Meu único cliente ligou e me disse que 44% do meu produto morreu

Scott Hoover Blocked Unblock Seguir Seguindo 3 de janeiro

Em 2015, nosso filho mais velho precisava de tarefas. Como vivemos no coração do país agrícola de Wisconsin, decidimos iniciar uma pequena fazenda de bezerros. Comprávamos bezerros holandeses recém-nascidos de um laticínio próximo, criamos 8 ou 9 semanas e os vendíamos para agricultores que procuravam bezerros iniciados.

Bezerros fofos, tempo de pai e filho de qualidade e o potencial de renda secundária. O que poderia dar errado?

Nós construímos uma pequena casa de mistura de leite aquecida e colocamos um coxim de 60×60 e 8 coelheiras.

Casa de leite pequena, com gaiolas de bezerro ao fundo

Em pouco tempo, os primeiros 8 bezerros chegaram, e nós estávamos no negócio.

Meus dois filhos mais jovens olhando para uma de nossas primeiras chegadas

Em dois meses, expandimos para 16 bezerros. No verão seguinte, adicionamos um abrigo de grupo para mais 10 pessoas.

No verão seguinte, fomos all-in e construímos um celeiro completo com laterais de parede de cortina. Isso coloca nossa operação sob o telhado, mantendo a ventilação ao ar livre.

O novo celeiro em fase de conclusão

O investimento total no projeto foi agora em seis números. As coisas precisavam ir muito bem se esperávamos obter um retorno.

Um grupo de bezerros explorando o novo celeiro

Na primavera de 2018, encontramos um novo comprador entusiasmado. Ele pegou 18 bezerros em maio, depois um grupo completo de 30 em agosto.

Não era um esquema de enriquecimento rápido, mas as coisas estavam começando a fluir. Em setembro, enchemos nosso celeiro novamente com um terceiro grupo para o novo comprador.

Desastre

O acidente de trem começou em outubro.

Eu estava sentado no meu escritório quando o comprador ligou. Os bezerros que ele pegara em maio e agosto estavam ficando doentes. Três haviam morrido. Ele estava chateado e não tinha certeza se queria o próximo grupo.

Foi um golpe, mas, ei, toda operação tem contratempos. Eu fiz uma extensa pesquisa e ajustei o protocolo no grupo que estava criando. Eu não tinha certeza se ainda tinha meu cliente ou não.

Algumas semanas depois, eu o chamei nervosamente. "Como estão os bezerros?" Eu perguntei, tentando parecer calma.

"Você não quer saber."

"Eu acho que eu faço. Conte-me."

“Eles estão morrendo como loucos. Eu perdi tantos, eu finalmente parei de contar.

"Realmente." Eu disse, quase em choque.

"Sim, eu diria que pelo menos 20 se foram."

Eu poderia ter deixado cair o telefone. Eu disse a ele para me enviar uma contagem exata. Foi 21 de 48 bezerros. 44% do meu produto entregue morreu . Nosso lado comercial havia atingido o ponto mais desalentador de sua existência.

Eu sou um contador de dia. Os problemas de contabilidade são preto e branco. Os bezerros também são pretos e brancos, mas não da mesma maneira. Os problemas dos organismos vivos são frustrantemente difíceis de entender, muito menos de consertar.

Nós nos conhecemos em sua fazenda. Era difícil saber com certeza quem era a culpa. Eu dolorosamente concordei em dar-lhe crédito pelos animais que ele perdeu, e ele concordou em comprar o meu próximo grupo.

Com os ajustes que fizemos, estou ligeiramente esperançoso de que o grupo que ele acabou de comprar seja melhor, e poderemos seguir em frente.

As lições

Esse pesadelo empresarial me ajudou a aprender (ou reaprender) várias lições valiosas:

1. Relacionamentos valem mais que dinheiro .

O que você diz para um cliente chateado? Acho que você diz o que gostaria de ouvir se fosse o cliente. Eu disse ao meu comprador que eu não sacrificaria nosso relacionamento por dinheiro. Isso tirou a tensão do ar e tornou possível a discussão racional.

Meu cliente está tentando executar uma operação também. Eu não sou o único. Eu quero ser capaz de olhar todos nos olhos no final de cada acordo.

2. Os planos precisam ser muito mais flexíveis do que você pensa.

Nós nos preparamos extensivamente para a perda de mortes – em nossa fazenda . O que não estávamos preparados foi perder 44% do rebanho depois que ele foi enviado! Como você planeja isso?

Você não Em vez disso, acho que você vive em estado de prontidão e vontade de ajustar fundamentalmente o plano. Um empreendedor não pode operar como um cavalo com blinders correndo em direção a um objetivo fixo.

3. Faça limonada com limões, mas não plante mais limoeiros.

Quando o comprador foi buscar o terceiro grupo de bezerros, ficou impressionado e empolgado. Ele havia sido reembolsado pelos animais perdidos. O grupo atual parecia ótimo e fizemos alterações. Ele estava pronto para contratar outro grupo.

Foi tentador. Se eu me recusasse, ele poderia esquecer o nosso pequeno show e ir para outro lugar. Quando a oportunidade bate você responde, certo?

O problema é que não precisamos de mais limoeiros. Ainda estamos tentando pagar pelos limões que não pedimos. Se alguns meses se passarem, e o grupo que ele levou ainda estiver indo bem, consideraremos iniciar um novo lote.

Os naufrágios de trem são difíceis de prever. Mas se você está em um e sobrevive, você não tem que pular em um novo trem no dia seguinte e jogar a mesma coisa não vai acontecer novamente. Muitos empresários não sabem quando parar de cavar o buraco.

Um retorno diferente do investimento

A internet está cheia de histórias de empreendedores que transformam empreendimentos secundários em milhares e milhões de dólares. O nosso não é um desses. E francamente, penso que a fixação singular no retorno financeiro é lamentável.