Minha experiência de entrevista para o YCombinator W2019 e o que eu teria feito diferente

Jesse Harding Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de janeiro

Na semana passada, meu amigo Mike e eu tivemos a fantástica oportunidade de entrevistar no YCombinator para a aula de inverno de 2019. Alerta de Spoiler: Nós não fomos aceitos . No entanto, foi uma grande experiência e eu queria compartilhar como foi para nós e como poderíamos nos aproximar dela se pudéssemos rebobinar e fazer isso de novo.

Eu vou passar por todos os eventos que antecederam a entrevista com algum detalhe, mas se você quiser a versão TLDR, vá em frente e vá para a seção intitulada The Do-Over.

YCombinator é um acelerador de fundos de sementes baseado em Mountain View, CA, que é bem conhecido por seu histórico em financiamento e orientação de algumas das startups de maior sucesso no mundo.

A aplicação

Mike e eu estamos construindo um aplicativo móvel chamado IndigoMoney . É para pessoas que trabalham na economia gig e usa seus dados bancários para lançar luz sobre o quanto eles estão realmente fazendo de seus respectivos shows e ajuda-os a otimizar seus ganhos. Nosso produto ainda está em desenvolvimento e atualmente tem zero clientes, mas decidimos aplicar mesmo assim e ver o que aconteceu.

O aplicativo YC faz algumas perguntas padrão sobre o seu produto, o mercado, a concorrência, o tempo que você tem, como os fundadores se conhecem, etc. Ele também faz algumas perguntas divertidas, como:

  • O que você entende sobre o seu negócio que outras empresas não conseguem?
  • Por favor, diga-nos algo surpreendente ou divertido que um de vocês descobriu.
  • Quando você mais hackeou com sucesso um sistema não-computador a seu favor? (Um dos meus favoritos!)

A parte mais complicada / divertida do aplicativo é o vídeo de 1 minuto. As instruções são: “No vídeo, por favor, se apresentem, expliquem o que você está fazendo e por que, e nos diga qualquer coisa que você queira sobre os fundadores ou o projeto.” Isso é muito para cobrir em menos de 60 segundos! Eles também especificam que eles querem que você mantenha-os sem scripts. Babblers, você terá que realmente reinar!

Submetemos a nossa candidatura em outubro (com uma semana de atraso) e esperamos ouvir de volta no final desse mês ou em novembro (como o aplicativo sugeriu).

Os e-mails

Certa manhã, em meados de dezembro, fiquei surpreso ao ver dois e-mails do YCombinator na minha caixa de entrada. O primeiro foi me informar que havíamos chegado à etapa final do processo de inscrição, a entrevista em pessoa. O segundo foi um email confirmando nosso tempo de entrevista, a pouco mais de 3 semanas em 2 de janeiro. Esta é a parte em que você enlouquece! Minha esposa e eu conversamos com mais detalhes sobre o que isso realmente significava. Ele afundou agora mais do que antes porque entrar era uma possibilidade real.

Ser aceito para o YC significa mudar para a área da Baía por pelo menos 3 meses. Descobriríamos se seríamos aceitos no programa no dia da entrevista e o início do programa seria no dia seguinte. Esperaríamos então que nos mudássemos para lá o mais rápido possível. A YC oferece um investimento de US $ 150 mil para uma participação de 7% em sua empresa. Entrar é a coisa mais próxima de um foguete de partida que existe. Este é um evento de mudança de vida. É um sentimento incrível e assustador.

Ler esses e-mails me encheu de excitação e um toque de pavor. Eu tinha trabalhado em Indigo (e em alguns outros projetos pessoais ) em tempo integral nos últimos meses, mas não tendo retornado do YC, eu decidi pegar um emprego em tempo integral e empurrar o Indigo para as noites e fins de semana. Eu tinha literalmente aceitado uma oferta na semana antes de receber os e-mails do YC.

Uma das primeiras coisas que fiz foi falar com Johny, o vice-presidente de produtos da Weave, que me fez a oferta de trabalho para que ele soubesse a situação em que eu estava. Era um verdadeiro “quero ter meu bolo e comê-lo”. também "tipo de pedido. Eu disse que tinha tido essa oportunidade e seria louco não aceitar. No entanto, se não formos aceitos, eu ainda adoraria aceitar o trabalho. Eu esperava que ele rescindisse a oferta, mas o que ele fez me surpreendeu totalmente. Ele disse: “Vamos contratá-lo como consultor entre agora e sua entrevista. Se você entrar, é incrível! Se você não o fizer, adoraríamos que você trabalhasse para nós. ”Fiquei realmente impressionado com essa resposta. Diz muito sobre o tipo de empresa que a Weave é. BTW – Os fundadores da Weave são ex-alunos do YC Summer 2014.

