras estocadas com resmas de vários estoques de papel; uma estação de trabalho principal e complexa para imprimir e gerenciar pedidos; uma estação de caixa com caixa de dinheiro; e várias outras coisas que não lembro. Tudo isso foi embalado em um espaço relativamente pequeno.

Eu vi um cliente em potencial que estava esperando pacientemente pelo serviço sair da loja. Outro cliente estava obviamente irritado enquanto esperava que seu pedido fosse empacotado e retirado. Havia mais alguns clientes que entravam e saíam, esperando para serem servidos. Tudo isso aconteceu em menos de 50 minutos e parecia menos de 5 minutos.

Quando um dos clientes em espera começou a olhar para mim com um desejo óbvio de ser atendido, decidi naquele momento que o emprego não era para mim – que eu não conseguia lidar com esse tipo de estresse. Então, eu pedi desculpas ao meu chefe dizendo que eu simplesmente não era capaz de realizar tarefas de alta demanda e parti. Eu fiz isso, independentemente do fato de que eu certamente poderia usar algum do dinheiro ganho ao fazer este trabalho. No geral, me senti um idiota.

Salvo por um Artista Companheiro
Quando cheguei em casa, sentindo-me exausto com toda a experiência, fiz o que costumo fazer para me acalmar e afastar a mente de pensamentos perturbados – leia algo esclarecedor. Nesse caso, peguei meu Kindle no próximo capítulo que estava no novo livro de Kent Nerburn, “Dançando com os Deuses: reflexões sobre a vida e a arte”, intitulado “The Dark Companion: O custo do dinheiro com o espírito criativo”. É estranho o quão apropriado e acertado foi o resultado.

“O dinheiro é um fardo especialmente oneroso para o artista, porque o que está no centro de nossa vida [ganhando a vida] controla nossa consciência e, para um artista, nossa consciência e nossa capacidade de dirigi-lo é a fonte de nosso poder criativo. ”, Escreve Nerburn. “Não entramos nas artes porque queremos ganhar dinheiro. Nós entramos nas artes porque queremos criar. ”

Nerburn acrescenta que poucos artistas ganham dinheiro suficiente para se sustentar. Consequentemente, os artistas tipicamente são forçados a aceitar empregos indiretamente relacionados à sua arte – como um escritor de ficção criativa fazendo um trabalho de imprensa corporativa, ou um pintor ou escultor fazendo imagens repetitivas, fáceis de criar e orientadas ao consumidor. estátuas (ou um escritor freelance e pessoa de produção de publicação que toma um trabalho de loja de material de escritório). Ao fazer isso, no entanto, “eles correm o risco de dissipar sua energia criativa na criação de obras de inconseqüência”. Outros artistas podem encontrar um emprego em algo completamente diferente de sua arte, semelhante a quando Nerburn se tornou taxista, “mas arriscam perder a conexão com o arte em seu coração ”, explica ele.

Finalmente, Nerburn conclui seu capítulo sobre o Companheiro das Trevas com o seguinte: “O que você deve ter em mente é que o dinheiro não pode fazer você feliz, mas a pobreza pode torná-lo infeliz. . . Você deve encontrar uma maneira de afastar a pobreza sem dar muito importância ao dinheiro. Sua riqueza está em seu talento, sua visão e seu sonho de criação artística. . . Encontre uma maneira de evitar que a pobreza e seus companheiros negros minhem seu espírito, e você descobrirá que o presente que recebeu – o presente da imaginação criativa – dá à sua vida uma riqueza e um significado que nenhuma quantia de dinheiro pode comprar ”.

Talvez seja desnecessário dizer que, depois de ler isso, continuei meu trabalho criativo com mais vigor. Agora, como sempre, mas talvez com mais consternação, é uma questão de manter esse vigor mais consistentemente por longos períodos de tempo para que eu possa evitar a possibilidade de ter que aceitar um trabalho que eu não estou nem um pouco qualificado para ou capaz de fazer.