A preparação

Mike e eu nos encontramos em uma loja de café / jogos de tabuleiro naquela semana e discutimos os próximos passos. Nós reservamos a nossa viagem (que é generosamente reembolsada por YC). Conversamos sobre a realidade de mudar para Mountain View e o que isso significaria para nossas famílias. Analisamos algumas estatísticas para ter uma ideia da probabilidade de entrar. A YC não divulga números de aplicativos, mas, de algumas fontes, parecia que de 3.000 a 5.000 empresas se inscrevem para cada turma. 500 conseguem entrevistar pessoalmente e, desses, 150 vão para a aula. Esses números são macios e o objetivo da YC é aceitar mais e mais empresas a cada ano. Uma coisa estava clara; ao chegarmos à entrevista, já havíamos ultrapassado o maior obstáculo. Isso foi bom.

Nas três semanas seguintes, devoramos todas as informações que pudemos sobre o processo de entrevista. Ficamos ainda mais familiarizados com o nosso mercado do que já éramos. Também trabalhamos em uma versão atualizada de nossa demonstração. Usamos uma ferramenta divertida chamada iPG (nome de Paul Graham, o fundador do YCombinator) que dispara perguntas em você e lhe dá 15 segundos para respondê-las antes de mostrar a você um triste rosto de Paul Graham e dizer que você falhou.

Não faça Paul Graham triste!

Nós voamos para a SFO na noite anterior e ficamos acordados até tarde praticando as perguntas e passando pela demo.

A entrevista

Nós acordamos a manhã que vem e caminhamos ao CVS perto para pegar algum café da manhã (aveia de microonda – gostoso!). Depois de comer, fizemos mais uma corrida pela ferramenta iPG e depois fomos para o escritório do YC. Era aproximadamente 20 minutos andando distância do apartamento que nós tínhamos alugado em AirBnB (classe de YC de Inverno 2009 a propósito). Chegamos a percorrer os belos bairros de Mountain View e nos tornamos poéticos sobre o que estávamos prestes a fazer. O tempo estava perfeito. Nós nos sentimos bem.

Chegamos ao escritório da YC 90 minutos mais cedo. O escritório, tanto do lado de fora quanto de dentro, é despretensioso, especialmente em comparação com os elegantes escritórios do Vale do Silício das empresas que se formaram no programa. O espaço do escritório é composto principalmente de numerosas pequenas salas de entrevistas e do grande salão onde acontecem os famosos jantares, as principais notas e o Demo Day. Estou envergonhada por não ter pensado em tirar uma foto do salão, mas tive a entrevista em minha mente.

Nós nos registramos e descobrimos em que sala estaríamos e com quem estaríamos entrevistando. Ficamos animados em saber que estaríamos conversando com Kevin Hale, fundador do WuFoo e criador do meu vídeo favorito sobre como fazer ótimos produtos . Também estaríamos com Steph Simon, um funcionário da YC com formação em engenharia que fundou pelo menos uma empresa, e Gustaf Alstromer que liderou o produto da equipe de crescimento da AirBnb. Nós fomos bombeados para encontrar Kevin e discutir o que sabíamos sobre o nosso cliente. Nós também sentimos que o background de Gustav na AirBnb seria perfeito para a nossa ferramenta de economia gig.

Há sofás na área de espera e muitos fundadores praticando seus arremessos, andando de um lado para outro e tentando manter a mente afastada do fato de que uma entrevista de 10 minutos está entre eles e fazendo parte do mais prestigioso clube de startups existente. Ah sim, eu mencionei isso? A entrevista do YC tem apenas 10 minutos de duração! Fundadores de pelo menos 500 empresas voam para Mountain View de todo o mundo para ter a chance de serem grelhados por apenas 10 minutos. Este não é o seu passo de inicialização padrão. Você conhece a parte divertida em que você pode exibir um belo deck de slides com gráficos informativos, capturas de tela do seu produto e depoimentos de clientes. Não. No YC, você pula todo aquele pêlo e pula direto para a parte em que os VCs te ensinam o porquê eles acham que a sua ideia não funciona e vê como você aguenta a pressão. Escusado será dizer que há muita energia nervosa naquela sala!

Nosso horário de entrevista era às 11:45 da manhã e então às 11:47 eu andei até o cavalheiro executando o cronograma para ter certeza de que não tínhamos perdido nosso nome sendo chamado. Ele explicou que eles estavam correndo alguns minutos atrás e me avisaram que estávamos no próximo quarto 2. Espere … quarto 2? Quando chegamos ele tinha nos dito quarto 3. À direita sobre esse tempo a porta se abriu e nós estávamos para cima. Não tínhamos ideia com quem estávamos entrevistando. Entramos com grandes sorrisos em nossos rostos e começamos!

Estávamos prontos para a primeira pergunta, que é bastante consistente, não importa quem esteja entrevistando você: "Conte-nos no que você está trabalhando". Tínhamos praticado a resposta várias vezes para que fôssemos concisos e precisos. "Estamos construindo um aplicativo que usa dados para ajudar os trabalhadores da economia gig a ganhar mais dinheiro".

Depois do que pareceu 2 ou 3 minutos de perguntas intensas, houve uma batida na porta. "Ok – bem obrigado por ter vindo!" Foram os 10 minutos mais rápidos que eu já experimentei. Agradecemos pelo tempo e saímos da sala um pouco confusos. "Isso foi rápido." Eu disse. "Como você acha que foi?" Mike perguntou. "Eu não tenho idéia." Eu respondi. Tendo lido uma tonelada de outros relatos de entrevistados bem-sucedidos e não, sabíamos que era muito comum deixar a entrevista sem saber se ela estava indo bem.

Nós nos sentamos por um segundo e eu joguei a entrevista de volta na minha cabeça. Eles nos impulsionaram muito no conceito, nas especificidades de como aumentar a receita de nossos usuários e se as pessoas pagariam pelo nosso produto. Nós conhecíamos nossos números e nossa audiência e sentimos que respondíamos bem a muitas das perguntas. Nós permanecemos otimistas e não deixamos a pressão nos empurrar para uma posição defensiva. Houve uma pergunta que continuou repetindo na minha cabeça. "Então, quanto mais dinheiro seus clientes ganham em média durante o teste gratuito de 30 dias?". Nós já dissemos a eles que não tínhamos clientes. Nós fomos pré-lançamento. Havia apenas uma maneira de responder honestamente a essa pergunta, e eles sabiam disso. Nós simplesmente dissemos: "Isso é algo que teremos que aprender." Enquanto eu tentava me manter otimista, essa questão continuaria a me assombrar ao longo do dia.

Nós caminhamos para um restaurante de sushi no caminho de volta para o apartamento e afogamos nossa dúvida em peixe cru e caixas de bento.

Nós voltamos para o apartamento e olhamos para quem nós tínhamos entrevistado. Foi uma equipe influente:

  • Paul Buchheit, o criador do Gmail
  • Geoff Ralston, o criador do RocketMail, que se tornou o Yahoo! Enviar
  • Dalton Caldwell, cofundador do imeem que foi adquirido pelo MySpace

Apesar dos currículos impressionantes, não pude deixar de sentir que a conversa poderia ter sido diferente se tivéssemos realmente entrevistado Kevin, Steph e Gustaf. Tentei não deixar que cenários “e se” corressem soltos na minha cabeça.

A resposta

Depois de entrevistar, você ouvirá de volta do YC naquela noite de duas maneiras:

  • um telefonema: parabenizando você por ter sido aceito no programa
  • um e-mail: com uma breve descrição do motivo pelo qual você não foi aceito

Descansamos um pouco no apartamento e pegamos o Caltrain para São Francisco. Nós nos encontramos com vários outros fundadores que vimos no YC e nos solidarizamos um pouco sobre o processo de entrevista.

Enquanto subíamos o Embarcadero, senti meu celular vibrar. Puxei o telefone do bolso e vi um número que não reconheci. Nós paramos mortos em nossas trilhas. Eu respondi: "Olá?" "Olá, é este Jesse Harding?" Eu engoli … "Sim, é." Houve uma pausa. E então um vendedor de telefone entrou em campo. Depois que percebi o que estava acontecendo, eu lhe disse educadamente que não estava interessada e encerrei a ligação. Mike e eu exalamos e depois rimos.

Caminhamos até o píer 39, vimos os leões-marinhos e nos dirigimos para o arrepiante e imperdível Musée Mécanique . Paramos no Frankie's para beignets no caminho. Enquanto esperávamos pela nossa comida, peguei meu telefone e vi um e-mail de Geoff. Meu coração afundou. Email = Negado.

Geoff disse que a decisão se resume a duas coisas:

  • Eles não acreditavam que pudéssemos economizar ou ganhar clientes dinheiro suficiente durante o teste de 30 dias para justificar o pagamento do produto.
  • Eles sentiram que havia muita concorrência no espaço

Bullet One: A pergunta que me assombrava o dia todo. A questão de que estávamos apenas no estágio inicial para responder. O Bullet 2 foi algo que eu senti que tínhamos resolvido muito bem, mas combinado com o primeiro, criamos muitas dúvidas para a equipe apostar em nós.

Nós chamamos nossas esposas e apreciamos o resto da nossa noite. O próximo dia nós agarramos tacos , levamos um Lyft para o Pools de Maré de Ponto de pilar e então fomos a SFO para o vôo casa.

Embora parecesse uma viagem longa, a sensação esmagadora que tivemos quando voltamos para casa foi muito positiva. O conceito básico foi pelo menos amplamente validado pelo comitê de inscrição. E embora não tenhamos entrado, precisamos apenas de um pouco mais de tempo e dados para provar que podemos fazer o que achamos que podemos fazer.

O Do-Over

Então, o que eu faria de diferente se eu pudesse voltar? Eu posso resumir a 3 coisas:

1- Esteja certo sobre a nossa atribuição de sala: isso pode parecer uma coisa pequena, mas em uma situação onde muitos aspectos estão fora de seu controle, é sempre melhor gerenciar totalmente aqueles que você pode. Não havia desculpa para não sabermos com quem estávamos entrevistando. As tarefas do quarto estavam em uma tela perto da porta da frente, e eu poderia facilmente checar duas vezes. Em vez disso, passamos um tempo desnecessário olhando para os parceiros da YC que, em última análise, não nos entrevistariam e, inversamente, não sabiam nada sobre as pessoas que nos entrevistaram. Pior do que isso, fomos pegos de surpresa pelos segundos antes de entrar na sala, o que, por menor que fosse, era um zap para nossa confiança.

2- Tratá-lo como um passo: Esta é a coisa mais importante que gostaria de compartilhar com os futuros candidatos do YC. Tudo o que lemos dizia que isso não é um discurso . É caótico. É desorganizado. Desorientando. Perguntas aleatórias sendo jogadas em você. Às vezes 2 ou 3 conversas acontecendo ao mesmo tempo. Embora seja definitivamente diferente de um tom padrão, era muito menos caótico do que pensávamos. E o problema é que nos preparamos para esse caos. Nós não havíamos nos preparado para um arremesso. A lista de possíveis perguntas que você vai ler online ou praticar na ferramenta iPG é ótima, mas eu me preocupo menos em respondê-las rapidamente em ordem aleatória, e me preocupo mais em ter respostas concisas para elas, caso sejam solicitadas.

Em vez disso, criaria um esboço simples e faria o melhor possível para orientar a conversa em cada item (mesmo que estivesse fora de ordem). Também prepararia respostas para quando os parceiros contradissem ou discordassem de cada item. Seria algo assim:

A. O que você está fazendo? Passo do elevador
Preocupações em potencial: eu não entendi. Como funciona? Por que alguém não está fazendo isso?

B. Que problema isso resolve? Declaração de problema / solução
Potenciais preocupações: Isso é realmente um problema? Como você sabe? Eu não acho que seu produto possa resolver o problema.

C. Quem tem esse problema? Tamanho do mercado / taxa de crescimento
Preocupações potenciais: o mercado é menor do que você pensa. O mercado é segmentado. Há muita concorrência nesse mercado.

D. Como você vai ganhar dinheiro? Fluxos de receita
Preocupações em potencial: por que alguém pagaria por isso? Como você sabe que pode cobrar tanto? Qual é o valor pelo qual eles estão pagando? Por que os parceiros de receita trabalhariam com você?

Para nós, a conversa foi para o meio das ervas daninhas algumas vezes. Não havia como voltar ao curso porque não havíamos preparado um curso para começar . Nós estávamos à mercê de qualquer curso que os parceiros decidissem nos levar.

Esta será uma das conversas mais rápidas que você já teve. Conheça os pontos que você precisa atingir e certifique-se de atingi-los. Além disso, lembre-se, os parceiros não estão sendo maus ou pessimistas. Eles não odeiam a sua ideia. Eles não te odeiam. Eles estão empurrando você para ver se você fez sua lição de casa. Não fique na defensiva. Sorriso!

3- Tente “incentivar” uma demonstração: Nós tivemos uma demonstração bastante poderosa que nunca tivemos a chance de mostrar. Se eu tivesse uma segunda chance, eu teria respondido a primeira pergunta “Então, o que você está fazendo?”, Entregando aos parceiros um telefone com nossa demonstração enquanto recitamos o nosso discurso do elevador. É improvável que eles passem por toda a demonstração, mas a esperança seria ter o máximo de interesse possível para conseguirmos a mítica segunda entrevista. Se os parceiros acharem que não tiveram tempo suficiente com você, eles podem pedir que você fique por perto para que eles possam cavar um pouco mais. YC é muito claro que não é uma indicação de que você fez isso. Mas na minha opinião, mais tempo com os parceiros só pode ajudar suas chances.

A conclusão

Aprendemos muito e ficamos extremamente impressionados com a forma como o processo foi organizado e, especialmente, com a capacidade dos parceiros de tomar decisões que mudam a vida com base em 10 minutos e no instinto.

40% das empresas da turma do verão de 2018 foram fundadas por fundadores anteriormente rejeitados pela YC. Eu posso ver porque. É uma experiência única. Eu definitivamente sinto que com o conhecimento que tenho agora, eu poderia voltar melhor preparado. Eu vou fazer isso de novo? Sim, tenho certeza que vou.